¿Qué comen las ballenas?

¿Qué comen las ballenas?

Tarjeta de animales: Ballena azul

Las ballenas son mamíferos pertenecientes al grupo de los cetáceos, junto con los delfines, marsopas, ballenas, cachalotes y ballenas. Sin embargo, a diferencia de las otras, las ballenas están mezcladas. Esto significa que no tienen dientesuna característica que influye enormemente en su alimentación.

Como veremos, la dieta de la ballena se basa en la ingestión de animales muy pequeños, que consume en enormes cantidades. ¿Le gustaría saber más sobre estos enigmáticos animales? Sigue leyendo, porque en este artículo de AnimalPedia, te explicamos lo que comen las ballenaslos gigantes de los océanos.

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Resumen
  1. Tipos de ballenas
  2. Cómo alimentar a la ballena
  3. La alimentación de las ballenas
  4. Zooplancton
  5. Otros alimentos de algunas ballenas
  6. Observación de ballenas

Tipos de ballenas

En biología, el término ballena se utiliza exclusivamente para la familia de las “ballenas”. Sin embargo, coloquialmente se les llama “ballenas”. otros cetáceos que realmente no lo son:

  • BallenasSon los místicos (es decir, las ballenas que tienen las barbas) y se alimentan por filtración de agua en la boca. Este grupo incluye a las ballenas, la ballena jorobada y las propias ballenas.
  • BallenasEste grupo incluye la ballena azul y el cachalote. Son el grupo más grande de animales vivos del mundo.
  • Las ballenas grisesSon animales dentales, es decir, se les proporcionan dientes en lugar de barbas, y por lo tanto su alimentación es completamente diferente. En este grupo encontramos orcas y delfines.

En este artículo trataremos exclusivamente de las ballenas con barbas, los místicos. Si quieres saber más sobre las ballenas, te recomendamos nuestro artículo de AnimalPedia, tipos de ballenas.

¿Qué comen las ballenas? - Tipos de ballenas

Cómo alimentar a la ballena

La alimentación de la ballena se basa en una proceso de filtración de alimentos. Por esta razón, en la boca tienen una especie de cerdas o láminas, también llamadas barbasque dejan pasar el agua pero filtran la comida que queda aprisionada en ellas, un poco como las redes de pesca. Son especies de fibra que podemos comparar con el pelo de un cepillo.

Cuando están en una zona rica en comida, las ballenas abren bien la boca y dejan entrar el agua. La comida de las ballenas permanece aprisionada en las barbas, mientras que el líquido se elimina gracias a un orificio …colocado en la parte superior del paladar. Entonces sólo tienen que arrastrar la comida así obtenida con la lengua hasta la garganta.

La alimentación de las ballenas

Ahora que conocemos las técnicas utilizadas para alimentar a las ballenas, nos centraremos en cuál es su alimento habitual. El tipo de alimentación también depende de donde viven, aunque todas las ballenas se alimentan de plancton. Vamos a analizar de qué se trata.

El Plancton

El plancton es una colección de varios microorganismos que viven suspendidos en el agua. Entre ellos se encuentran:

  • Bacterias
  • Protistas
  • Fitoplancton (vegetal).
  • Zooplacton (animales)

Por lo tanto, las ballenas pueden ser definidas como animales en su mayoría carnívoros.

¿Qué comen las ballenas? - Alimentar a la ballena

Zooplancton

Lo zooplanctonComo la palabra sugiere, está formado por pequeños organismos animales, que se alimentan del resto del plancton vegetal. Son crustáceos, como el kril, los copépodos y las larvas de animales que, una vez completado su desarrollo, viven en el lecho marino.

Kril – el alimento básico de las ballenas

Conocemos como kril, el conjunto de pequeños crustáceos, normalmente transparentes, que se encuentran en el agua de los océanos de todo el mundo. Estos animales forman grupos de miles y miles de ejemplares que pueden extenderse por kilómetros. Por esta razón son la base para la alimentación de las ballenas y muchos otros depredadores marinos.

Copepodi

Otros crustáceos que juegan un papel esencial en laalimentación de los animales marinos son los copépodos que representan la mayor fuente de proteínas en los océanos. Estos pequeños crustáceos pueden medir menos de un milímetro y son un alimento fundamental para las ballenas, pero también para muchos otros animales marinos.

Otros animales pequeños

En el zooplancton también se pueden encontrar algunos peces en sus primeras etapas de crecimiento y larvas de animales como esponjas, corales, equinodermos, moluscos… Todos estos animales se desprenden del plancton cuando llegan a la edad adulta.

¿Qué comen las ballenas? - Zooplancton

Otros alimentos de algunas ballenas

Otros alimentos comunes en algunas ballenas, como las orcas, son los bancos de peces reales. Esto permite a los gigantes del mar comer cientos de peces en un solo bocado.

Los peces que comen ballenas

Algunos de los peces que forman la dieta de las ballenas dentales son:

  • Capellano (Mallotus villosus).
  • Bacalao (Gadus morhua).
  • Fletán (Reinhardtius hippoglossoides).
  • Arenque (Clupea spp.).

Por último, los calamares también forman parte de la dieta de ciertos tipos de ballenas. Por ejemplo, la ballena azulel animal más grande del mundo, se utiliza para bajar a grandes profundidades sólo para buscar bancos de grandes calamares.

Observación de ballenas

Las ballenas hacen las principales migraciones buscando comida. En verano migran a aguas más frías, ricas en alimentos. Cuando llega el clima frío, la cantidad de comida disponible disminuye, por lo que regresan a aguas más cálidas donde se aparean y se reproducen.

Este conocimiento permite conocer los mejores momentos y lugares para avistar ballenas.

  • Península Valdés (Argentina)es el mejor lugar para ver la ballena franca del sur (Eubalaena australis).
  • Bahía Ballena (Costa Rica)Al cachalote le gusta estar en estas aguas durante la temporada de apareamiento. Aquí también es fácil ver tiburones, delfines y mantas.
  • Baja California (México)es el mejor lugar para el avistamiento de ballenas grises, los odontocetos, incluso las ballenas azules pueden ser vistas allí.
  • Islas Canarias : aquí también se pueden ver zinfas, cachalotes y orcas.
  • Bahía del Glaciar (Canadá)Es un lugar muy conocido por las ballenas jorobadas.
  • Bahía de Monterrey, California (EE.UU.)En verano y otoño, la ballena azul puede ser vista en esta bahía. También se pueden ver ballenas jorobadas, ballenas australianas y la ballena menor.

Hay varios otros lugares donde se pueden observar ballenas. En cualquier caso, siempre es aconsejable ser respetuoso y tener el menor impacto posible en estos hábitats.

¿Qué comen las ballenas? - Observación de ballenas

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