Animales peludos: características y ejemplos

Animales peludos: características y ejemplos

¿Te has preguntado alguna vez para qué sirve el pelo de animal? Esta curiosa pregunta no tiene una respuesta única, ya que la presencia de pelo en el reino animal depende de muchos factores, como las condiciones ambientales y la evolución de los animales. Algunas especies tienen el pelo más grueso en el cuello, la cabeza, la cola e incluso las extremidades. Pero, ¿de qué depende esta mayor o menor cantidad de cabello?

En este interesante artículo de AnimalPedia encontrará las respuestas a estas y muchas otras preguntas sobre animales peludos con características y ejemplos.

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Resumen
  1. Funciones del cabello en los animales
  2. ¿Qué animales tienen pelaje?
  3. Ejemplos de animales peludos

Funciones del cabello en los animales

Son muchos los científicos especializados en fisiología animal que estudian la función del pelo en los animales, intentando encontrar nuevas respuestas que nos permitan saber exactamente cuáles son las funciones reales de la presencia del pelo en el reino animal.

Entre los principales resultados de estos estudios, destaca el cabello protege a los animales de condiciones ambientales adversas. Actúa como aislante térmico especialmente en climas fríos. El cabello abundante proporciona un alto efecto aislante. Cuando la presencia de cabello en la epidermis es más escasa, el cabello contribuye a la liberación de calor yautorregulación de la temperatura corporal algunos animales.

Además, en algunos animales, el tipo y la cantidad de pelo puede variar según las estaciones del año, lo que les permite adaptarse al entorno que los rodea.

La presencia del pelaje ayuda proteger de infecciones y enfermedades causada por bacterias y otros microorganismos que proliferan en heridas o glándulas.

El cabello también ayuda a proteccion de la piel de animales por quemaduras causadas por abrasión y exceso de radiación ultravioleta (UV) del sol.

En algunos animales, el pelo se utiliza incluso para recoger información del entorno y responder a ellos, ayudando al sentido del tacto a localizar presas y también a relacionarse con otros animales (favoreciendo el reconocimiento entre individuos de una misma especie pero también entre especies diferentes ). Un ejemplo de esto es el tipo de pelo llamado «bigotes o bigotes», que generalmente se encuentra en el hocico o cerca de las fosas nasales y también es utilizado por los animales para orientarse en situaciones de oscuridad total. Además, gracias a su coloración, el pelaje ayuda a los animales a mezclarse con el medio ambiente que los rodea.

Animales peludos: características y ejemplos: funciones del cabello en animales

¿Qué animales tienen pelaje?

Ya hemos aprendido las diferentes y curiosas funciones del pelo de los animales pero ¿podemos atribuir la presencia del pelaje y su utilidad a todos los animales? La respuesta es no, ya que los mamíferos son los únicos animales que exhiben esta característica anatómica.

Ningún otro grupo de animales, excepto los mamíferos, tiene más o menos pelo durante ninguna etapa de su vida. Por tanto, podemos decir que este es uno característica única de los mamíferos que han conservado a lo largo de su evolución.

Así, dependiendo del entorno en el que los mamíferos crecen y se desarrollan como adultos, algunas especies tienden a reducir mucho la cantidad de pelo, ya que no es necesario para sobrevivir en un entorno determinado. Este es el caso, por ejemplo, de aquellos mamíferos que habitan en hábitats acuáticos durante toda su vida (como los cetáceos) o parcialmente (como hipopótamos, nutrias y castores).

Animales peludos: características y ejemplos: ¿qué animales tienen pelo?

Ejemplos de animales peludos

En este párrafo veremos en detalle qué son los animales peludos, agrupándolos según el género o familia a la que pertenecen:

Ominidi

El cabello humano y el vello corporal son el legado que dejaron los simios de los que descendemos. Los chimpancés, gorilas y orangutanes tienen un pelaje denso que cubre casi todo el cuerpo.

cánidos

Tanto los perros como los lobos, coyotes y zorros se caracterizan por un pelaje denso de diferentes colores que les permite imitar el entorno en el que viven, mimetizarse y así poder atacar a sus presas de forma más sigilosa.

Felinos

Los majestuosos leones, tigres, leopardos, pumas, jaguares, guepardos, linces y gatos (tanto domésticos como salvajes) poseen algunos de los pelajes más sofisticados del reino animal, con todo tipo de densidades, colores y estampados.

Ursidi

Los osos poseen abrigos que les permiten sobrevivir en regiones del planeta con climas fríos, como el oso polar y el oso ibérico pardo. Pero también en climas tropicales como el curioso pelaje blanco y negro del panda y el marrón y canela del oso de anteojos.

Cervidi

El pelaje corto pero denso de alces, renos, ciervos y gamos les permite sobrevivir a los fríos inviernos de sus hábitats naturales, al mismo tiempo que pueden adaptarse a las aguas termales y veranos calurosos de las regiones a las que migran durante comida.

Camélidos

El tipo de pelo que tienen los camellos y dromedarios les permite adaptarse sin problemas a los cambios bruscos de temperatura entre el día y la noche de los desiertos que habitan. La lana densa de alpaca y llama se utiliza para prendas de vestir y accesorios.

Ganado

Mientras que las ovejas se esquilan para producir todo tipo de lana, los bisontes gigantes y los bueyes almizcleros llevan una capa pesada durante toda su vida.

Suidi

El pelaje corto pero grueso de los cerdos domésticos y de sus parientes más cercanos, los jabalíes, está perfectamente diseñado para proteger la piel de estos animales de posibles infecciones parasitarias, ya que pasan gran parte de su tiempo en ambientes húmedos como estanques y barro.

Marsupiales

Entre los animales peludos más característicos de Australia se encuentran, sin duda, los marsupiales. Los canguros, koalas y quokkas poseen abundantes abrigos que les permiten protegerse de las altas temperaturas y la alta tendencia al fuego en las zonas en las que viven.

Discípulo

Siendo reconocida como la familia de mamíferos más grande, yo muridae incluyen un total de 650 especies, entre las que destacan ratas y ratones, que se encuentran entre los animales más cosmopolitas que podemos encontrar compartiendo hábitat con los humanos. El pelaje corto pero denso y fuerte de estos roedores los protege de los cambios bruscos de temperatura, así como de posibles infecciones.

Otros animales peludos:

  • lémuri
  • Ardillas
  • Cavalli
  • Mapaches
  • Burros
  • Conejos
  • Lechones de la India
  • Castores
  • Lontre
  • Leones marinos

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Bibliografía
  • Urroz, C. (2005) Elementos de anatomía y fisiología animal: Parte I. Constitución del Organismo Animal: tejido epitelial. Editorial Universidad Estatal a Distancia, pp_30-45.


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