¿Por qué canta el gallo?

¿Por qué canta el gallo?

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Dicen que se canta con la primera luz de la mañana y se intenta despertar a quien aún está dormido. Esta afirmación es, sin duda, demostrable por todos aquellos que viven en zonas rurales o que han pasado unos días en el campo.

Pero ¿alguna vez te has preguntado porque el gallo canta? Este comportamiento es común en estas aves y no es sólo un capricho. Por esta razón, en este artículo de AnimalPedia explicamos por qué el gallo canta.

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Resumen
  1. ¿Cómo canta el gallo?
  2. Significado del gallo que canta
  3. ¿Por qué el gallo canta al amanecer?
  4. ¿Todos los gallos cantan?

¿Cómo canta el gallo?

Los gallos son conocidos por su particular canción descrita por elonomatopeya “cock-a-doodle-doo”, con el que se atreven a despertar a todos los que duermen profundamente por la mañana. ¿Pero nunca te has preguntado cómo hacen este sonido?

La verdad es que los gallos, como muchas otras aves, basan gran parte de su la comunicación de sonido…y esto es posible gracias a su órgano vocal, el jeringa (un órgano vocal presente en las aves). Las vibraciones inducidas por el paso del aire a través de este órgano pueden producir vocalizaciones, así como los músculos que lo rodean y facilitar, en muchas aves, la posibilidad de utilizar todo tipo de tonos y chirridos dependiendo de la fuerza con la que pasa el aire y de cómo se contraen estos músculos.

Los gallos tienen esta compleja estructura ósea situada más abajo que los humanos, ya que se encuentra en la bifurcación de la tráquea. Nosotros, por otro lado, lo tenemos en la laringe.

Significado del gallo que canta

Ahora que sabes por qué los gallos son capaces de interpretar su canción característica, probablemente quieras saber con qué intención se comportan de esta manera.

En primer lugar (y aunque seguramente ya lo saben), subrayemos que son los gallos, es decir, los machos, los únicos que emiten este particular sonido. Ni los pollos ni los gallos castradosnecesitan producir este sonido.

Este comportamiento es, por lo tanto, una respuesta hormonal al hecho de ser hombrey con dos objetivos muy concretos: atraer a las hembras y como desafío territorial a otros gallos rivales. Excepcionalmente, los gallos también pueden producir este sonido como advertencia si han detectado una amenaza en su entorno. Este comportamiento territorial no sólo lo consiguen los gallos, sino que también muchas aves silvestres a menudo hacen sus llamados alrededor de sus territorios con el objetivo de advierte a los extraños que se alejen.

Por último, cabe señalar que los gallos pueden hacer un tipo de sonido diferente, que tienen en común con las gallinas: cackle. Este sonido, conocido con la onomatopeya “coccodè”, suele ser más amigable y tranquilizador, ya que es un sonido que se emite cuando han encontrado comida, para llamar al resto del grupo o para comenzar el apareamiento.

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¿Por qué canta el gallo? - Significado del gallo que canta

¿Por qué el gallo canta al amanecer?

Los gallos cantan todo el día y, además, concentran su actividad en ciertos horas programadas:

  • El amanecer.
  • Al mediodía.
  • A media tarde.
  • A medianoche.

Sin embargo, estos pájaros son muy populares porque cantan por la mañana, es decir, con la llegada de los primeros rayos del sol.

La verdad es que la afirmación “el gallo canta al amanecer” no es del todo cierta, ya que un estudio [1] realizado en la Universidad de Nagoya (Japón), ha demostrado que la razón por la que los gallos cantan no es la luz del sol, sino por su reloj biológico le dice cuándo hacerlo.

¿Qué significa eso? Para entenderlo, necesitas saber de qué se trataba el experimento. En este experimento, los investigadores probaron estas aves exponiéndolas a la luz artificial día y noche, de modo que no podían distinguir entre el día y la noche y por lo tanto no podían percibir cuando realmente amanecía. Sorprendentemente, a pesar de estas circunstancias, estos gallos han continuó cantando justo antes del amanecer.

Esto significa que el canto del gallo está marcado por su ritmo circadiano o su reloj biológico. Sin embargo, este estudio no descarta que la aparición de la luz solar pueda influir ligeramente en este comportamiento, además de escuchar a otros pájaros cantando por la mañana.

¿Todos los gallos cantan?

este comportamiento es parte de la naturaleza de todos los gallos. Es imposible “callar” a un gallo, porque trataríamos de reprimir un comportamiento totalmente intrínseco a la especie, como la respiración.

Sin embargo, no todos los gallos cantan con la misma frecuencia o intensidad, porque como hemos visto, el canto es una respuesta innata a un determinado contexto. Por esta razón, dependiendo del entorno y el bienestar del gallo, cantará más o menos y con más o menos volumen.

Principalmente, el gallo que menos canta es el que vive en ambientes que lo hacen sentir tranquilo y seguro, es decir:

  • Tiene sus necesidades básicas cubiertas (comida, agua, descanso…).
  • No percibe amenazas en su entorno (ruidos fuertes, otros animales…).
  • No vive con otros gallos y por lo tanto no tiene rivales con los que competir.

Por el contrario, un gallo que siente que está en un ambiente peligroso vivirá bajo estrés y estará en constante alerta, con la intención de proteger a los pollos y su territorio.

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¿Por qué canta el gallo? - ¿Todos los gallos cantan?

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Fuentes
  1. Shimmura, T., & Yoshimura, T. (2013). El reloj circadiano determina el tiempo del canto del gallo. CurrentBiology, 23 (6), 231-233. Disponible en: https://doi.org/10.1016/j.cub.2013.02.015
Bibliografía
  • Lee, J. (2013). Cómo un gallo sabe cacarear al amanecer. National Geographic. Enlace URL recupera el 06/05/2020: https://www.nationalgeographic.com/news/2013/3/130318-rooster-crow-circadian-clock-science/