Gatos y enfermedades genéticas: todas las principales enfermedades felinas

¿Cuáles son las enfermedades genéticas más importantes que pueden afectar a los gatos? A continuación se muestra una lista de las principales patologías y síntomas para reconocerlas.

gato enfermo
Gato: las principales enfermedades genéticas

Los gatos son propensos a numerosas enfermedades, a menudo bastante graves. Por enfermedades ‘genéticas’ nos referimos a aquellas enfermedades desarrolladas a partir del genoma, o más bien la herencia genética del individuo. Pero, ¿se manifiestan todos solo en los primeros meses de vida? Desafortunadamente, incluso un gato en la vejez puede verse afectado. Ciertamente hay genera más sujetos que otros con respecto a estas enfermedades. Esto es lo que necesitas saber para reconocerlos y aliviar el sufrimiento de nuestros queridos felinos.

Enfermedades genéticas: que son

gato: luxación de rótula medial
Gato: luxación de rótula medial

Estas son patologías debidas a una alteración congénita y permanente en el ADN, que representa la herencia genética de la persona o, en este caso, del animal. Pueden ser de tipo ‘hereditario‘, y por lo tanto se transmite directamente de padres a hijos, o’no hereditario‘o el resultado de la alteración del genoma, característica de un solo animal, del que hemos mencionado anteriormente. Se distinguen en monogénico y poligénico: en el primer caso hay un mal funcionamiento, una diversidad, del gen único. El segundo caso involucra más genes y son mucho más difíciles de diagnosticar y tratar.

Enfermedades genéticas monogénicas y poligénicas

En el primer caso, es el gen único malformado o que funciona mal el que genera la patología. El diagnóstico debe ser, en la mayoría de los casos, más rápido y confiable, ya que es más fácil de identificar cuando se conoce el gen ‘culpable’. Se toma una muestra de ADN de material orgánico como sangre, células de saliva, bulbos pilosos y se analiza todo en varias pruebas. Las enfermedades hereditarias poligénicas, por otro lado, son el resultado de la acción combinada de varios genes y, por tanto, más difíciles de identificar ya que la causa no es única. Pero las pruebas siguen siendo útiles para identificar al gato que podría ser ‘responsable’ de la herencia de la enfermedad y evitar que se reproduzca.

Avances en la ciencia

Además de identificar el gen o los genes responsables, las pruebas de ADN también son muy útiles para comprender dónde comienza el proceso de heredar la enfermedad y dónde se detiene. ¿Cómo? Simplemente impidiendo que el animal se reproduzca, transmitiendo así la carga genética ‘defectuosa’. Puede suceder que algunos gatos no muestren signos de la enfermedad pero aún así puedan transmitirla. Una vez que se haya obtenido la identificación segura de los reproductores, se podría esperar eliminar el problema de la herencia de las patologías que tanto afligen a nuestros amigos de cuatro patas.

Enfermedades genéticas: que son

gato: displasia de cadera
Displasia de cadera en gatos

Aunque existen factores raciales que hacen que el animal esté más predispuesto a determinadas patologías que a otras, es importante conocerlos y comprender cuáles son sus principales características. Muchos de ellos, de hecho, tienen un origen genético y, como tales, deben ser analizados y, cuando sea posible, combatidos. Hay más de 60 pero identificaremos 25, que son los más comunes que pueden afectar a nuestro gato.

Alteraciones vestibulares: implican dificultades para caminar, problemas para mantener el equilibrio y, en ocasiones, incluso nistagmo, o movimientos espasmódicos de los globos oculares. Una raza particularmente predispuesta es la Burnese.

Amiloidosis renal: cuando la proteína amiloide se deposita en el riñón se denomina «amiloidosis». Los más afectados son los gatos adultos, de al menos 6 años de edad. La enfermedad se manifiesta a través de algunos signos como: anorexia, insuficiencia renal crónica, aumento de orina, síntomas de deshidratación, inflamación de la cavidad bucal, mal estado del cabello. Las razas más predispuestas son la abisinia y la somalí.

Astenia cutánea: también llamado síndrome de Ehlers-Danlos, es una patología bastante grave de los tejidos conectivos. Un gato con astenia tiene uno piel fina e hiperextensible, por lo tanto, fácilmente sujeto a laceraciones. Las razas más amenazadas son: balinesa, javanesa, oriental, siamesa e himalaya.

Atrofia muscular espinal SMA: la degeneración de las motoneuronas de la médula espinal provoca atrofia muscular de las extremidades. Los primeros signos ya son visibles a aprox. tres a cuatro meses de edad del gatito con empeoramiento progresivo de la marcha y asunción de posturas anormales por debilidad muscular. Tiene graves consecuencias pero generalmente no es fatal. Un gato sujeto al Maine Coon.

Cardiomiopatía ipertrofica (MCH): es una malformación grave del corazón que provoca insuficiencia cardiaca constante. Todos los posibles ‘portadores’ de la enfermedad deben ser evaluados con ecocardiografía, la única forma de evitar la enfermedad. Gatos en peligro de extinción: gato del bosque noruego, maine coon y persa.

Deficiencia de piruvato quinasa (PK): la ausencia de la enzima piruvato quinasa en los glóbulos rojos es, lamentablemente, una sentencia de muerte. Los síntomas son: debilidad, fatiga, crisis hemolíticas, fiebre e ictericia. Los gatos con mayor riesgo pertenecen a las razas: Gato del bosque noruego, abisinio y somalí.

Dermatitis facial: ocurre en la cara, áreas perioculares, alrededor de los labios y el mentón. Estas áreas son particularmente propensas a infecciones bacterianas secundarias. Razas en riesgo: Exótico y persa.

Displasia de cadera: como en el caso de la displasia de cadera en perros, se trata de una anomalía en la conformación de la articulación femoral que provoca artropatía degenerativa y mala marcha.

Conducto arterial persistente: el flujo sanguíneo pasa de la aorta a la arteria pulmonar, pero es un defecto que puede tratarse quirúrgicamente. Las razas de sujetos son: Balinés-javanés-siamés oriental.

Epidermólisis de la unión bullosa: Ampollas y burbujas de líquido que se forman en las almohadillas, en la cavidad bucal y en la lengua. Las uñas también son propensas a infecciones bacterianas o fúngicas con posterior caída. Los gatos en peligro son: Balinés-javanés-siamés oriental.

Eritrólisis neonatal: patología muy grave de los cachorros recién nacidos. La destrucción de los glóbulos rojos en los gatitos conduce a una muerte segura. Ocurre cuando la madre con sangre tipo B da a luz gatitos con sangre tipo A o AB. Razas en riesgo: abisinio, balinés-javanés-oriental-siamés, birmano, bobtail japonés, británico de pelo corto, cornish rex, devon rex, exótico, himalaya, persa, escocés y pliegue de las tierras altas y somalí.

Fibroelastosi endocardica: sus síntomas son: disnea, soplo sistólico, taquicardia, muerte súbita. En los primeros seis meses de edad, el gato puede sufrir un engrosamiento del lado izquierdo del endocardio. Razas de gatos con mayor riesgo: Balinés-javanés-siamés oriental y birmano.

Gangliosidosi GM1 y GM2: es una alteración del metabolismo celular, que causa daño neurológico grave. Los primeros signos son: temblores, pérdida de visión, convulsiones, paresia y cambios de comportamiento. Puede ocurrir alrededor de los dos meses de vida y desafortunadamente ocurre poca esperanza de supervivencia al año de edad: la muerte sigue a un estado de parálisis total. En el caso de La muerte por gangliosidosis GM2 llega incluso antes: dentro de los cinco meses de vida. Los gatos en riesgo son: el Korat, el balinés-javanés-oriental-siamés, el exótico y el persa.

GSD-IV: el acrónimo significa «enfermedad por almacenamiento de glucógeno IV». Los cachorros nacen muertos o mueren poco después de dar a luz. Los que se salvan no sobreviven hasta los 5 meses de edad y padecen graves trastornos neuromusculares. Especialmente el gato forestal noruego está en riesgo.

Hidrocefalia: es un aumento del líquido cefalorraquídeo con la consiguiente deformación del cráneo. Otros síntomas indicativos son: temblores, dolor de cuello e insuficiencia sensorial. Los sujetos en peligro son: los balineses-javaneses-orientales-siameses.

Hipotiroidismo: se trata de la caída del cabello, a la que están sujetos el Cornish rex, el devon rex, el exótico y el persa.

Luxación medial de la rótula: o también ‘PL’, es el desplazamiento de la rótula de su ubicación natural. Su gravedad depende del caso concreto, ya que no todos son iguales. La padecen: abisinio, cartujo, devon rex, exótico, maine coon, persa y somalí.

Enfermedad de von Willebrand: es una patología que determina una deficiencia en la coagulación y afecta principalmente al Himalaya.

Mannosidosi: el término abarca una serie de anomalías esqueléticas, catarata, retraso del crecimiento que afecta a los cachorros siameses o persas, que pueden nacer muertos o morir poco después de dar a luz.

Mucopolisaccaridosi VI: es una alteración genética que causa anomalías esqueléticas graves, es decir, cabeza pequeña, frente redondeada, fusión de las vértebras cervicales, marcha anormal, orejas pequeñas y ojos distantes. Razas en riesgo: balinés-javanesa-oriental-siamés.

Riñón poliquístico o PKD: quiste con contenido líquido diseminarse al sistema renal, pero a veces también al hígado o al páncreas. Por lo general, ocurre después de seis a ocho años, rara vez puede ser asintomático y afecta principalmente al gato exótico, del Himalaya, del bosque noruego y persa.

Esfingomielinosis: es una alteración de la enzima esfingomielinasa que provoca ataxia, temblores y retraso en el crecimiento. Los síntomas ocurren alrededor del 2-5 meses de edad del gatito y generalmente conducen a la muerte dentro de un año. Las razas más sometidas son: balinés-javanés-oriental y siamés.

Sordera: depende del color blanco combinado con ojos azules o una malformación congénita. No está estrictamente relacionado con una raza, pero puede afectar principalmente al angora turco, al exótico y al persa.

Espasticismo: forma leve de distrofia muscular lo que implica dificultades de alimentación, socialización y aprendizaje. Los gatos afectados pueden presentar: rigidez en las extremidades, cuello doblado hacia adelante, dificultad para tragar y problemas de asfixia, neumonía y en el peor de los casos incluso la muerte. Devon rex y sphynx tienen riesgo de espasticismo.

Espina bífida: es una enfermedad ligada al gen M que provoca el cierre de los arcos vertebrales y afecta mayoritariamente al gato Cymric y Manx.

FC

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