Vida social de las tortugas: desde temprana edad ya son líderes

Aunque son pequeñas, las tortugas pueden aspirar a un lugar prestigioso en su vida social. Sea agresivo.

tortugas su vida social
(Foto Pixabay)

No es muy conocido, pero las tortugas también tienen jerarquías sociales reales. Y es gracias a esta vida social que estos animales pueden competir entre sí para ganar el territorio, la comida y los socios potenciales.

Tortugas y su vida social

Un estudio de la Universidad de Milano-Bicocca ha demostrado recientemente lo complejo y fuerte que es la vida social de las tortugas.

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(Foto de Adobe Stock)

Al estudiar el comportamiento de la tortuga de estanque europea, los investigadores analizaron a los animales en condiciones controladas, para reintroducirlos en la naturaleza después de su extinción local.

Se han observado varios comportamientos sociales entre los animales más jóvenes. Cuando se les proporcionó comida, intentaron morder a los otros ejemplares y montarlos.

Además de las mordeduras de cola y cabeza, notaron que la monta, sobre todo, en realidad fue un comportamiento agresivo, porque los animales aún no estaban sexualmente maduros.

Por tanto, se ha demostrado que desde aproximadamente los dos meses de edad, las tortugas jóvenes ya comienzan a establecer una jerarquía real en el grupo.

Al igual que en muchos otros animales (generalmente mamíferos y aves), los animales dominantes y otros sumisos existen en grupos de tortugas.

Estas jerarquías son duraderas y se mantienen estables, incluso si una tortuga sumisa logra anular físicamente a una dominante.

Y, a diferencia de lo que sucede en muchos otros animales, no es el tamaño del cuerpo lo que determina la posición social de las tortugas en su clase social.

Una tortuga más pequeña, de hecho, puede dominar a una más grande si tiene un carácter más agresivo que la otra.

Comportamiento en la naturaleza

Mima a la tortuga
(Foto Unsplash)

Conocer el comportamiento de las tortugas silvestres puede ser útil para comprender mejor qué necesidades tenemos para satisfacer a sus “primos” domésticos.

yo comportamientos sociales y comunicativos de estos animales son muy complejos, y aunque suelen ser solitarios, interactúan mucho con otros ejemplares de diversas formas.

Las tortugas se comunican entre sí con varios sentidos: vista, olfato, oído, tacto. Son sentidos muy desarrollados, de hecho estos animales:

  • Distinguen colores;
  • Tienen un sentido del olfato increíblemente poderoso;
  • Son muy sensibles al tacto;
  • Emiten y escuchan ruidos y vocalizaciones.

Adultos, en particular, son muy sociables por naturaleza. A menudo interactúan durante el cortejo (hombre / mujer) o peleas (hombre / hombre).

Y las diversas tortugas tienen muchas personalidades diferentes, desde muy tímidas hasta curiosas, hasta agresivas. Con todos estos aspectos estructuran su jerarquía social.

También son animales muy longevos (ya hemos dicho cuanto viven las tortugas), estas relaciones son importantes y se recuerdan durante mucho tiempo.

Cortejo y combate

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(Foto Unsplash)

Cuando las tortugas machos cortejan a posibles parejas, comienzan a observarlas durante mucho tiempo (estirando el cuello) y balanceando la cabeza.

Este comportamiento es una forma de a tientas para persuadir a la hembra, persuadiéndola u obligándola a someterse a sus propuestas de amor.

También podría empezar a dar la vuelta a la hembra, quizás mordiendo el caparazón de vez en cuando, o dándole golpes, hasta que quede inmovilizada y montada.

Durante la pelea entre machos, sin embargo, hay tantas señales de comportamiento particulares: mordeduras, balanceo de la cabeza, golpes de concha.

Muy a menudo, la lucha contra las tortugas se utiliza para establecer el dominio en la jerarquía social, o para defender su territorio y por tanto tener acceso a las mujeres.

Algunas especies usan el combate de manera tan específica que han desarrollado ciertas partes de su cuerpo para este propósito.

La tortuga angulosa del sur de África, las tortugas Gopherus que viven en América del Norte, la tortuga del arado de Madagascar, son algunos ejemplos.

Estas especies tienen escudos alargados y curvos delante de la garganta para defenderse, o una especie de cuerno en la misma posición, utilizado para volcar al oponente.

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Cómo se comunican las tortugas

tortuga de agua
(Foto Pixabay)

Las tortugas interactúan entre sí de varias maneras, dijimos, con varias señales que se pueden notar fácilmente, como mover la cabeza y tocarse la nariz.

Mamá otros signos son mucho más sutilesy no son fáciles de reconocer. Algunos ejemplos son su postura corporal o su forma de respirar.

El swing de cabeza es utilizado con más frecuencia por tortugas adultas que por crías, generalmente en cortejos o peleas, como hemos dicho.

Pero mover la cabeza de una manera más fluida y delicada es otra forma de comunicarse, generalmente entre tortugas que tienen una relación menos “formal” entre ellas.

Tocarse la nariz, por otro lado, es una forma de indicar curiosidad, y se usa como enfoque inicial durante las primeras reuniones. Un poco como un apretón de manos.

Cuando se tocan la nariz, las tortugas se comunican utilizando su poderoso sentido del olfato y también mediante el tacto. Por lo tanto, conocen el sexo, el carácter y la especie de los demás.

Pero también la posición del cuerpo, las extremidades, la cabeza, son una forma de dar un signo de curiosidad, dominación, agresión, tranquilidad y toda una serie de otros indicadores.

La respiración es otra método de comunicación de las tortugas. Una exhalación rápida es un signo de miedo, que se usa cuando la tortuga vuelve a entrar en el caparazón (generalmente crea un silbido).

Una tortuga que está tranquila, por otro lado, tendrá una respiración corta y rápida, con leves movimientos de cabeza acompañando el ritmo.

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