¿Qué comen los murciélagos?

¿Qué comen los murciélagos?

I murciélagos Los murciélagos son los únicos mamíferos que pueden volar. Son animales nocturnos que esquivan majestuosamente los obstáculos en el aire. Sin embargo, son muy torpes durante el día, no son amantes de la luz, por lo que duermen boca abajo en lugares oscuros y algo siniestros.

Estas son algunas de las razones por las que son parte de la mitología y la superstición. De hecho, a lo largo de la historia se han identificado con varios seres sobrenaturales y se ha creído que se alimentan de la sangre de los seres humanos. Pero lo que comen los murciélagos? ¡Te lo explicaremos en este artículo de AnimalPedia!

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Resumen
  1. Características de los murciélagos
  2. Hábitat de los murciélagos
  3. ¿Qué comen los murciélagos?
  4. Tipos de murciélagos según la alimentación

Características de los murciélagos

Las características de los murciélagos están estrechamente relacionados con su estilo de vida y su dieta. Así que antes de describir su alimentación, es bueno que averigüemos más sobre los murciélagos.

Los murciélagos, o científicamente murciélagos, son mamíferos voladores o voladores nocturnos. En la oscuridad se orientan principalmente gracias a la eco-localización. Es la capacidad de emitir ultrasonidos o sonidos de alta frecuencia que rebotan en los objetos circundantes, creando un eco de retorno. Su oído percibe este eco, su cerebro lo reelabora y lo transforma en un mapa sonoro que les permite localizarse y conocer el espacio circundante.

Para recibir correctamente estos ultrasonidos tienen orejas muy grandes que pueden alcanzar dimensiones sorprendentes en algunas especies. Además, su alas membranosas les ayudan a esquivar los obstáculos de manera muy eficaz. Estas membranas se extienden desde el segundo dedo de las patas delanteras hasta las patas traseras.

¿Qué comen los murciélagos? - Características de los murciélagos

Hábitat de los murciélagos

Los murciélagos se han extendido por todo el mundo…. Algunos de ellos son bastante comunes, como el murciélago enano (Pipistrellus pipistrellus). Por el contrario, otros murciélagos sólo pueden encontrarse en ecosistemas específicos. Un buen ejemplo es el Acerodon jubatusque es nativo de los bosques de Filipinas.

Durante el día los murciélagos se cuelgan boca abajo en lugares frescos y oscuros. Cuevas naturales, agujeros en los árboles o grietas en los edificios humanos son algunos de los lugares favoritos de los murciélagos para descansar. Cuando llega el atardecer salen en busca de comida, excepto en invierno, cuando algunas especies hibernan.

Algunos murciélagos no viven todo el año en el mismo lugar, sino que por el contrario migrar. Estos mamíferos se desplazan de los refugios de verano a los de invierno, llegando a alcanzar hasta 1000 km en cada viaje. Sin embargo, también hay muchos murciélagos sedentarios que permanecen en el mismo hábitat.

Como son animales nocturnos, se investigó su vista y se asumió que eran ciegos. En este artículo de AnimalPedia nos centraremos en la vista de murciélago.

¿Qué comen los murciélagos? - Hábitat de los murciélagos

¿Qué comen los murciélagos?

La alimentación de los murciélagos es muy variada, porque hay especies muy diferentes de estos mamíferos. Estos animales se han adaptado a entornos nocturnos en todo el mundo, ocupando hábitats muy diferentes. Como resultado la alimentación de los murciélagos es muy variable y depende del grupo o especie a la que pertenezca. Los alimentos que más frecuentemente componen la comida de los murciélagos son:

  • insectos
  • fruta
  • néctar
  • sangre
  • peces

Para entender mejor y con más detalle las diferentes diferencias recomendamos el artículo AnimalPedia ‘7 diferentes especies de murciélagos: características e imágenes.

Tipos de murciélagos según la alimentación

Dependiendo de su principal tipo de dieta podemos clasificar los murciélagos en varios grupos. Estos son los diferentes tipos de murciélagos dependiendo de la alimentación:

  • Murciélagos insectívoros
  • Murciélagos frugívoros
  • Los murciélagos nectarívoros
  • Murciélagos vampiros
  • Murciélagos meones

Murciélagos insectívoros

La alimentación de los murciélagos insectívoros, como su nombre indica, se basa en insectos, principalmente insectos voladores, como las polillas (Lepidópteros) y los escarabajos (Coleópteros). También se utilizan para cazar otros tipos de artrópodos como las arañas. (Araneae). Algunos murciélagos prefieren volar sobre los ríos en busca de insectos que viven cerca del agua, como los dípteros.

Uno de los murciélagos insectívoros más famosos es el murciélago enano, un inquilino habitual de áticos y buhardillas.

Murciélagos frugívoros

Los frutos son la base alimenticia de los murciélagos frugívoros, muy abundantes en las zonas de clima tropical. Ocasionalmente estos murciélagos complementan su dieta con insectos y polen. Un ejemplo de este tipo de murciélago, muy común en América Central y del Sur, es el murciélago frugívoro común (Carollia perspicillata), estrechamente asociado con plantas del género piperaceae.

Los murciélagos nectarívoros

Muchas especies de murciélagos se alimentan de la néctar de algunas flores que sólo abren de noche. Las plantas que dan estas flores tienen una relación simbiótica con los murciélagos. Polinizan las flores y así les ayudan a reproducirse. Algunos de estos murciélagos también se alimentan de las propias flores o de su polen u hojas.

El murciélago Leptonycteris curasoae es uno de los más conocidos por sus migraciones y el hecho de que consume el néctar del agave.

Murciélagos vampiros

Los murciélagos que se alimentan de sangre se conocen como vampiros y están en el origen de los seres mitológicos que llevan este nombre. El vampiro común (Desmodus rotundus) es uno de los más extendidos y se alimenta de la sangre de otros vertebradosespecialmente ungulados como ciervos, cebras, caballos, jabalíes, etc. Un aspecto curioso es que estos animales voladores comparten la sangre recolectada con sus compañeros por regurgitación.

Murciélagos meones

Aunque son conocidos como murciélagos pescadores o murciélagos piscívoros, los Noctilio leporinus y N. albiventris se alimentan principalmente de insectos en la estación húmeda. Con la llegada de la la estación seca son menos abundantes y por lo tanto los peces de agua dulce se convierten en el principal alimento de estos murciélagos pescadores. A veces también comen escorpiones, cangrejos o renacuajos.

¿Qué comen los murciélagos? - Tipos de murciélagos según su dieta

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Bibliografía
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