White Lion: características y curiosidades

White Lion: características y curiosidades

I leones blancos se encuentran, gracias a la peculiar coloración de su pelaje, entre los animales más sorprendentes y sugerentes que se pueden encontrar en la naturaleza. Sin embargo, esta especie está en peligro, y se intenta guardarla aumentando los nacimientos de nuevas crías que mantienen el mismo color blanco del pelo de sus antepasados.

Si quieres conocerlo en detalle las razones que empujaron al león blanco hacia el peligro de extinción, y cómo podemos ayudar a esta especie, sigue leyendo nuestro artículo de AnimalPedia donde hablaremos de este majestuoso felino.

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Resumen
  1. Características y curiosidades del león blanco
  2. Cuantos leones blancos existen en el mundo
  3. Porque el león blanco está en peligro de extinción
  4. Cómo ayudar al león blanco

Características y curiosidades del león blanco

Comúnmente llamados leones de escuela, estos curiosos felinos son individuos que forman parte de la especie llamada león sudafricano o león de Trasnvaal (Panthera leo krugeri), que destacan precisamente por su peculiar cabello. Esta coloración se debe a una particularidad genética. De hecho, estos grandes felinos son portadores de una mutación poco frecuente que determina el color de su pelaje, y que se denomina leucismo.

Sin embargo, a pesar del color del pelaje de estos leones blancos, el color de los ojos sigue siendo normal, lo que los diferencia de animales albinos. El albinismo es otra rareza genética que implica la ausencia de pigmentación.

Por otro lado, los leones blancos también se distinguen por una mayor corpulencia y tamaño en comparación con otras subespecies de leones. De hecho, puede alcanzar los 3 metros de longitud en los machos y los dos metros y setenta cm en las hembras.

El hábitat de estos leones inusuales incluye 4 países del sur de África, incluida Sudáfrica, en el Parque Nacional Kruger, donde se encuentran la mayoría de los leones blancos, así como Zimbabwe, Mozambique y Botswana.

White Lion: Características y curiosidades - Características y curiosidades del león blanco

Cuantos leones blancos existen en el mundo

Según datos publicados por la organización sudafricana Global While Lion Protection Trust, especializándose en la conservación de estos maravillosos felinos, los felinos blancos restantes son solo 13 en la naturaleza. Prácticamente ya están extintos. Sin embargo en cautiverio, se ha producido un ligero aumento de la población, que alcanza unas 300 personas. De hecho, algunos leones blancos nacen y crecen en reservas especiales especializadas en la protección y sustento de la supervivencia de esta especie.

Este ambicioso proyecto para mantener vivos a los leones y asegurar que continúen reproduciéndose al menos en cautiverio, ofrece la posibilidad de que en el futuro estos leones blancos puedan aumentar en número y ser reintroducidos en la naturaleza para luego reproducirse en su hábitat natural.

White Lion: Características y curiosidades - ¿Cuántos leones blancos existen en el mundo?

Porque el león blanco está en peligro de extinción

Conocer en profundidad las causas que han llevado al león blanco al borde de la extinción puede ayudar a fomentar la conservación y protección de estos asombrosos animales. Según la lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, los leones blancos aparecen catalogados como una especie en estado vulnerable, por las razones que vemos a continuación.

Tráfico y caza indiscriminada de animales salvajes

Sudáfrica, como se mencionó, es una de las pocas regiones donde el león blanco todavía se puede encontrar en estado salvaje. Sin embargo, en algunos casos se fomenta el comercio legal de estos leones a partir de reservas comúnmente criticadas por ser ‘granjas de producción‘, en el que, en ocasiones, los individuos no son criados para mantener su supervivencia, ni respetados, sino que solo se utilizan como objetos para ser comercializados por placer y capricho.

Destrucción del hábitat natural

La destrucción y pérdida cada vez más drástica de los hábitats donde originalmente vivían estos animales, así como su fragmentación en espacios aislados, se debe en gran parte a la cambio climático yirresponsable acción del hombre, que complican la reproducción en la naturaleza y el sano desarrollo de los pocos individuos que quedan en la naturaleza. Una tragedia provocada por el hombre.

Baja tasa de natalidad

La necesidad de aumentar el número de ejemplares gracias a la cría en cautividad se ve dificultada por el escaso número de ejemplares que nacen y sobreviven entre los leones blancos. En muchos casos, la vida de los más pequeños se ve comprometida por enfermedades. La endogamia forzada a veces produce malformaciones y especímenes más débiles, y el cautiverio dificulta aún más la supervivencia y el intercambio genético entre especímenes.

Finalmente cabe señalar que la particular coloración de su pelaje dificulta la caza porque las presas reconocen fácilmente a los depredadores blancos en su entorno. Por lo tanto, los leones blancos tienen más probabilidades de morir de hambre y tienen dificultades para encontrar comida.

White Lion: Características y curiosidades - Por qué el león blanco está en peligro de extinción

Cómo ayudar al león blanco

Si se quiere evitar la extinción de los leones blancos, lo primero que debe hacer es tomar conciencia de la importancia de los estudios sobre el manejo y protección de las poblaciones felinas y sus hábitats naturales. Cada vez más organizaciones nacionales e internacionales están haciendo todo lo posible para crear campañas de concienciación sobre la sociedad. Querer Implementar las medidas necesarias para la reintroducción del león blanco en la naturaleza..

Por otro lado, parece imprescindible apoyar proyectos verdaderamente ventajosos, que opten por una reintroducción real de leones blancos en su hábitat natural en lugar de proyectos que se centren en la supervivencia en cautiverio. Esta acción puede ser impulsada por todos con apoyo concreto a través de donaciones, voluntariado o difusión de información. Por poco que pueda hacer, todos pueden dar su grano de arena en esta lucha por la supervivencia y perpetuación de la especie de león blanco en la Tierra.

White Lion: Características y curiosidades - Cómo ayudar al león blanco

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Bibliografía
  • Equipo de redacción (12/09/2018). «Una rareza felina». National Geographic España: Biodiversidad, Leones. Recuperado de: https://www.nationalgeographic.com.es/fotografia/foto-del-dia/rareza-felina_13148
  • Equipo de redacción (21/02/2017). «Leucismo, no albinismo». National Geographic España: Biodiversidad, Leones. Recuperado de: https://www.nationalgeographic.com.es/fotografia/foto-del-dia/leones-leucismo-albinismo_11212
  • Moncada, M. (09/12/2019). «Mia y el león blanco» denuncia la industria surafricana animales salvajes. Agencia EFE: Verde: Naturaleza & cine. Recuperado de: https://www.efeverde.com/noticias/mia-leon-blanco-denuncia-industria-surafricana-animales-salvajes/


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