FeLV o leucemia felina en gatos: síntomas, transmisión, tratamiento


¿Qué es FeLV o leucemia felina en gatos? Averigüemos cómo proteger al gato de esta patología, cómo se manifiesta y cuáles son los tratamientos.

FeLV o leucemia felina en gatos

Feline FeLV o leucemia felina en gatos (Adobe Stock Photo)

La FeLV, también conocido como leucemia felina, es una enfermedad que cualquier persona disfruta en compañía de un gato miedos. De hecho, es una enfermedad grave del sistema inmunológico, muy contagiosa y con una alta tasa de mortalidad. Veamos todo lo que hay que saber, incluida la prevención para evitar el riesgo de aparición en nuestro gato.

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Causas de la leucemia felina o FeLV en gatos

Gato lame gato
El FeLV o leucemia felina se transmite a los gatos a través de secreciones como saliva, sangre y orina (Photo Adobe Stock)

El término FeLV significa Virus de la leucemia felina y se refiere a una enfermedad infecciosa causada por un virus de la familia de los retrovirus. En humanos, es responsable deVIH. También existe una enfermedad similar para los gatos, conocida como FIV, o inmunodeficiencia viral felina.

A diferencia de otros virus, los retrovirus no son responsables de la destrucción de células. Por el contrario, se instalan en ellos y reproducen copias de sí mismos, logrando engañar al sistema inmunitario.

Por esta razón, el gato no puede recuperarse del FeLV. La leucemia felina se transmite a través de la saliva, sangre, orina y otras secreciones. Ver el alto contagio de esta patología, ningún gato está completamente a salvo.

De hecho, los gatos pueden infectarse con FeLV simplemente bebiendo del mismo recipiente que un gato infectado o oliendo su orina. Además, esta patología puede transmitirse de mamá a cachorros por vía transplacentare: todos los gatitos nacerán ya sufriendo de leucemia felina.

Síntomas y diagnóstico

gato triste
Para diagnosticar FeLV, un gato debe someterse a un análisis de sangre con un 98% de confianza (Foto Adobe Stock)

¿Cuáles son los síntomas del FeLV o leucemia felina en los gatos? Esta patología puede manifestarse inmediatamente después de que el gato la haya contraído, o permanecer asintomático por mucho tiempo. Los signos clínicos de esta enfermedad son:

  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso en el gato
  • Temperatura
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Anemia
  • Debilidad
  • Dificultades respiratorias

¿Cómo se diagnostica la leucemia felina? La patología se puede identificar mediante una especial prueba de sangre, con un margen de error del 2%. Hablamos de FeLV transitorio cuando el gato infectado logra curarse de forma espontánea inmediatamente después de contraer el retrovirus.

Para ello, es necesario repetir los análisis después de aproximadamente un mes. Una vez que se determina la presencia de leucemia felina, el animal puede ser sometido a más pruebas para determinar la grado de infección de la enfermedad.

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Pronóstico y tratamiento de la leucemia felina o FeLV en gatos

conducta veterinaria
Si monitorea la salud de un gato con FeLV y lo mantiene en un ambiente seguro, a pesar de la leucemia felina, el gato puede vivir hasta 5-6 años (Foto Adobe Stock)

Como se anticipó anteriormente, no existe cura para la leucemia felina. Cuál es el esperanza de vida para un gato con FeLV? La supervivencia del animal varía desde unas pocas semanas hasta 5-6 años desde el inicio de la enfermedad.

Todo depende de la condiciones de salud del gato, así como el estadio de la enfermedad en el momento del diagnóstico. ¿Cómo aumentar la vida útil de mi gato? Primero que nada, debe vivir en un ambiente seguro y estar castrado o esterilizado.

De hecho, es necesario que su defensa inmunitaria no son estimulados por condiciones externas, como el frío o la interacción con otros animales. La terapia a la que se somete un gato que padece leucemia felina es controlar su estado de salud de forma periódica.

De esta forma, podrá actuar de manera oportuna en caso de complicaciones. Con el tiempo, se pueden administrar vitaminas al gato para fortalecer sus defensas inmunológicas.

Prevención y riesgos para la salud de los gatos

gatto veterinario
Para reducir el riesgo de FeLV, puede darle a su gato la vacuna contra la leucemia felina (Photo Adobe Stock)

Como hemos visto, el FeLV está causado por un virus de la familia de los retrovirus. Entra en la médula ósea del gato, infecta todos los glóbulos blancos y hace que se multipliquen. Aumentó su número, este último agregado formando linfomas.

Se trata de tumores reales en el gato, que también pueden provocar un derrame pleural en el pecho del animal. No solo eso: la depresión del sistema inmunológico del gato lo hace más vulnerable a infecciones bacterianas y virales.

¿Qué se puede hacer para reducir el riesgo de FeLV en gatos? Hay un vacuna contra la leucemia felina, con una eficacia del 80%. No caer dentro del vacunas obligatorias, deberá consultar directamente con su veterinario.

Laura Bellucci