Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta?

Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta?

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Probablemente has oído que los gatos domésticos tienen un paladar muy selectivo, haciendo que el proceso de cambio de su dieta un verdadero desafío. Es una verdad innegable que debemos ser muy cuidadosos y precavidos cuando ofrecemos una dieta diferente o incorporamos un nuevo alimento a la dieta del gato. También es esencial tener en cuenta que hay una serie de alimentos prohibidos para los gatos (en el artículo nos referimos a 10 alimentos) que pueden causar graves síntomas de intoxicación o envenenamiento.

Sin embargo, con dedicación, paciencia y la adecuada orientación especializada de un veterinario, es posible adaptar el paladar de un gato a los nuevos sabores, aromas y consistencias de la comida para gatos. Hemos escrito este nuevo artículo de AnimalPedia sobre “Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta?“…sólo para ayudarte en este proceso. ¿Listo para empezar?

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Pasos a seguir:
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Antes de hacer cualquier cambio en la alimentación de su gato o cualquier mascota, es esencial consultar a un veterinario de confianza, especialmente para saber si su gato es lo suficientemente fuerte y saludable para hacer frente a un cambio en la dieta. También es esencial contar con la orientación especializada de un veterinario para elegir el nuevo alimento, teniendo en cuenta que debe contener niveles adecuados de nutrientes y al mismo tiempo satisfacer el apetito de nuestro gatito.

Otra opción posible es ofrecer a su gato doméstico una dieta cruda o BARF: también en este caso, antes de cambiar su dieta, le aconsejamos que consulte a su veterinario para los controles.

Las visitas periódicas al veterinario también son esenciales para detectar cualquier alergia o posibles síntomas de enfermedades asociadas con los desequilibrios alimentarios, como la diabetes, la obesidad o la insuficiencia renal. En estos casos, de hecho, su gato tendrá que adoptar un dieta específica para evitar que se desarrollen estos síntomas y darle una mejor calidad de vida.

Qué alimentar a los gatos

La dieta ideal del gato debería consistir en 26% de proteína + 40% de grasa. Muchos productos del mercado no cumplen esta norma y por esta razón algunos dueños de gatos deciden integrar la dieta industrial con la dieta casera.

El gato, como carnívoro, necesita un alta proteína y por lo tanto su sistema digestivo no es adecuado para dietas pobres en proteínas.[1]Saber lo que come su gato es crucial para su salud. La alimentación de los gatos varía según la edad y el peso y debe contener ciertos elementos básicos como la taurina, los Omega 3 y 6, el calcio, el fósforo o el magnesio. En este artículo explicamos en detalle lo que comen los gatos.

Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta? - Paso 1
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Cambiar la dieta del gato siempre debe ser un proceso lento y gradual…que respeta el tiempo de adaptación de cada gatito. Los gatos se aferran a sus rutinas diarias y a sus hábitos alimentarios para sentirse seguros en sus hogares y no se exponen a contextos desconocidos que puedan suponer un riesgo para su bienestar. Si obligamos a nuestro gato a experimentar un cambio repentino en su dieta, fomentamos la aparición de síntomas de estrés e incluso algunos signos físicos, como vómitos y diarrea.

Los gatos ancianos requieren una atención especial para cambiar su dieta porque necesitan los nutrientes adecuados, como un alto consumo de proteínas y algunas vitaminas, para compensar la pérdida natural de masa muscular y el declive metabólico. Además, suelen ser más vulnerables al desarrollo de trastornos digestivos ante un cambio repentino en la dieta. Si está interesado en aprender más sobre cómo cuidar de los gatos mayores y cómo alimentarlos adecuadamente, lea los consejos de AnimalPedia.

La primera regla es, por lo tanto, no sustituir nunca completamente o de repente la dieta del gato con la nueva, aunque sea casera o vegana y vegetariana. Para cambiar el alimento de tu gato tienes que empezar por reemplazar un porcentaje muy bajo del viejo por el nuevo. Puede aumentar gradualmente este porcentaje hasta que el nuevo alimento represente el 100% de su dieta diaria.

Alimentación de los gatos: paso a paso el cambio de dieta

Para que el cambio sea efectivo y no traumático, necesitamos 10 días:

  • 1er y 2º díaAñadimos el 10% del nuevo alimento y completamos el 90% con el anterior.
  • 3º y 4º díaAumentamos la cantidad del nuevo alimento al 25% y añadimos el 75% del anterior.
  • 5º, 6º y 7º díaMezclamos proporciones iguales, ofreciendo el 50% de cada alimento a nuestro felino.
  • 8º y 9º díaYa ofrecemos el 75% de la nueva comida y dejamos sólo el 25% de la anterior.
  • A partir del día 10Ya podemos ofrecer el 100% de la nueva comida.

Como el estómago del gato es delicado, es muy, muy importante durante la transición de un alimento a otro. Cuídese… a las reacciones que tiene, y se alarma especialmente si empieza a mostrar problemas gastrointestinales. En este caso recomendamos que consulte a su veterinario inmediatamente.

Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta? - Paso 2
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El siguiente paso es añadir comida húmeda o paté a la nueva comida seca de tu gato: es una buena alternativa para ocultar los sabores, estimular el apetito y acostumbrarlo poco a poco. Incluso puedes preparar una sabrosa comida húmeda casera para tu gato sin conservantes ni productos industrializados.

Sin embargo, esto debe ser un método provisionalutilizado sólo durante los primeros días de la transición alimentaria. De lo contrario, su gato podría acostumbrarse no al nuevo sabor de la croqueta que esperaba, sino a la comida húmeda. Los alimentos húmedos tienen importantes beneficios ya que son ricos en agua y muy nutritivos, pero hay que tener cuidado porque si se dan en exceso, también tienen riesgos, como el sobrepeso o los problemas de tiroides o la acumulación de sarro en los dientes. Como explicamos en detalle en este artículo sobre “Comida húmeda para gatos: ¿es buena o mala?” la dieta del gato debe basarse en comida seca.

Atención a la combinación de croquetas con comida casera o húmeda ya que puede causar problemas digestivos en nuestro felino doméstico ya que la comida tiene diferentes tiempos de digestión.

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Los felinos aprecian la comida en una temperatura más bien caliente. Los animales que cazan alimentos, de hecho, tienden a comer la carne de sus presas recién muertas mientras mantienen la temperatura corporal. Así que si nota que su gato no está interesado en su nuevo alimento, puede usar este truco de calentar su comida para animarle a probarla.

Para calentar ligeramente la comida del gato, añade un poco de agua caliente (¡pero no agua hirviendo!) para secar el alimento y dejarlo reposar hasta que alcance una temperatura entre 35 y 37°Cque es aproximadamente la temperatura corporal media de un mamífero. Esto no sólo aumentará el sabor y el aroma de la comida, sino que también le dará a su gatito una textura más agradable al paladar.

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Antes de decir que el paladar de nuestro gato es muy refinado, debemos ser honestos y admitir que a veces los propios dueños facilitar o aumentar la selectividad de los paladares de sus amigos felinos. De hecho, tendemos a ofrecer sólo un tipo de comida seca o el mismo sabor de comida húmeda durante la mayor parte de sus vidas.

Obviamente, si un gato experimenta un solo sabor, aroma o textura con el tiempo, será muy más difícil de encajar a una nueva propuesta, ya que sabemos que son animales habituales y se aferran a esta rutina dietética muy estricta e invariable.

Para mejorar la capacidad de adaptación y la flexibilidad de los paladares de nuestros gatos, es mejor que se acostumbren a ello desde una edad temprana. Todos los felinos establecen sus propios criterios de paladar y gustos personales durante el los primeros 6 o 7 meses de vida. Durante este período, por lo tanto, es más probable que prueben diferentes aromas, sabores, texturas y formas de alimentos secos y húmedos. Si tenemos cuidado de proponer una buena variedad de alimentos en la dieta del cachorro, cultivaremos un felino con una gran tolerancia a los alimentos y una mejor predisposición para aceptar cambios en su rutina.

Alimentación del gato: ¿Cómo hacer el cambio de dieta? - Paso 5
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Ahora que sabe lo que come su gato y cómo hacer el cambio de dieta, díganos en los comentarios qué tipo de comida le da a su gato, si la diversifica o no, cuáles son sus gustos y si lo ha acostumbrado desde una edad temprana a los cambios en el sabor y la textura de la comida. Comparte con otros amantes de los felinos tu experiencia y el gusto de tu gatito!

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Fuentes
  1. Alimentar al gato como carnívoro, 2007, División de Investigación y Desarrollo Procter & Gamble Pet Care, Lewisburg, Ohio, USA.