Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos

Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos

Algunos los animales tienen ciertas formas y colores que les ayudan a mezclarse con su entorno o se parecen a otros animales o plantas. Algunos son incluso capaces de cambiar su color espontáneamente dependiendo de la situación. Por esta razón es difícil ver a los animales camuflándose y creando diferentes ilusiones ópticas.

El mimetismo y el criptismo son mecanismos fundamentales para la supervivencia de muchas especies con formas y colores cambiantes. ¿Desea más detalles e información sobre este fenómeno y los tipos de animales involucrados? Sigue leyendo en nuestro Artículo de AnimalPedia sobre el camuflaje de animales.

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Resumen
  1. Definición de mimetismo
  2. Tipos de camuflaje
  3. La mímica mülleriana
  4. La mímica batesiana
  5. Otros tipos de camuflaje
  6. Criptología o mímica críptica
  7. Animales que se camuflan – lista

Definición de mimetismo

Hablemos de mímica cuando algunas criaturas vivas se parecen en apariencia a otros animales con los que no tienen ninguna relación o parentesco. Como resultado de este fenómeno, estos animales logran confundir a los depredadores o a las presas…pasando desapercibido o creando un efecto sorpresa.

Para la mayoría de los especialistas no es lo mismo decir mimetismo o cripticismo. El criptísmo, de hecho, es el proceso por el cual algunos seres vivos logran camuflarse en el entorno en el que viven gracias a su coloración o a los patrones (rayas, puntos, manchas) que asumen.

Tanto el camuflaje como el criptón son mecanismos de adaptación de los seres vivos a un entorno.

Tipos de camuflaje

Hay cierta controversia en el mundo científico sobre lo que se puede considerar camuflaje y lo que no. En este artículo veremos los tipos más ortodoxos de camuflaje animal:

  • La mímica mülleriana (algunas especies depredadoras o peligrosas adquieren colores brillantes, por ejemplo, el amarillo y el negro)
  • La mímica batesiana (algunas especies inofensivas imitan las formas o colores de los depredadores)
  • Otros tipos de camuflaje

Finalmente veremos como algunos animales se camuflan en el ambiente gracias a colores crípticos.

La mímica mülleriana

Se define mímica mülleriano cuando dos o más especies presentan el mismo esquema de color y patrones. Además, todas estas especies tienen mecanismos de defensa como picaduras, la presencia de veneno o un sabor u olor muy desagradable. Gracias a este mimetismo, los depredadores aprenden a reconocer este esquema recurrente de colores y formas, y evitan atacar a las especies que lo tienen.

El resultado del camuflaje Mulleriano es que estos animales, que son presas, sobrevivir y garantizar la línea de sangre. El depredador también se beneficia porque aprende más fácilmente a comprender qué especies son peligrosas.

Ejemplos de mimetismo Mulleriano

  • Himenópteros (orden Himenópteros): muchas abejas y avispas tienen un color amarillo-negro que indica a otros insectos y aves que estos organismos tienen un aguijón.
  • Serpiente de coral (familia Elapidae): todas las serpientes de esta familia tienen un anillo de color negro-rojo-amarillo. Esta es la forma de indicar a sus depredadores que son animales venenosos.

Aposematismo

Como se ha explicado, estos animales tienen una coloración y patrones muy vistosos y típicos, que alertar al depredador y otros animales en general, que estos seres pueden ser peligrosos y poner en marcha mecanismos de defensa. Se puede decir que el apostolado es una verdadera señal de atención, de advertencia. En este sentido podemos decir que el apostasmo es lo opuesto al criptismo.

El Aposematismo también puede ser definido como una especie de comunicación entre animales.

Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos - Camuflaje mülleriano

La mímica batesiana

El La mímica batesiana se produce cuando dos o más especies son aposemático o muy similar en apariencia, pero sólo uno de ellos está realmente equipado con mecanismos de defensa de depredadores. Los otros se llaman especies de imitación.

El objetivo de este tipo de imitación es que las especies imitadoras sean identificadas por otros animales como peligrosas. Sin embargo, no es peligroso ni tiene mal sabor para los depredadores, es simplemente un impostor…que, gracias al disfraz, garantiza la supervivencia. Esto le permite ahorrar la energía que necesitaría para escapar o para poner en marcha otros mecanismos de defensa.

Ejemplos de mimetismo batesiano

  • Sirfidi (Sirfidae): son una gran familia de insectos con el mismo patrón y colorido que las abejas y avispas, por lo que los depredadores los identifican como peligrosos. Sin embargo, a pesar de su apariencia llamativa, no están provistos de mecanismos de defensa, en caso de picadura.
  • La serpiente de leche o Coral falso (Lampropeltis triangulum): es un tipo de serpiente no venenosa con patrones y colores muy similares a la serpiente coral (Elapidae), que es venenosa.

En la foto podemos apreciar una falsa serpiente de coral. Si lo comparamos con la foto del párrafo anterior podemos ver que el falso coral es muy similar pero no tiene la coloración amarilla, es rojo-negro-blanco.

Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos - Camuflaje batesiano

Otros tipos de camuflaje

Aunque estamos acostumbrados a pensar en el camuflaje como un fenómeno visual, hay otros tipos de camuflaje, como ese olfativo y que sonido.

La mímica olfativa

El mejor ejemplo de mimetismo olfativo es el de las flores que emiten sustancias olorosas muy similares a las feromonas de abeja. De esta manera los machos se acercan a la flor pensando que es una hembra y como resultado, la polinizan. Este es, por ejemplo, el caso de la orquídeas (Ophrys).

Mimetismo acústico

En cuanto al camuflaje acústico, un ejemplo es el agachadiza marrón (Acanthiza pusilla), un pájaro australiano que imita las señales de peligro de otras aves. Así, cuando es atacado por un depredador de tamaño medio, imita el sonido de peligro que emite cuando se acerca un halcón. El resultado es que el depredador de tamaño medio, advertido, huye o se detiene más tiempo antes de atacar.

Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos - Otros tipos de camuflaje

Criptología o mímica críptica

Algunos animales tienen una coloración y patrones en la superficie del cuerpo que les dan la capacidad de mezclarse con su entorno. De esta manera, pasan inadvertidamente a otros animales. Este mecanismo se llama criptismo o cripsis.

Sin duda, los reyes del cripticismo son camaleones (familia Chamaeleonidae). Estos reptiles son capaces de cambiar el color de su piel dependiendo de su entorno. Pueden implementar este mecanismo gracias a la nanocristales fotónicos con las que están equipadas sus células dérmicas. Estos nano cristales se combinan o separan dependiendo del caso, reflejando así diferentes longitudes de onda.

Si te intrigan estos increíbles animales, puedes leer nuestro artículo “tipos de camaleones”.

Camuflaje de animales: Definición, tipos y ejemplos - Criptología o camuflaje críptico

Animales que se camuflan – lista

Es innumerable la cantidad de animales de camuflaje en especie. Aquí están algunos de los principales ejemplos:

  • Grillos (Caelifera): las celíferas son una de las presas favoritas de muchos depredadores, por lo que toman colores muy similares a los de su hábitat.
  • El geco común(Gekkonidae): estos reptiles se camuflan entre las rocas y paredes esperando a su presa
  • Rapaces nocturnas (Strigiformes): estas aves anidan en los agujeros de los árboles. El color y los patrones que toman los hacen muy difíciles de reconocer, incluso cuando sobresalen del tronco.
  • Mantis (Mantodea): muchas mantis se camuflan en su entorno mediante una coloración críptica. Pueden imitar el color de las ramas, las hojas o incluso las flores.
  • Tomisides o cangrejo araña (Thomisus spp.): cambian de color según el suelo que pisan, y esperan a que los insectos polinizadores se detengan con el fin de cazarlos.
  • Pólipos (Octopoda): como los camaleones y las sepias, cambian de color en poco tiempo dependiendo del entorno en el que se mueven.
  • Mariposa de puntos de abedul (Biston betularia): son animales que se camuflan en la corteza de binca del tronco de abedul. Durante la Revolución Industrial en Inglaterra, el polvo del carbón se acumuló en los árboles, haciéndolos negros. Por esta razón algunas de estas mariposas tomaron la coloración negra
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Bibliografía
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  • Campbell, N. A., Reece, J. B. (2007) Biología. Médica Panamericana
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  • Stevens, M., Merilaita, S.(2009) Camuflaje de animales: Temas actuales y nuevas perspectivas. Transacciones filosóficas de la Real Sociedad B: Ciencias Biológicas, 364, pp. 423-427.
  • Branislav, I. y otros (2015) Llorando como un lobo a un depredador: mímica vocal engañosa de un pájaro protegiendo a sus crías. Transacciones filosóficas de la Real Sociedad B: Ciencias Biológicas, 282 (1809).