¿Los gatos son canívoros u omnívoros?

¿Los gatos son canívoros u omnívoros?

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El instinto depredador que caracteriza a los gatos nos hace pensar que son animales carnívoros. Sin embargo, si consultamos la lista de ingredientes de cualquier tipo de ganchillo comercial, veremos como en la composición encontraremos diferentes alimentos de origen vegetal. Entonces, ¿los gatos son realmente carnívoros? ¿O tal vez, dado que consumen alimentos distintos a la carne, también son animales omnívoros?

Si quieres resolver esta duda y saber la respuesta a estas preguntas, lee este artículo de ExpertoAnimal, donde te explicaremos en detalle la alimentación de estos pequeños felinos y te diremos si los gatos son carnívoros u omnívoros.

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Resumen
  1. ¿Los gatos son carnívoros, herbívoros u omnívoros?
  2. ¿Qué tipo de carnívoro son los gatos?
  3. ¿Por qué los gatos son carnívoros?

¿Los gatos son carnívoros, herbívoros u omnívoros?

¿Los gatos son carnívoros o herbívoros? Seguramente, leyendo esta pregunta habrás respondido intuitivamente afirmando que los gatos son animales carnívoros: se sabe, de hecho, que los felinos son animales con un estilo de vida basado en la caza. Pero, ¿puedes decir si los gatos son carnívoros u omnívoros? Ante esta pregunta posiblemente surgirán varias dudas, dado que la mayoría de las croquetas para gatos disponibles en el mercado contienen una combinación de productos de origen animal y vegetal.

Así que, a pesar de la confusión que genera este hecho, se debe saber que los gatos, al igual que los perros, son animales carnivoros. A continuación, te explicaremos qué tipo de carnívoro es el gato y cuáles son las diferencias en la alimentación de gatos y perros.

¿Qué tipo de carnívoro son los gatos?

Tanto los gatos como los perros son carnívoros, sin embargo, los gatos tienen un mayor requerimiento de proteínas que los perros. Esta necesidad nutricional hace del gato un carnívoro estrictoes decir, un animal que se alimenta principalmente de carne y otros productos animales.

Por el contrario, el perro es considerado un animal carnívoro facultativo (también conocido como omnívoro adaptativo), lo que significa que aunque su dieta incluya como materia prima la carne, es capaz de digerir y asimilar nutrientes como los hidratos de carbono, presentes en los alimentos de verdura.

¿Por qué los gatos son carnívoros?

Aunque existen varias tendencias hacia la alimentación de las mascotas con dietas vegetarianas o veganas, lo cierto es que los gatos son animales esencialmente carnívoros, como demuestran los siguientes argumentos:

  • Problemas anatómicos y fisiológicos: tanto los dientes como el resto del sistema digestivo de los gatos tienen una diseño anatómico típico de los animales carnívoros. Sus pequeñas pero poderosas mandíbulas son rápidas para atrapar presas y desgarrar la carne con facilidad. El tracto gastrointestinal es mucho más corto que el de los animales no carnívoros, lo que hace que los gatos sean más rápidos en la digestión y estén preparados para digerir principalmente materiales simples, como proteínas y grasas. Su intestino grueso (donde se digieren los carbohidratos complejos) también es corto, lo que explica por qué tienen dificultad para digerir los carbohidratos. Además, el sistema sensorial del gato está particularmente bien preparado para ser estimulado por los componentes sensoriales y las cualidades de la carne.
  • Problemas metabólicos: a diferencia de otros animales, los gatos son incapaces de adaptar su metabolismo a una dieta baja en proteínas, pero, en esta situación, consumen las proteínas almacenadas en su organismo (principalmente en el músculo) para cubrir sus necesidades. Además, los gatos son incapaces de sintetizar algunos aminoácidos específicos, como la arginina o la taurina, lo que les obliga a consumirlos a través de la carne para evitar carencias nutricionales. Además, los gatos tienen baja actividad de las enzimas amilasa y maltasa (enzimas que descomponen los carbohidratos), lo que dificulta la digestión de estos nutrientes. En este otro artículo hablamos de Alimentos ricos en taurina para gatos.
  • Cuestiones evolutivas: el gato era un animal que, por supuesto, siempre ha mantenido un estilo de vida basado en la caza. Durante el proceso de domesticación, las necesidades nutricionales y de comportamiento de los gatos se mantuvieron casi sin cambios, debido a que, al ser depredadores muy efectivos, aún podían mantener una dieta rica en carne. Es decir, a pesar de la domesticación, estuvieron sujetos a muy poca «presión evolutiva» para cambiar su dieta, por lo que continuaron basando su dieta en el consumo de carne. A diferencia de los gatos, los perros han estado bajo una presión mucho mayor, ya que su domesticación estuvo relacionada en gran medida con el consumo de los desechos producidos por los humanos en sus primeros asentamientos, que generalmente contenían alimentos de origen vegetal.

Si quieres leer más artículos similares a ¿Los gatos son canívoros u omnívoros?te recomendamos que visites nuestra categoría de Dietas Equilibradas.

Bibliografía
  • Grupo de Especialidad de Medicina Felina de AVEPA. Gatos y alimentación.


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