Curiosidades sobre los koalas

Curiosidades sobre los koalas

yo Coala (Phascolarctos grayus) son sin duda animales emblemáticos que, por su apariencia, se han vuelto muy populares. Aunque a veces se les llama osos koala, no pertenecen al grupo de los osos, sino a la familia de los dioses Phascolarctidae, que poseen un solo género y una especie en la actualidad. Los koalas también pertenecen al suborden Wombatiformes, al que también pertenecen los wombats.

En este artículo de ExpertoAnimal te presentamos algunas de las curiosidades mas sorprendentes del koala¡sigue leyendo!

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Resumen
  1. son marsupiales
  2. Son endémicas de Australia.
  3. Diferencias de tamaño
  4. Tienen dedos y huellas dactilares oponibles.
  5. Tienen buen sentido del oído y del olfato.
  6. Su nombre significa «sin agua»
  7. Comen hasta 1 kg de plantas tóxicas
  8. Duermen casi todo el día.
  9. Tienen cerebros pequeños.
  10. Sufren de clamidia
  11. Están clasificados como animales vulnerables.

son marsupiales

Los koalas se caracterizan por ser animales marsupialeses decir, las hembras poseen una bolsa en la que guardan el cachorros, que nacen sin estar completamente desarrolladosy que terminan su crecimiento justo dentro de la bolsa.

La gestación dura unos 35 días, luego nace un feto que pesa unos 0,5 gramos y se introduce en la bolsa marsupial. Han pasado seis o siete mesescuando el joven koala esté listo, sale de la bolsa de la madre.

Datos de Koala - Son marsupiales

Son endémicas de Australia.

Estas mamíferos peculiares son endémicos de Australia y, aunque anteriormente tenían una distribución más amplia, ahora viven solo en el noreste, centro y sureste de Queensland, con una presencia discontinua en las regiones occidentales. También están presentes en el este de Nueva Gales, Victoria y el sureste. También se han introducido en al menos una docena de islas cercanas.

Diferencias de tamaño

Estos animales de aspecto mimoso, a pesar de su tamaño, son musculosos. Aunque no hay subespecies a nivel oficialkoalas presentes diferente peso y tamañodependiendo del género pero también de la ubicación geográfica.

Así en el Norte, los machos pesan unos 6,5 kg y miden 70 cm, mientras que las hembras pesan 5,1 kg y miden 68,7 cm de altura. En el sur en cambio, los machos pesan hasta 12 kg y miden 78 cm, las hembras 8,5 kg y 71,6 cm.

Tienen dedos y huellas dactilares oponibles.

Una de las características más llamativas de los koalas es que en las patas delanteras tienen cinco dedos, y que los dos primeros son oponibles a los demás. Esta es una adaptación que les permite trepar con mayor facilidad, ya que sus hábitos son arbóreos. En el caso de las extremidades posteriores, el primer dedo es corto y extendido, el segundo y el tercero están fusionados. También poseen garras afiladas.

Sin embargo, su característica más sorprendente son sus dedos. tener huellas dactilares como los hombres, aunque sean diferentes a los nuestros, y cada uno es único y particular.

Datos sobre los koalas: tienen dedos y huellas dactilares oponibles

Tienen buen sentido del oído y del olfato.

Los koalas tienen mala vistasin embargo, dado su estilo de vida, no es muy importante para ellos, siendo imprescindible el oído y el olfato, que están muy desarrollados. Con el oído son capaces de interactuar y desarrollar habilidades sociales, principalmente la reproducción. En cuanto al olfato, su peculiar olfato les permite percibir y evaluar los alimentos que consumen.

Su nombre significa «sin agua»

El nombre koala proviene de la palabra en lengua aborigen’azúcar‘ que significa sin agua. De hecho, durante un tiempo se creyó que estos marsupiales podían vivir sin requerir agua, ya que no es frecuente observarlos mientras beben. Sin embargo, esto obviamente no es cierto. Si bien toman parte de los líquidos que necesitan de las plantas que ingieren, también consumen agua, principalmente cuando las temperaturas son altas.

Comen hasta 1 kg de plantas tóxicas

Los koalas son animales herbívoros que se alimentan de ciertas especies de eucalipto, aunque la mayoría de ellos están restringidos a una sola especie. Los eucaliptos son plantas que contienen compuestos tóxicos, que sería perjudicial para otros animales. Sin embargo, los koalas han desarrollado un sistema anatómico y fisiológico que les permite alimentarse de estas hojas sin problemas. Esto es posible porque sus dientes descomponen bien los alimentos y también porque su hígado es capaz de separar las toxinas para que puedan ser excretadas, con la ayuda adicional de ciertas bacterias especializadas, que procesan los residuos restantes.

Dado que estas plantas tienen un aporte nutricional muy limitado, los koalas deben consumir diariamente grandes cantidades de ellas para poder alimentarse y tener la energía necesaria para hacer funcionar su organismo. En este sentido, no te pierdas nuestro artículo de ExpertoAnimal sobre la nutrición del koala.

Curiosidad sobre los koalas - Comen hasta 1 kg de plantas tóxicas

Duermen casi todo el día.

Los koalas tienen un metabolismo más lento que el resto de los mamíferos. Esto se debe a su necesidad de conservar energía que, como sabemos, está relacionada con la dieta pobre en nutrientes que siguen. Para optimizar el mantenimiento energético, estos animales necesitan reducir sus actividades diarias, por lo que pasan la mayor parte del tiempo durmiendo, entre 18 y 20 horas.

Datos sobre los koalas: duermen la mayor parte del día

Tienen cerebros pequeños.

En relación con el tamaño de la cabeza y el cuerpo, los koalas en comparación con otros marsupiales tienen el pequeño cerebro. Además, su textura es más suave. Se estima que esto se debe a que, si tuvieran cerebros más grandes y con mayor complejidad, necesitarían más energía, que no pueden obtener con su tipo de alimentación.

Sufren de clamidia

Desafortunadamente la clamidia es una infección bacteriana común entre los koalas. Estos animales tienen la bacteria que causa la enfermedad, pero sin mayores complicaciones. Sin embargo, debido al aumento de estrés en estos marsupiales debido a laalteración de su hábitat debido a la efectos del cambio climaticolos incendios y el desarrollo urbano, su sistema inmunológico está deprimido, lo que lleva a cambios bacterianos que pueden producir ceguera o impotencia.

Están clasificados como animales vulnerables.

La UCN lo clasificó estado de conservación a algunos koalas les gusta vulnerable debido a la disminución de su población debido principalmente, como siempre, a la alteración y destrucción del hábitat propiciada por el hombre y por los incendios que se repiten en la región, por las enfermedades y por la sequía extrema de algunas de estas regiones. En su entorno tienen pocos depredadores, pero recientemente se han visto afectados por los mismos debido a los problemas de su ecosistema.



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Bibliografía
  • Fundación australiana del koala (2020). Datos interesantes. Disponible en: https://www.savethekoala.com/about-koalas/interesting-facts/
  • Fundación australiana del koala (2020). Características físicas del koala. Disponible en: https://www.savethekoala.com/about-koalas/physical-characteristics-koala/
  • SIT (2022). Phascolarctos grayus. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=552677#nullNSW
  • Gobierno (2018). ‘Blinky Drinkers’ más grandes y mejores para saciar la sed de los koalas este verano. Disponible en: https://www.environment.nsw.gov.au/news/bigger-and-better-blinky-drinkers-to-quench-koalas-thirst-this-summer
  • Woinarski, J. y Burbidge, AA (2020). Phascolarctos grayus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-1.RLTS.T16892A166496779.en


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