El grillo topo: características, hábitat y dieta

El grillo topo es un insecto de hábitos mixtos entre los dos animales, de donde toma su nombre. Veamos las características, hábitat y nutrición.

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El grillo topo debe su nombre a dos animales diferentes por sus hábitos (Foto Pixabay)

La grillotalpa, perteneciente al orden de los Orthoptera y que lleva el nombre científico de Gryllotalpa gryllotalpa. Este insecto es el enemigo acérrimo de todo cultivador, ya que es una plaga capaz de causar enormes daños a los cultivos. El grillo topo debe su nombre a dos animales diferentes debido a sus hábitos, del grillo tiene el canto de atraer a las hembras, mientras que del topo los hábitos de cavar en la tierra, para refugiarse o alimentarse.

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Características del grillo topo

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La grillotalpa, perteneciente a la orden de los Orthoptera y que lleva el nombre científico de Gryllotalpa gryllotalpa. (Foto Pixabay)

La longitud del ejemplar macho varía de 35 a 41 mm, mientras que la hembra varía de 40 a 46 mm. Los machos se distinguen de las hembras por el área de la vena abierta en el ala anterior conocida como «arpa», las hembras carecen del ovipositor externo de otros grillos.

El grillo topo tiene el cuerpo cubierto con un hermoso terciopelo, de un color marrón grisáceo a marrón amarillento, la parte delantera muy desarrollada y blindada. Tiene patas delanteras cortas y grandes, los fémures de las patas delanteras tienen forma de pala, con muchas protuberancias vueltas hacia afuera para facilitar la actividad de excavación.

Las alas traseras alargadas, que se curvan a lo largo y son relativamente invisibles cuando el insecto descansa. Es un volador muy malo y es principalmente activo por la noche. El grillo topo es un insecto que cuando bajan las temperaturas a finales de octubre siempre hiberna y lo hace desde unos centímetros hasta 1 metro bajo tierra.

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Hábitat y reproducción

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El hábitat ideal es pasto corto en áreas arenosas o suelos de turba con un acuífero flotante y áreas de suelo alterado o cultivado (Foto Pixabay).

Este insecto se puede encontrar en el norte de África, Europa y Asia occidental. El hábitat ideal es pasto corto en áreas arenosas o suelos de turba con un acuífero flotante y áreas de suelo perturbado o cultivado.. Vive dentro de túneles que él mismo excava en el suelo y está activo solo durante la noche.

Le encanta instalarse en superficies herbáceas, prefiriendo especialmente las plantaciones de tomate y papa. Este insecto pasa todo el lapso de su existencia en el suelo y desde le encanta cavar hoyos que pueden superar los 20 centímetros de profundidad, viene a erosionar las raíces de las plantas.

Para prevenir una probable infestación es necesario dedicar mucho tiempo al mantenimiento y, sobre todo, utilizar compost maduro. El grillo topo alcanza la madurez sexual alrededor de los dos años y siempre se reproduce cada dos años. Los machos en la temporada de reproducción alrededor de mayo ocasionalmente producen un canto ligero pero eso viene lejos, desde el interior de su guarida, construida especialmente para amplificar el sonido.

El canto se produce típicamente en las cálidas noches de primavera, entre el atardecer y el amanecer, para atraer a la hembra. Después del cortejo después de la fecundación, el macho y la hembra cavan la llamada cámara nupcial, en la que se depositarán los huevos. La hembra pone huevos por un número que varía de 100 a 300 y los mantiene en profundidad, unos 30 cm en el suelo.

Los huevos eclosionan en dos a cuatro semanas. Las larvas, después de 1 mes de vida, abandonan el nido y cuidan a la hembra. Durante su primer año de vida, las larvas pasan por 2 mudas, luego se adentran en la tierra para hibernar. En marzo o abril, salen de la hibernación, vuelven al nivel del suelo y se someten a otras 2 mudas.

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Alimentando al grillo topo

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Prefiere una variedad de raíces, tubérculos y tallos de plantas subterráneas (Foto Pixabay).

El grillo topo es un depredador de insectos, lombrices de tierra, raíces y algunos invertebrados, aunque su boca tiene zonas de masticación bien desarrolladas, para roer las raíces duras de las plantas. De hecho, prefiere una variedad de raíces, tubérculos y tallos de plantas subterráneas. Y solo cuando no hay hortalizas ni plantaciones disponibles para la grillotalpa, que va en busca de pequeños insectos.

Raffaella Lauretta


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