El pavo real hace la rueda: cuándo y por qué hace este movimiento

Lo conocemos por su elegancia y su magnífica cola: pero ¿sabemos cuándo y por qué un pavo real hace la rueda? Lo que esconde este espectacular movimiento.

El pavo real hace la rueda
El pavo real hace la rueda: todas las razones detrás de este baile (Foto Pixabay)

Si piensas en el pavo real, ¿cuál es la primera característica que te viene a la mente de este animal? La mayoría de nosotros, si no todos, responderíamos: la cola. Esta extremidad de su cuerpo que parece a todos los efectos un abanico que se abre y muestra una serie de patrones en forma de ojos. A él se vinculan numerosas leyendas y tradiciones, que mencionaremos. Pero por qué el pavo real hace la rueda? ¿En qué consiste este movimiento y en qué ocasión lo hace el pavo real dejando boquiabiertos a los espectadores que tienen la suerte de verlo? Todas las curiosidades relacionadas con la rueda de este pájaro.

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La cola del pavo real: la diferencia entre machos y hembras

Plumas
Piume (Foto de Pixabay)

Además de ser el elemento más fascinante del cuerpo de esta ave, la cola del pavo real es también el sello distintivo de su dimorfismo sexual. De hecho, el macho se distingue de la hembra precisamente por la ‘riqueza’ de esta cola, o abanico que se abre en la extremidad de su cuerpo. Está formado por unas 150 plumas, de unos 1,5 m de largo y con maravillosos colores: que van del verde al azul y al negro. Son precisamente estas tonalidades cromáticas las que crean motivos, dibujos en todo el ancho del abanico cuando está abierto: no es casualidad que se diga que ves ojos, precisamente por la forma que toman estos rasgos.

En cuanto a las hembras de la especie, la calidad del abanico es considerablemente diferente: las plumas son menos numerosas y más cortas, por lo que también lasancho del ventilador (que se abre solo para la eclosión de los huevos o para cubrir las crías) es mucho menos espectacular que el espécimen macho. Incluso en la variedad de colores, esta característica parece bastante «limitada»: sólo el marrón y sus matices. Al parecer, el abanico no solo capta la atención de los humanos y otros animales, sino también la de las hembras de la especie que se aparean con el macho.

Estas 150 plumas caen en otoño, durante el período de muda: esta temporada sigue la del cortejo y posterior apareamiento. Los colores del abanico tienden a cambiar gracias al movimiento de las fibras que componen la estructura de la pluma. Se puede pensar erróneamente que estas plumas le sirven al pájaro para volar: en cambio, tienen una estructura totalmente diferente. De hecho, las plumas que forman el espectacular abanico tienen fibras separadas, mientras que las últimas están compuestas por fibras unidas.

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El pavo real hace la rueda: en qué consiste este movimiento

El pavo real hace la rueda
El pavo real hace la rueda: antes del movimiento tiene cola baja (Foto Pixabay)

La expresión es bien conocida, pero ¿sabemos qué significa? Cuando el pavo real hace la rueda realiza un comportamiento demostrando su belleza y sus peculiaridades físicas para atraer la atención de las hembras de la especie, y no solo. De hecho, a través de esta actitud, este maravilloso pájaro despliega sus plumas, especialmente en la temporada del amor. Este ‘exhibicionismo’ extremo del hombre está también en la base de la expresión (a menudo irónica) de ‘pavonearse’, precisamente para enfatizar la vanidad del sujeto y el deseo de mostrar su agradecimiento solo para recibir cumplidos y atención. El animal, por tanto, con este movimiento, realiza una rotación sobre sí mismo con las plumas erguidas y bien extendidas, sostenidas por la cola trasera.

Por qué el pavo real hace la rueda: no es solo un cortejo

¿Qué papel juega la cola y el movimiento que el pavo real hace con ella en la fase de cortejo de la hembra? Yo diría esencial. De hecho parece que, siguiendo este movimiento, la hembra elige al macho con el que aparearse y engendrar la cría. Un mismo ejemplar macho puede copular con varias hembras, por lo que es polígamo: son atraídas por el ave que demostrará poseer los mejores genes para continuar la especie. De hecho, los elementos ‘discriminantes’ entre un espécimen y otro son el ancho del diámetro de la pluma y el contraste cromático de las plumas. Pero, ¿y si no fuera solo una cuestión de noviazgo?

Otras teorías han especulado que la hembra no se sentía realmente atraída por este ventilador o el movimiento de su rueda. Además, puede parecer que el propio pavo real realiza esta ‘danza’ no para cortejar a la hembra, sino porque tiene miedo y se siente en peligro: haciendo la rueda intentan ‘intimidar’ al enemigo y hacer que se aleje.

Así que no es solo para atraer la atención de las hembras, sino también para parecer elegantemente peligrosas. Quieren desorientar al enemigo y tratar de disuadirlo de sus malas intenciones: en realidad este comportamiento resalta aún más su fragilidad.

Leyendas y simbologías del pavo real

Ojo
Detalle de plumas de pavo real (Foto Pixabay)

Cuenta una leyenda que los colores de las plumas del pavo real tenían el poder de transformar el veneno en una sustancia solar. En cambio, los dibujos que formaban ojos simbolizaban la mirada de Dios, pero en la Edad Media esta idea de los ojos de Dios dio paso a valores negativos como la vanidad y la apariencia.

Su significado simbólico está ligado a la idea de longevidad, pero también de renacimiento y amor (Leer aquí: Significado simbólico del pavo real, orígenes y creencias populares). Los antiguos romanos lo habían rebautizado como ‘Pájaro de Juno’, ya que tenía el papel de compañero de las almas reales en el reino del más allá. No es casualidad que solo un pájaro tan elegante y hermoso pudiera asumir esta austera tarea. Entonces el pavo real es símbolo de cambio, renacimiento e inmortalidad: de hecho, incluso si se alimentan de serpientes venenosas, no quedan intoxicadas por su veneno.

FC


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