¿Qué comen las tortugas?

¿Qué comen las tortugas?

El orden Testudines los Chelonia incluye reptiles comúnmente conocidos como tortugas y tortugas. El caparazón de estos animales es un escudo muy complejo, de las partes ventral y dorsal, que encierra por completo todos los órganos vitales de la tortuga. En muchas culturas estos animales son símbolo del guerrero, pero también de paciencia, sabiduría y longevidad. Esto se debe a su característica lentitud y prudencia, que les permite vivir una vida muy larga.

Algunas especies pueden vivir más de 100 años. Para alcanzar estas edades extraordinarias, estos curiosos animales deben cuidarse y, sobre todo, alimentarse muy bien. Pero tu sabes que comen las tortugas? Si la respuesta es no, sigue leyendo porque en este artículo de AnimalPedia te explicamos todo lo que necesitas saber sobre la dieta de las tortugas: tortugas marinas, de agua dulce y terrestres.

También te puede interesar: Qué comen las tortugas marinas
Resumen
  1. ¿Qué comen las tortugas marinas?
  2. ¿Qué comen las tortugas de río?
  3. ¿Qué comen las tortugas terrestres?

¿Qué comen las tortugas marinas?

Hay 7 especies o tipos de tortugas marinas (Chelonoidea) y forman una superfamilia de Testudines adaptado a la vida marina. Su dieta depende de la especie, la comida disponible y las migraciones. Sin embargo, podemos resumir que comen las tortugas marinas dividiéndolos en tres tipos:

  • Tortugas marinas carnívoras: se alimentan de invertebrados marinos como esponjas, medusas, crustáceos o equinodermos. De vez en cuando, también pueden comer algas. Dentro de este grupo encontramos la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), La tortuga de Kemp (Lepidochelys kempii) y la tortuga de espalda plana (El nadador se baja).
  • Tortugas marinas herbívoras: la tortuga verde (Chelonia mydas) es el único quelonido marino herbívoro. Cuando son jóvenes se alimentan de pequeños invertebrados mientras que en la edad adulta se alimentan exclusivamente de algas y plantas marinas. En la imagen podemos ver un ejemplar de tortuga verde.
  • Tortugas marinas omnívoras: son más oportunistas y su dieta depende de lo que encuentren disponible. Se alimentan de algas, plantas, invertebrados e incluso peces. Este es el caso de la tortuga común o boba (Caretta caretta), de la tortuga bastarda oliva (Lepidchelys olivacea) y tortuga carey (Eretmochelys imbricata).

Si quieres saber más, echa un vistazo a este otro artículo sobre Qué comen las tortugas marinas, donde hablamos en detalle sobre la nutrición de estos animales.

¿Qué comen las tortugas?  - ¿Qué comen las tortugas marinas?

¿Qué comen las tortugas de río?

Conocemos como tortugas de río a aquellas que viven en contacto con fuentes de agua dulce, como ríos, lagos o pantanos. Algunos de ellos también pueden vivir en aguas lícitas, como estuarios o pantanos. Como en el caso anterior, la alimentación de las tortugas de agua dulce depende de la especie, donde viven y la comida disponible.

La la mayoría de las tortugas de agua dulce son carnívoras, incluso si estos animales integran pequeñas cantidades de vegetales en su dieta. De cachorros, consumen pequeños animales, como larvas de insectos (mosquitos, moscas, libélulas), pequeños moluscos y crustáceos. También pueden alimentarse de insectos como las chinches de agua (Naucoridae) o los insectos patinadores (Gerridae).

A medida que crecen, estas tortugas consumen animales más grandes como larvas de crustáceos, moluscos, peces e incluso anfibios. Además, cuando llegan a la edad adulta, suelen incluirlo en su dieta. algas, hojas, semillas y frutos. De esta forma, las verduras pueden constituir hasta un 15% de su dieta total y es fundamental para su bienestar.

En algunas especies, el consumo de plantas es aún mayor, por lo que se las considera tortugas de agua omnívoras. Este es el caso del famoso Tortuga de estanque americana (traquemis escrito). De niña tiene una dieta principalmente insectívora y basada en peces, sin embargo, de adulta se vuelve casi completamente vegetariana, incluso si comúnmente se la considera una depredadora temible de anfibios, peces y aves acuáticas. Ahí Trachemys scripta está incluido en la lista mundial de 100 de las especies más invasoras.

Finalmente, algunas especies se alimentan casi exclusivamente de plantas, aunque en ocasiones pueden ingerir algunos animales pequeños. Por esta razón, se las considera tortugas de agua herbívoras. Un ejemplo es la tortuga del río Amazon (Podocnemis unifilis), cuyo alimento favorito son las semillas de plantas leguminosas. Ahí Pseudemys floridanaen cambio, prefiere las macroalgas.

Si quieres saber más sobre lo que comen las tortugas de río, no te pierdas este otro artículo sobre cómo alimentar a las tortugas de agua dulce.

¿Qué comen las tortugas?  - ¿Qué comen las tortugas de río?

¿Qué comen las tortugas terrestres?

Una de las principales diferencias entre las tortugas terrestres y de agua radica en su dieta. los tortugas terrestres se han adaptado a vivir fuera del agua, pero siguen siendo animales lentos, especializados en esconderse. Por esta razón, la la mayoría de las tortugas son herbívoras.

Las tortugas son animales herbívoros generalistas, es decir, consumen hojas, tallos, raíces y frutos de diferentes plantas, según temporada y disponibilidad. Este es el caso de la tortuga de Hermann (Tortuga hermanni) o las tortugas gigantes de Galápagos (Chelonoidis niger).

A veces, estos reptiles complementan su dieta con pequeños animales, como insectos u otros pequeños artrópodos. Pueden ingerirlos accidental o deliberadamente con verduras. Por su lentitud, algunos optan por carogne. Sin embargo, la carne constituye un porcentaje muy pequeño de su dieta.

Por otro lado, si te estás preguntando qué comen las crías de tortuga terrestre, lo cierto es que su dieta es la misma que la de los ejemplares adultos. En este caso, la diferencia radica en la cantidad, que es mayor ya que están en desarrollo.

Si quieres saber más, te recomendamos nuestro artículo de AnimalPedia “Qué comen las tortugas terrestres”.

¿Qué comen las tortugas?  - ¿Qué comen las tortugas terrestres?

Si quieres leer otros artículos similares a ¿Qué comen las tortugas?, le recomendamos que visite nuestra categoría Dietas equilibradas.

Bibliografía
  • Aresco, MJ (2010). Interacciones competitivas de dos especies de tortugas de agua dulce, una omnívora generalista y una herbívora, en condiciones de bajos recursos. Herpetológico, 66(3), 259-268.
  • Arxold, E.N. & Burton, J.A. (1978). Guía de campo de los anfibios y reptiles de España y Europa. Editorial Omega. Barcelona.
  • de Oliveira Ferronato, B., Piña, CI, Molina, FC, Espinosa, RA y Morales, VR (2013). Hábitos alimentarios de tortugas de agua dulce amazónicas (Podocnemididae y Chelidae) de Perú. Conservación y biología de quelonios, 12(1), 119-126.
  • Ficetola, GF y De Bernardi, F. (2006). ¿Es la tortuga de “estanque” europea Emys orbicularis estrictamente acuática y carnívora ?. Anfibios-Reptilia, 27(3), 445-447.
  • Hickman, C. P. et al (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.
  • Hulse, AC (1974). Hábitos alimentarios y comportamiento alimentario en Kinosternon sonoriense (Chelonia: Kinosternidae). Revista de herpetología195-199.
  • Ottonello, D., D’Angelo, S., Oneto, F., Malavasi, S. y Zuffi, MAL (2017). Ecología alimentaria de la tortuga de estanque siciliana Emys trinacris (Testudines, Emydidae) influenciada por las estaciones y las especies exóticas invasoras. Investigación ecológica, 32(1), 71-80.
  • Salvador, A., Marco, A. Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid.
  • Tortugas Marinas. En: Catálogo de Especies. Fundación CRAM (Centro de Recuperación de Animales Marinos).