La lechuza común: características, hábitat y nutrición

La lechuza común entre las aves rapaces y, de manera más general, entre las aves más extendidas del mundo. Veamos cuáles son las características, hábitat y nutrición.

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La lechuza común es un ave estrigiforme que pertenece a la familia de las lechuzas (Foto Pixabay).

La lechuza común es un ave estrigiforme que pertenece a la familia de las lechuzas. Siempre ha vivido cerca del hombre y sobre todo por su llamado prolongado y estridente, muy diferente al de los búhos y las lechuzas. Han sido y siguen siendo a menudo víctimas de supersticiones y asociadas con presagios desagradables.

El origen del nombre común Lechuza común, todavía es incierto. La hipótesis más probable es que la expresión sea una compuesto derivado del latín barba, «peluria» y gena, «gote», en referencia a las pequeñas plumas esparcidas alrededor de los ojos de estas aves.

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Características de la lechuza común

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la lechuza común está presente en todos los continentes, excepto en la Antártida, con la excepción de las áreas antárticas (Foto Pixabay).

La lechuza común (Tyto alba Scopoli, 1769) es un ave de tamaño mediano, un ave rapaz nocturna perteneciente a la familia Titonidae. Los adultos miden alrededor de 33-39 centímetros de largo y pesan alrededor de 260-555 gramos. Dada la gran cantidad de subespecies, las medidas pueden variar mucho entre sí. Tiene una cola corta y patas particularmente largas y robustas y alcanza una envergadura de más de un metro.

El cuerpo está cubierto de un plumaje espeso y suave, leonado con marcas blancas y negras en la parte superior del cuerpo. y blanquecino en el vientre por tanto presenta un color pálido en comparación con otras especies de búho. Tiene un disco facial blanco en forma de corazón en el que destacan los ojos oscuros alineados con pequeñas plumas marrones.

La distinción entre hombres y mujeres es muy difícil, ya que son muy similares, pero, en general, las hembras son un poco más grandes que los machos y de color más oscuro.

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Hábitat y reproducción

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Su presencia se ve particularmente favorecida por grandes áreas abiertas, tal vez con canales de riego y ríos. (Foto Pixabay)

La lechuza común está muy extendida desde la península escandinava a gran parte del continente africano., desde Centro y Norteamérica hasta Latinoamérica, hasta Indochina y Australia, prácticamente en todos los continentes excepto en la Antártida. Su presencia se ve particularmente favorecida por grandes áreas abiertas, quizás con canales de riego y ríos.

Sin embargo, no se ve particularmente afectado por la intervención humana en el territorio: frecuenta silenciosamente ambientes antropizados como parques y jardines, así como construcciones rurales en áreas rurales cultivadas. En el interior y las áreas periféricas de los centros urbanos, puede asentarse fácilmente en áreas rurales de mosaico.

La lechuza común se describe como un ave monógama que se aparea con el mismo individuo durante toda su vida. La hembra alcanza la madurez sexual a los 10-11 meses, mientras que el macho tarda un poco más. Entre abril y mayo comienza la temporada de cría y comienza con el cortejo del macho, quien le muestra el nido entrando y saliendo de él y posteriormente le da una presa.

Desde el momento la hembra acepta cortejar y pone de 4 a 6 huevos blancos (el tiempo entre la puesta de un huevo y la otra es de 2-3 días) y comienza la incubación con paciencia durante 32-34 días consecutivos, mientras el macho se ocupa única y exclusivamente de alimentar a la hembra. Una vez que los huevos hayan eclosionado, los padres alimentan a las crías durante unos 25 días y no más.

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Nutrición de la lechuza común

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En épocas de abundancia piensa en acumular una provisión de ellos cerca del lugar donde se refugia para dormir (Foto Pixabay)

La lechuza común caza casi exclusivamente de noche, alimentándose principalmente de ratones. En períodos de abundancia, piensa acumular un suministro de ellos cerca del lugar donde se refugia para dormir, pero en períodos de escasez. intenta variar su dieta buscando pájaros pequeños, que se vuelven esenciales para la dieta del búho, especialmente aves jóvenes y aves terrestres.

De vez en cuando también se satisface con las mariposas nocturnas. En cualquier caso, su alimentación depende de la zona en la que viva. En el pasado, los graneros agrícolas ofrecían a estas aves no solo ratones, sino también refugio. Actualmente, cada vez hay menos estructuras de este tipo.

En cuanto a la cantidad de comida diaria necesaria, depende del tamaño del individuo y de la época del año. Su método de caza es el clásico de las aves rapaces, es decir vuela lentamente a baja altura, con ojos y oídos alerta a cualquier movimiento y sonido, y cuando detecta una presa, vuela rápidamente hacia él y lo atrapa con sus garras o pico.

Normalmente rompe el cuerpo en pedazos y los traga así, con piel y huesos. Son precisamente sus habilidades auditivas y visuales las que hacen de la lechuza común un depredador temible.

Raffaella Lauretta


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