Síndrome de dolor orofacial felino o FOPS en gatos

Entre las enfermedades de nuestro gato, una zona muy afectada es la boca: conocemos el síndrome de FOPS o dolor orofacial felino.

síndrome de dolor orofacial felino
(Foto de Adobe Stock)

Las enfermedades y patologías en los gatos ocurren en su boca en cantidades mucho mayores que en otras partes de su cuerpo. Uno de ellos, no fácil de encontrar, es el síndrome de dolor orofacial felino, o FOPS, que provoca, entre otras cosas, dolor en los dientes y en la boca al gato, tanto que incluso deja de comer.

¿Qué es FOPS en gatos?

Las enfermedades de los dientes del gato son una patología común que sin el tratamiento adecuado puede conducir a complicaciones incluso graves.

El gato no maúlla
Las enfermedades de los gatos no deben descuidarse o pueden empeorar. (Foto Pixabay)

La enfermedad dental en gatos del que estamos hablando, si no se trata a tiempo, puede dar lugar a problemas como:

  • Sangrado de las encías;
  • Dificultad para comer
  • Alitosi;
  • Encías hinchadas
  • Dolor bucal.

Dado que los gatos son muy reservados por naturaleza, es difícil entender cuándo tienen dolor, en este caso en la zona bucal. Sin embargo, hay algunas señales a tener en cuenta.

De vez en cuando, el gato puede revelar su dolor en la boca, babear, girar la cabeza hacia un lado mientras come (para evitar masticar el lado dolorido) o tocarse la boca.

Algunos gatos se niegan a comer alimentos secos porque masticar se ha vuelto demasiado doloroso para ellos y solo comen alimentos más suaves y húmedos.

Todas las razas de gatos son susceptibles a las enfermedades de la boca y los dientes, pero hay una condición bastante rara y particular vinculado a los gatos birmanos, el FOPS.

El gato birmano parece estar predispuesto al síndrome de dolor orofacial felino (también llamado, precisamente, Síndrome de dolor orofacial felino o FOPS).

Cómo reconocer FOPS en gatos

El principal signos de un gato que padece este síndrome, son movimientos muy exagerados al masticar y lamer, y tocar la boca con las patas.

Problemas urinarios en el gato
El dolor de gato suele estar en un solo lado de la boca. (Foto Unsplash)

Por lo general (pero no siempre) el problema ocurre en un solo lado o peor en un solo lado.

En la mayoría de los casos, se trata de episodios esporádicos, pero una de cada cinco veces son continuos.

Vienen esos momentos de incomodidad desencadenado por el movimiento de la boca del gato, como en el momento de comer, beber o lamer el cabello.

Pueden durar unos minutos, pero también pueden durar varias horas. Hay dueños de gatos que también han notado un comportamiento de gato ansioso antes de un episodio.

En casos severos, los gatos tienen problemas más serios, como daño en la lengua por movimiento excesivo o en la cara por una pata demasiado agresiva.

En algunos casos tiene éxito distraer al gato por un rato, y la mayoría de los gatos no parecen sentir dolor excepto durante los episodios en cuestión.

Las razas de gatos más predispuestas

La causa de esta enfermedad aún no está clara., pero parece tener algunas similitudes con otros síndromes faciales dolorosos humanos: neuralgia del trigémino y glosodinia.

Gato birmano (Foto AdobeStock)
El gato birmano parece ser el que corre mayor riesgo. (Foto AdobeStock)

En la neuralgia del trigémino hay episodios breves y muy dolorosos en las áreas de la cara afectadas por el nervio trigémino (de ahí el nombre), incluida la mandíbula superior e inferior.

La glosodinia, por otro lado, lleva al paciente a tener una sensación de ardor u hormigueo en la boca (especialmente en la punta de la lengua), una percepción alterada del gusto, sequedad de boca.

La sensación de hormigueo en la lengua parece estar muy presente en un gato afectado por FOPS.

Las razas de gatos más comunes entre los que se han registrado episodios de esta enfermedad se encuentran:

  • birmano (en la gran mayoría de los casos, más del 88% de los casos);
  • British Shorthair;
  • Siamés;
  • Tonquinés;
  • Somalí.

Algunos problemas dentales, como la enfermedad periodontal, hacer que un gato tenga más riesgo de contraer este síndrome. Ha habido casos de FOPS que aparecen poco después de la dentición.

Pero los factores ambientales también pueden influir. Los gatos que viven en hogares con varios gatos, con menos habilidades sociales, parecen más vulnerables.

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Cómo tratar el síndrome de dolor orofacial felino

Dolor de muelas en gatos
Cómo curar la FOPS y el dolor que la acompaña. (Foto Pixabay)

¿Cómo se diagnostica la FOPS? No hay un examen definitivo, pero el veterinario puede confiar en algunos signos clínicos o eliminar otras causas de los signos clínicos.

Tratar a un gato con síndrome de dolor orofacial felino puede ser complejo.

Para evitar el daño facial causado por un contacto excesivo (o demasiado violento), puede utilizar un collar o tapones de uñas específicos, hechos de plástico.

También se puede considerar una visita al dentista veterinario, ya que algunos problemas dentales agravan esta condición. Se notó alguna mejora después de los tratamientos dentales.

Dado que los gatos que padecen este síndrome experimentan mucho dolor, se utilizan analgésicos. Ellos van aunque administrado solo como lo indique el veterinario, los gatos no los metabolizan muy bien.

Deben tenerse en cuenta los factores ambientales, en caso de incompatibilidad social en un hogar con varios gatos, por ejemplo.

Afortunadamente, sin embargo, la condición del síndrome de dolor orofacial felino rara vez afecta a los gatos.

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