¿Cómo se reproducen las abejas?

¿Cómo se reproducen las abejas?

Las abejas son esenciales para el ecosistema, de hecho es gracias a las abejas que vienen muchas especies de plantas polinizar en el bosque, en las praderas y en varios otros ecosistemas, permitiendo la formación de frutos que servirán de alimento a muchos otros animales. Además, son productores de miel, proceso que realizan en su colmena. Son insectos sociales con una estricta jerarquía basada en el matriarcado, donde la abeja reina determina todas las decisiones, incluido el desarrollo sexual de sus súbditos.

Cómo se reproducen las abejas? En AnimalPedia hemos preparado este artículo con todos los detalles sobre los tipos de abejas, la función que realizan y cómo se reproducen. ¡Sigue leyendo!

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Resumen
  1. La jerarquía de las abejas
  2. ¿Cómo se reproducen las abejas?
  3. Nacimiento de abejas

La jerarquía de las abejas

Antes de explicar cómo se reproducen las abejas, es necesario saber cómo se dividen en la colmena, ya que están organizadas en una sociedad bien definida en la que cada individuo realiza funciones específicas:

Mono regina

L ‘abeja reina es la matriarca de la colmena y madre de todas las abejas que allí se encuentran. Ella es la única hembra fértil, por lo que es la única que se reproduce. Pero, ¿cómo se convierte una abeja en reina? Cuando todavía son larvas, algunas abejas son seleccionadas y criadas en celdas verticales más grandes que las que se usan para las abejas obreras.

Cuando pasa de larva a pupa, la abeja devora la celda para salir, luego de lo cual se enfrenta a otras posibles abejas reinas para determinar quién será la matriarca de la colmena. La abeja reina vive de tres a cinco años y libera feromonas constantemente para ayudar a controlar las actividades de la colmena.

La abeja reina se distingue por ser más grande y más larga que las demás, tiene ovarios desarrollados y un aguijón contundente.

Fuco

Los drones, que nacen de huevos no fertilizados, son los únicos machos en la colmena, su único trabajo es fertilizar a la abeja reina. Se prefieren los machos más rápidos, ya que procrearán abejas más ágiles y rápidas.

Los drones son capaces de reproducirse 24 días después de la eclosión y pueden visitar diferentes colmenas, tratando de aparearse con tantas reinas como sea posible. Se caracterizan por un cuerpo rectangular, ojos grandes y ausencia de picadura. Además de participar en la crianza, realizan ciertas funciones como mantener calientes a los jóvenes y participar en menor medida en la producción de miel.

Después de fertilizar a la abeja reina, el zángano muere y su sistema reproductivo se apaga. Los especímenes supervivientes mueren al aire libre, ya que no se les permite volver a entrar en la colmena.

Abeja trabajadora

Este tipo de abeja se encuentra por miles en cada colmena. Ellos son todos hembras y estériles. Sus huevos toman 21 días para eclosionar. Después de este tiempo, nacen abejas más pequeñas que la madre con sistemas reproductivos atrofiados. Solo en caso de pérdida o muerte repentina de la reina, algunas abejas obreras pueden poner sus huevos para dar a luz a los zánganos.

Viven de 75 a 120 días y realizan varias funciones dentro de la colmena: producen miel, limpian las células, alimentan a sus hermanas en la etapa larvaria, producen jalea real (alimento exclusivo para las abejas reinas), construyen panales, almacenan alimentos, protegen colmena y deshidratar el néctar.

¿Cómo se reproducen las abejas?  - La jerarquía de las abejas

¿Cómo se reproducen las abejas?

La reproducción de estos insectos está llena de curiosidades, ya que poseen un sistema bastante estructurado para garantizar la perpetuación de la colmena. La abeja reina abandona la colmena 5 días después de salir de su celda y luego de pelear con posibles competidores. Esta es la única vez que dejará la colmena, su objetivo es hacer que el vuelos de fertilización oi vuelos de boda (se aparea con aproximadamente 12-15 drones).

Durante 3 días, la hembra volará para aparearse con los diferentes drones. El órgano sexual del macho se desprende y la reina almacena el esperma en un “depósito”, el espermateca. Allí puede almacenar hasta 5 millones de espermatozoides, que son necesarios para poner huevos por el resto de su vida.

Una vez finalizado el período de apareamiento, la abeja reina regresa a la colmena. A los 5 días comienza a poner huevos, algunos fertilizados (abejas obreras) y otros no fertilizados (zánganos). Actualmente se desconoce el mecanismo que utiliza para fertilizar unos óvulos y no otros. En un día, la abeja reina es capaz de poner 1500 huevos, es de hecho la tarea más importante de su vida.

Nacimiento de abejas

Si la abeja reina está sana y joven y se ha apareado con éxito, la la mayoría de los huevos que pone serán fertilizados, con el objetivo de incrementar o mantener el número de abejas obreras. Estas abejas anidan en celdas más pequeñas que las de la reina, donde son atendidas por las obreras mayores que “actúan como enfermeras”.

Después de 6 días, nace una larva del huevo y después de 12 días pupa. Después de 21 días, la pupa se convierte en una abeja obrera adulta y comienza a realizar varias funciones dentro de la colmena.

Las abejas más jóvenes limpian las celdas y construyen panales y otras celdas con cera, y después de alcanzar los 21 días de edad adulta pueden salir de la colmena y recolectar polen, néctar y agua. Dependiendo de la época del año, vivirán más o menos días antes de ser reemplazados por abejas obreras adicionales, ya que la eclosión de los huevos no se detiene.

¿Cómo se reproducen las abejas?  - Nacimiento de abejas

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Bibliografía
  • Seeley, TD y Morse, RA 1976. El nido de la abeja melífera (Apis mellifera L.). Insctes Sociaux, 23 (4).