¿Qué comen las águilas?

¿Qué comen las águilas?

La águilas soy grandes aves rapaces que siempre han fascinado y despertado el interés de los hombres. Por eso forman parte de la mitología tradicional de muchas culturas. Por ejemplo, en el mito de Prometeo es un águila que se come el hígado como castigo por robar el fuego del monte Olimpo.

Otro animal mitológico curioso es elAlicanto se dice que vive en el desierto de Atacama. Según la leyenda se trata de un enorme águila real que se alimenta de metales preciosos. Si un hombre codicioso la sigue al desierto, hará que se pierda. En realidad, por supuesto, la dieta del águila no incluye metales. En este artículo de AnimalPedia responderemos la pregunta ‘¿Qué comen las águilas?‘.

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Resumen
  1. Características de las águilas
  2. Alimentando a las águilas
  3. Que comen las grandes águilas
  4. ¿Qué comen las águilas pequeñas?
  5. Curiosidades sobre las águilas

Características de las águilas

Las águilas son aves pertenecientes al orden Accipitriformeyo y la familia Accipitridae. Por lo tanto, están relacionados con buitres, halcones y gavilanes del viejo mundo. Una excepción son solo las águilas pescadoras (Pandion spp.), que son parte de la familia Pandionidae.

Todas las águilas son aves rapaces diurnas con colores marrones o grises que se pueden observar en la mayoría de latitudes. Entre las características del águila destacan sus garras y su pico retorcido perfectamente adaptado a la caza. Sus alas son anchas y presentan especies parecidas a dedos que les permiten volar largas distancias y planear.

¿Qué comen las águilas?  - Características de las águilas

Alimentando a las águilas

Todas las águilas son animales depredadores y, por lo tanto, carnívoros. Su presa suelen ser mamíferos de tamaño pequeño o mediano, como conejos, tejones, nutrias, ratones o martas de piedra. Además, muchos también consumen aves más pequeñas. Como veremos algunas águilas son especializada en la caza de presas muy específicas, como algunos que solo comen pescado.

La presa que se incluye en la dieta de las águilas varía según el lugar donde viven y también según su tamaño. Las águilas más grandes también pueden consumir mamíferos grandes, como una gacela, mientras que otras se alimentan de animales pequeños. Por ello, en los siguientes apartados analizaremos en detalle losalimentación de las diversas especies de águilas.

Cabe señalar que las águilas suelen vivir cerca de las fuentes de alimento.

Que comen las grandes águilas

La envergadura de las grandes águilas pueden alcanzarme dos metros y su longitud varía entre 60 y 90 cm. Las hembras son considerablemente más grandes que los machos.

El gran tamaño de estas aves rapaces les permite cazar tanto animales grandes como otros más pequeños. Su dieta se basa en lagomorfos, es decir, conejos y liebres, y en aves de tamaño mediano, como palomas y perdices. Sin embargo, sus dietas son muy variadas y pueden incluir serpientes, ratas, comadrejas, zarigüeyas e incluso monos.

Ejemplos de águilas grandes

  • Águila dorada (Aquila chrysaetos): es una de las águilas con mayor distribución y su envergadura supera los 2 metros. Su dieta es variada y se compone de conejos y liebres, aves medianas, lagartijas y serpientes.
  • Águila imperial oriental (Águila heliaca): su dieta se basa en pequeños mamíferos, como citelli o hámsteres, pero también pueden alimentarse de reptiles, aves y carroña.
  • Águila rapaz (El estafador del águila): esta águila africana varía mucho su dieta, que incluye mamíferos, lagartijas, aves, peces de agua dulce e incluso insectos.
  • Águila calva (Haliaeetus leucocephalus): esta águila tiene una dieta muy oportunista, en el sentido de que se alimenta de lo que encuentra, aunque quiera mucho pez de río como el salmón y la trucha. También puede alimentarse de animales en descomposición y pequeños mamíferos.
  • Águila arpía (Harpia harpyja): es el águila más grande de América del Sur y América Central. Su dieta se basa en perezosos, incluidos los ya muertos. Sin embargo, también se alimentan de monos, roedores, mamíferos y aves.
  • Aquila anatraia o clanga clanga (Águila clanga): es un águila de tamaño mediano que se encuentra en Eurasia. Su dieta incluye todo tipo de animales, incluida la carroña. En este sentido, sugerimos nuestro artículo ‘Animales carroñeros: tipos y ejemplos’.
¿Qué comen las águilas?  - Que comen las grandes águilas

¿Qué comen las águilas pequeñas?

Las águilas más pequeñas también se les conoce como águilas o halcones y su tamaño varía entre 40 y 55 cm. Las presas de estas rapaces son más pequeñas que las grandes águilas. Básicamente se alimentan de ratones de campo, topillos, topos, serpientes y anfibios. Cuando estos escasean, se comen grandes invertebrados como las langostas.

Ejemplos de pequeñas águilas

  • Águila calzada (Hieraaetus pennatus): su dieta es muy variada y suele basarse en aves de tamaño medio, como el cyanopica bonaparte, palomas y mirlos. También pueden comer reptiles, conejos pequeños o insectos grandes como los grillos.
  • Águila pescadora (Pandion haliaetus): son aves que viven en la costa y se alimentan únicamente de peces. Son las únicas aves rapaces que lo hacen junto con el águila pescadora de Oceanía.
  • Busardo (Circo aeruginosus): es un águila asociada a humedales y de amplia distribución. Se alimenta principalmente de pequeños roedores, pequeños pájaros de las marismas y reptiles. También puede comer anfibios, peces e insectos grandes.
  • Aguilucho real (Circo cyaneus): esta especie vive en climas templados y fríos y está especializada en la caza en zonas arbustivas. Le gustan mucho los roedores, polluelos de pájaros pequeños, como perdices, colúbridos y algunos tipos de insectos.
  • Aguilucho (Circo pygargus): es un ave rapaz euroasiática que habita en las grandes praderas. Hoy, debido a la destrucción del hábitat, sobrevive en campos cultivados con cereales. Aquí monitorea la población de topos y otros roedores. También se alimenta de langostas o aves granívoras.
  • Aguilucho americano (Circo hudsonius): es un pequeño ave rapaz que se alimenta de pequeñas presas como topos, topillos y reptiles. Cuando estas presas escasean, se alimentan de invertebrados sin problemas.
¿Qué comen las águilas?  - Que comen las pequeñas águilas

Curiosidades sobre las águilas

Ahora que sabemos lo que comen las águilas, veremos algunas curiosidades sobre su biología. Éstos son algunos de ellos:

Las águilas son monógamas

Son muchas las águilas que tienen la misma pareja a lo largo de su vida. Cada año se reúnen para la reproducción y realizan una serie de vuelos nupciales con los que consolidan su unión. La hembra suele incubar los huevos mientras que el macho se encarga de procurarse el alimento y defender el nido. Cuando nacen los polluelos, ambos padres los cuidan.

El águila de mar calva es uno de los animales más leales a su socio. En otras especies de águilas, como el aguilucho lagunero, el aguilucho el macho es polígamo y forma más de una familia a la vez.

Los polluelos matan a sus propios hermanos

Cuando la comida que los padres traen al nido es escasa, los polluelos más fuertes deciden matar a sus hermanos más débiles. De esta forma aumentan sus posibilidades de supervivencia. De hecho, aproximadamente una cuarta parte de los polluelos de águila de Adalberti mueren por fratricidio.

Águilas ladrones

Algunas águilas son demasiado perezosas para desperdiciar la energía involucrada en la caza y, por lo tanto, prefieren robar la presa de otras aves rapaces. El ejemplo más evidente es el del águila marina que intenta robar la comida del águila pescadora. Este último debe dibujar y volver a la caza.

Águilas en peligro de extinción

Algunas águilas se encuentran en peligro de extinción o en una situación de alta vulnerabilidad. Entre las principales amenazas se encuentran los venenos que se utilizan legalmente en las reservas de caza, la contaminación por plomo y plaguicidas, la escasez de conejos por mixomatosis y la destrucción de hábitats por parte de los humanos.

Algunas de las especies de águilas en peligro de extinción o altamente vulnerables son:

  • Águila imperial ibérica (A. adalberti).
  • Águila con bandasA. fasciata).
  • HarrierC. pygargus).
  • Águila arpía (H. harpyja).
¿Qué comen las águilas?  - Curiosidades sobre las águilas

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Bibliografía
  • De Juana, E. y Varela, JM (2016). Aves de España. Lynx y SEO / Birdlife.
  • Knight, RL, Randolph, PJ, Allen, GT, Young, LS y Wigen, RJ (1990). Dietas de las águilas calvas anidadoras, Haliaeetus leucocephalus en el oeste de Washington. Naturalista de campo canadiense. Ottawa ON, 104 (4), 545-551.
  • Aguiar-Silva, FH, Sanaiotti, TM y Luz, BB (2014). Hábitos alimentarios del águila arpía, un depredador superior del dosel de la selva amazónica. Revista de investigación de rapaces, 48 ​​(1), 24-35.


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