Curiosidades sobre el salmón: un pez verdaderamente contracorriente y más

El salmón es un pescado muy famoso, tanto en la mesa como en la naturaleza. Por lo general, sabemos que va río arriba, pero eso no es todo lo que puede hacer.

Salmón (Photo AdobeStock)
El salmón salta del agua: ¡un pez lleno de peculiaridades! (Foto AdobeStock)

El muy famoso salmón es un pez muy interesante. Muchos lo conocen en su versión cocida, pero no solo es una excelente fuente de alimento (para los humanos, sino también para otros animales), también es un animal muy particular y polifacético. Este animal es muy apreciado en algunos países, como Canadá, tanto que es casi un símbolo nacional. Hay muchas especies de salmón y todas tienen algo que decirnos.

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Las diversas especies de salmón

Salmón (Photo AdobeStock)
Escuela de salmón: Hay muchas especies de salmón en el mundo. (Foto AdobeStock)

Hay siete especies de salmón del Pacífico. Cinco de estos se pueden encontrar en aguas de América del Norte: salmón real (Oncorhynchus tshawytscha), salmón plateado (Oncorhynchus kisutch), salmón keta (Oncorhynchus keta), salmón rojo (Oncorhynchus nerka) y salmón rosado (Oncorhynchus gorbuscha). Salmón japonés o «Masu» (Oncorhynchus masou) y su subespecie llamada “amago” (Oncorhynchus masou macrostomus) se encuentran solo en Asia. Hay una especie que vive en el Atlántico, el salmón del Atlántico (Salmo salar), de hecho.

El salmón rey es la especie más grande de todas y alcanza hasta 1,5 metros de longitud y un peso de casi 60 kg.. Los salmones rosados ​​son los más pequeños, con una longitud máxima de 80 centímetros y un peso de casi 6 kg, aunque en promedio su peso varía entre 1,3 y 2,3 kg. La mayoría de las especies de salmón viven de 2 a 7 años (4 a 5 en promedio).

Trucha salmónOncorhynchus mykiss), o trucha arco iris, a menudo se enumeran como el octavo salmón del Pacífico, pero A diferencia de otros salmones que viven en ese océano, pueden repetir el desove y no mueren después del desove.. Por tanto, se ha sugerido que se agrupen junto con otros peces como «Trucha del Pacífico». La trucha salmón puede vivir hasta unos 11 años. Solo recientemente los científicos han descubierto que está más relacionado con el salmón que con la trucha, como se creía anteriormente.

¡El salmón cambia de color y más!

Salmón (Photo AdobeStock)
Este maravilloso pez tiene una serie de «superpoderes» (Photo AdobeStock)

El salmón tiene varios «superpoderes», incluido un fuerte sentido del olfato: El salmón del Atlántico puede oler una gota de perfume en un área equivalente a diez piscinas olímpicas! Pero eso no es suficiente. El salmón también puede cambiar de color.

El salmón puede ser de tres colores diferentes a lo largo de su vida.. Por ejemplo, los salmones rojos juveniles son de color claro y moteados y, durante su edad adulta en el océano, son de un color azul plateado. Cuando llega el momento de reproducirse, los cuerpos de los adultos se vuelven de un rojo brillante y sus cabezas se vuelven verdes.

La razón de estas variaciones de color no está relacionada con la moda ni con el gusto por la moda. El salmón cambia de color para atraer a un compañero con quien aparearse para la reproducción. El salmón del Pacífico usa toda su energía para regresar a su lugar de origen, poner huevos y cavar sus nidos. Muchos de ellos dejan de comer cuando regresan al agua dulce y ya no tienen la energía para hacer un viaje de regreso al océano después del desove.

Después de la muerte, otros animales los comen (pero no los humanos) o se descomponen, agregando nutrientes al arroyo.. A diferencia del salmón del Pacífico, el salmón del Atlántico no muere después del desove, por lo que los adultos pueden repetir el ciclo de desove durante varios años.

Y como si todo esto no fuera suficiente, el salmón puede vivir tanto en agua dulce como salada. De hecho, el salmón se considera «anádromo», palabra que indica que vive en ambos tipos de agua: nacen en agua dulce, donde pasan, según la especie, desde unos meses hasta unos años, antes de trasladarse a las aguas saladas del Oceano.

Cuando llega el momento de reproducirse, vuelven al agua dulce. Muy pocos otros peces pueden sobrevivir en rangos de salinidad tan amplios y morirían si se movieran entre el agua salada y el agua dulce, como lo hace el salmón. Esto porque cuando los peces de agua salada se exponen al agua dulce, sus células pueden explotar.

mi cuando los peces de agua dulce se exponen al agua salada, sus células pueden encogerse, debido a un proceso conocido como osmorregulación. Afortunadamente, el salmón tiene algunas adaptaciones fisiológicas y de comportamiento bastante sorprendentes, que permiten que este fantástico pez sobreviva en ambos entornos.

Los fabulosos viajes del salmón

Salmón (Photo AdobeStock)
Un verdadero viajero, el salmón puede nadar miles de kilómetros. (Foto AdobeStock)

Habiendo vivido durante muchos años en el mar, el salmón viaja a casa, incluso muy lejos, para regresar al río donde nació y reproducirse. ¿Como es posible? Hay muchas teorías sobre cómo estos peces pueden hacer esto. Algunos afirman que el salmón usa el campo magnético de la Tierra como guía, mientras que otros afirman que usan su fuerte sentido del olfato para llegar a casa. Los cambios y pérdidas de hábitat pueden afectar la capacidad del salmón para regresar a su río nativo y reproducirse, lo cual es una amenaza para la supervivencia de las futuras generaciones de salmones.

El salmón primero viaja desde su río de nacimiento hasta el océano, que puede estar a varios cientos de kilómetros de distancia. Una vez que llegan al océano, podrían viajar miles de kilómetros más para llegar a áreas donde pueden encontrar comida.

Se puede ver a la mayoría de los salmones del Pacífico migrando de primavera a otoño, dependiendo de la especie. La mayoría de los salmones adultos del Atlántico migran a los ríos de Nueva Inglaterra a partir de la primavera y continúan hasta el otoño., con el pico de migración en junio.

El salmón entonces saben dónde está su «hogar» de nacimiento cuando regresan del océano. Esto se debe a que «saben» que es un buen lugar para reproducirse, por lo que no pierden el tiempo buscando un arroyo que les pueda ofrecer un buen hábitat y otros salmones.

Algunos científicos creen que el salmón navega utilizando el campo magnético de la Tierra como brújula. Cuando encuentran el río del que provienen, comienzan a usar su poderoso sentido del olfato para regresar a su flujo de origen. Construyen su «banco de memoria con olores» cuando comienzan a migrar al océano como peces jóvenes.

Si un salmón no puede encontrar su corriente acuática original, en algunos casos continúa buscando el lugar correcto, hasta que consume toda su energía y muere, pero en la mayoría de los casos, simplemente intenta encontrar otro salmón para aparearse.

Las huevas de salmón varían en color desde un naranja amarillento pálido hasta un naranja rojizo oscuro. Su color varía según la especie y también está determinado por la temperatura del agua, la composición de los sedimentos, la edad y otros factores.. Los huevos varían en tamaño, desde pequeñas huevas de salmón (tamaño promedio de casi 6 mm) hasta grandes huevas keta (tamaño promedio de más de 8 mm). Además, si un huevo de salmón no se fertiliza, puede perder su tono brillante y cambiar de color a un tono lechoso con manchas de color.

El color rojo de los huevos proviene de los carotenoides (pigmentos antioxidantes) que el salmón obtiene de su dieta. Los carotenoides se depositan en la piel y los huevos en preparación para el desove. Estas sustancias protegen los tejidos del daño oxidativo y ayudan a regular la respuesta inmunológica. En un adulto en reproducción, el color rojo es un signo de aptitud y estado, y se utiliza para atraer parejas potenciales.

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La importancia del salmón y las amenazas

Salmón (Photo AdobeStock)
El salmón tiene una importancia histórica en muchos países, pero desafortunadamente está en peligro. (Foto AdobeStock)

El salmón se considera una especie ambiental clave. Esto significa que tienen un impacto desproporcionadamente grande en su ecosistema en comparación con la cantidad de. Si una especie clave desapareciera, sus ecosistemas cambiarían significativamente. Los cadáveres de salmón en descomposición transfieren valiosos nutrientes del océano a la tierra. ¡Los científicos han rastreado nutrientes de los cuerpos de los salmones y los han encontrado en musgos, pastos, arbustos, árboles, insectos, pájaros cantores, osos y lobos!

El salmón también tiene una enorme importancia cultural en algunas áreas. Por ejemplo, en el noroeste del Pacífico, el salmón ha sido una parte importante de las economías, religiones y culturas de las Primeras Naciones de la región durante milenios. Históricamente y actualmente, el salmón fue una fuente de alimento principal para las primeras naciones de la cuenca del río Columbia, en el noreste de América, y constituye una parte significativa de su identidad cultural y espiritual.

Las poblaciones de salmón están amenazadas por plagas, enfermedades, sobrepesca, cambio climático y pérdida de hábitat.. Hay muchas razones para la disminución de las poblaciones de salmón. La tala en un área alrededor de un arroyo reduce la sombra y los nutrientes disponibles para el arroyo y aumenta la cantidad de limo o suciedad en el agua, lo que puede frenar el desarrollo de huevos.

Las represas hacen que los peces mueran por el impacto de las turbinas y los depredadores que se comen a los desconcertados peces cuando salen de la represa. La sobrepesca es otra fuente de muerte que puede contribuir a la disminución del salmón. El tiempo afecta la cantidad de alimento disponible para el salmón en el océano. La contaminación y las enfermedades también han contribuido a la disminución de la población.

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