Olor a gatos: cómo funciona y curiosidad

Olor a gatos: cómo funciona y curiosidad

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El sentido del olfato en los gatos es uno de los más desarrollados en esta especie, junto con el oído y la vista. Luego vienen el tacto y el gusto, siendo este último el menos desarrollado. La pérdida del olfato en los gatos o los problemas con el olfato en los gatos no son problemas comunes, a menos que ocurra una obstrucción debido a una enfermedad o infección respiratoria.

El área cerebral en la que se interpreta este sentido es proporcionalmente mayor que la nuestra, y 14 veces superior. De esta forma, el sentido del olfato en la especie felina es indispensable en su vida diaria y en sus comunicaciones intraespecies, ya que también son capaces de detectar sustancias que nosotros no podemos. Se trata de feromonas, que sirven de comunicación entre ellas ofreciendo distintos mensajes según su naturaleza. Estas feromonas no son detectadas como olores, sino responsables en un órgano accesorio al sentido del olfato, el órgano vomeronasal.

Si tu quieres saber como se desarrollo el sentido del olfato de los gatos, sus curiosidades principales, para qué sirve y cómo estimularlo, sigue leyendo este artículo de SabioAnimal.

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Resumen
  1. ¿Cómo funciona el olor de los gatos?
  2. ¿Cuál es el sentido del olfato para los gatos?
  3. ¿Cómo estimular el sentido del olfato en los gatos?
  4. Curiosidad del sentido del olfato de los gatos

¿Cómo funciona el olor de los gatos?

El olfato es uno de los cinco sentidos de los gatos y de los mas importantes, seguida de la visión y la audición. De hecho, el oído es el sentido más desarrollado en los gatos. El sentido del olfato de los gatos funciona como el del resto de mamíferos, destacando que poseen un órgano accesorio del olfato llamado órgano vomeronasal a través del cual son capaces de detectar feromonas que se utilizan para la comunicación entre otros organismos de su especie.

El olfato comienza en las narinas o fosas nasales, cuando el gato inhala aire a través de la respiración normal. Una vez que ese aire ha ingresado, llega a las cornetas y al epitelio olfativo, ubicado en la cavidad nasal en la zona más cercana al cráneo, el cual está formado por neuronas que agrupan sus axones en el nervio olfativo y poseen receptores estimulados por moléculas olorosas inhaladas. .

El nervio olfatorio atraviesa el cráneo a través de la lámina cribosa y los axones llegan al bulbo olfatorio ubicado en la parte rostral del cerebro, dividiéndose en grupos para formar los glomérulos olfatorios. Aquí transmiten la información olfativa primaria a otras neuronas y estructuras cerebrales más profundas donde es posible interpretar y obtener la información olfativa. La parte del cerebro donde se interpretan los olores, la bulbo olfatorio, se encuentra en mayor proporción que en la especie humanapudiendo llegar a los 40 centímetros cuadrados.

Olor a gatos: cómo funciona y curiosidad - ¿Cómo funciona el sentido del olfato de los gatos?

¿Cuál es el sentido del olfato para los gatos?

El sentido del olfato de los gatos es uno de los sentidos más desconocidos, quizás porque está dominado por aquellos que le son más relevantes, como la vista y el oído, en ese orden. Sin embargo, el sentido del olfato es muy útil para el gato ya que parte de su sistema de comunicación.

El sentido del olfato tiene una función fundamental en la especie felina: la comunicación. Es el sentido que influye en su:

  • Comportamiento depredador
  • Orientación espacial
  • Relaciones sociales
  • Relaciones repentinas entre padres.

La importancia del sentido del olfato es clara, se ha visto que cuando, experimentalmente, un felino lesiona este sentido, se producen alteraciones en los patrones de sueño, agresividad, conducta sexual y cuidado materno, además de generar ansiedad.

Por ejemplo, cuando nacen los gatitos no ven, entonces el sentido del olfato es el sentido que les permite saber dónde está la madre y poder engancharse para ingerir leche, pero en cuanto abren los ojos, este sentido se vuelve aún más importante porque pueden determinar qué alimento está en buenas condiciones o encontrar alimento en lugares impensables o de acceso limitado.

El olfato también es importante para los gatos. reproductiva y socialmenteya que pueden detectar ciertos olores y sustancias químicas en el ambiente provenientes de otras gatas llamadas feromonas, por lo que gracias a su sentido del olfato pueden saber si una hembra está en celo, saber si hay otros machos cerca, delimitar el territorio y marcar , saber si se acerca un dispositivo o si es un gato extraño o si es su tutor o una persona que no tolera que se acerquen animales.

¿Cómo estimular el sentido del olfato en los gatos?

Hay varias maneras de estimular y mejorar aún más el sentido del olfato de su gato, que incluyen:

  • Usa hierbas estimulantes: la hierba gatera o hierba gatera puede estimular a nuestro gato de forma positiva, observando como además de oler, sacude la cabeza, sale, salta o rueda por el suelo. Podemos impregnar juguetes u objetos con un poco de esta hierba para estimular el olfato de nuestros gatos además de enriquecer el ambiente, haciéndolos más divertidos y menos estresados. La mayoría de los gatos reaccionarán a este estímulo (50-70%) y dura unos 5-15 minutos. Hay otras hierbas que también pueden estimular el sentido del olfato: el orégano, el perejil, el eneldo o el romero.
  • Permitir que los olores del exterior entren: aunque nuestros gatos domésticos no salgan a la calle (normalmente), como se desea, es importante que puedan oler el aire fresco del exterior, porque los olores cambiarán dependiendo del clima y también te darán información del exterior a través del olfato . Puedes abrir un poco la ventana para que entre el aire, pero ten cuidado de que el gato no pueda salir y escaparse o caerse.
  • Traiga troncos, hojas o palos del exterior: estos materiales, además de olores diferentes y naturales, también pueden jugar o arañar con ellos, estimulando los sentidos de tu gato. Tenga cuidado de no traer troncos y palos muy pequeños con los que podría lastimarse.
  • Tenga plantas de casa seguras para gatos: algunas plantas domésticas no son tóxicas para los gatos y dan estímulos olfativos debido a sus olores.
  • Usa aceites esenciales: debes informarte bien sobre la seguridad del aceite esencial en cuestión, pero hay algunos como el de lavanda que tu gato inhala y tendrá efectos en su organismo, en particular un efecto de calma y tranquilidad. También se puede utilizar incienso.
Olor a gatos: cómo funciona y curiosidad - ¿Cómo estimular el sentido del olfato en los gatos?

Curiosidad del sentido del olfato de los gatos

Ya hemos comentado que el sentido del olfato en los gatos pequeños es fundamental para comportamientos como las relaciones sociales, la alimentación, la orientación, la cría, la caza o el reconocimiento individual.

Esto se debe en gran parte a su gran desarrollo desde los gatos poseen 67 millones de células olfativas en sus fosas nasales y 19 millones de terminaciones nerviosas olfativas, que en comparación con 5 millones de personas, podemos decir que los gatos nos superan en olfato 14 veces.

Dentro de la cavidad nasal hemos dicho que hemos encontrado el epitelio olfativo de los gatos, donde se encuentran las neuronas que detectan las moléculas olorosas. Estos transmiten información a través del nervio olfativo al bulbo olfativo, ubicado en la zona rostral del cerebro, donde se interpreta y compara la información. También dentro de la cavidad nasal encontramos elórgano vomeronasal u órgano de Jacobsonque se considera un órgano accesorio del sentido del olfato situado en el espesor del paladar duro junto al tabique nasal.

Su parte rostral desemboca en el conducto incisivo que comunica la cavidad nasal con la oral, por lo que también interviene en el sentido del gusto. En concreto, el órgano vomeronasal se activa cuando el gato retiene moléculas en los receptores linguales que, tras la presión de la lengua sobre el paladar duro le permite «probar los olores».

Se puede ver en la respuesta de Flehmen, donde el gato parece hacer una mueca cuando abre la boca y retrae los labios mientras mantiene la mirada fija. Es gracias a este órgano accesorio que los gatos también pueden captar las feromonas o sustancias químicas que intervienen en su comunicación.

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Bibliografía
  • Atlas de histología vegetal y animal. Sentidos. Disponible en: https://mmegias.webs.uvigo.es/2-organos-a/guiada_o_a_03sentidos.php
  • Viviana pets shop. (2017). El olfato de tu gato, conoce cómo funciona. Disponible en: https://vivianapetshop.com.ar/olfato-gato-conoce-funciona/


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