Tortugas terrestres o acuáticas: diferencias y características

Todas las tortugas pueden parecer similares, pero en realidad las diferencias son claras entre las diversas especies, especialmente entre las tortugas terrestres y las acuáticas. Descubramos las características de esta mascota.

tierra de agua de tortuga
Tortuga terrestre o acuática: ¿cuál elegir? (Photo Pexels)

Las principales diferencias entre las tortugas están relacionadas con su hábitat, estructura física y necesidades. Para que nuestra mascota caiga entre las tortugas de tierra o agua, lo importante es que vive bien con nosotros y tiene todo nuestro cariño. Las tortugas terrestres son principalmente herbívoras y viven totalmente en tierra y tienen una vida útil promedio de 60 a 80 años, mientras que las tortugas de agua son omnívoras y viven principalmente en el agua y ocasionalmente se mueven por tierra, con una vida útil de 20 -40 años; la armadura de las de agua es delgada, baja y ligera mientras que la armadura de las de tierra es abovedada, gruesa y pesada.

Cómo elegir nuestra mascota

Tortuga
La tortuga es una mascota perfecta (iStock)

Más allá de las preferencias personales, existen algunas características a tener en cuenta cuando queremos llevar una tortuga con nosotros, eligiendo así la que más nos conviene.

  • Las tortugas terrestres viven más y incluso pueden vivir más que nosotros, dado que estamos hablando de animales casi centenarios. Por tanto, también tenemos en cuenta nuestra edad cuando pensamos en elegirlos.
  • Las tortugas terrestres se vuelven bastante grandes (algunas pesan hasta 40 libras), por lo que necesitan más espacio y un hábitat especializado que las tortugas de agua que solo necesitan un tanque del tamaño adecuado.
  • Aunque a ambas especies no les gusta mucho el contacto con los humanos, las tortugas de agua se sienten menos cómodas con los humanos, y son menos sociales que algunas tortugas terrestres.
  • Ambos necesitan una limpieza regular de sus hábitats, pero para los acuáticos, la limpieza y el cuidado deben ser diarios y por tanto más exigentes.
  • Si no le gusta la idea de alimentar a su mascota con insectos, es posible que desee elegir una tortuga terrestre que sea herbívora.

Diferencias de hábitat

tortuga de agua
Características de las tortugas (foto Pixabay)

Las principales diferencias entre las tortugas terrestres y de agua están relacionadas con el lugar donde viven. La forma en que evolucionaron para adaptarse a sus hábitats llevó a las mismas diferencias de las que estamos hablando.. Las tortugas de agua, a diferencia de las terrestres, viven la mayor parte de su vida en el agua y ocasionalmente se mueven por tierra, mientras que las tortugas terrestres viven exclusivamente fuera del agua.

Dependiendo de la especie de tortuga acuática, a algunas les gusta pasar tiempo en tierra, tal vez para tomar el sol, o para hibernar en el invierno, o incluso simplemente para poner sus huevos como lo hacen las tortugas marinas. Además, las tortugas terrestres se encuentran en África, Asia y América. Las tortugas marinas se encuentran en las Américas y África, mientras que las tortugas marinas se encuentran principalmente en aguas más cálidas, como los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

Diferencias fisicas

tortuga emydura
La tortuga emydura es un reptil que vive mucho tiempo (Foto iStock)

Las tortugas se parecen entre sí en apariencia porque nos parecen lagartos que viven en una armadura en la que esconderse por seguridad. Pero si analizamos mejor a estos animales en particular, notaremos diferencias sustanciales en sus estructuras. A partir de la armadura, la forma es diferente entre las especies: abovedado, pesado y grueso el de la tortuga terrestre, mientras que el de la tortuga de agua es ligero y delgado.

Estas diferencias son importantes porque una tortuga de agua debe poder moverse libremente en un ambiente acuático, por lo que necesita una estructura más ágil. Una tortuga terrestre, por otro lado, necesita una mayor protección contra los elementos y otros animales.

Otra diferencia importante está en la forma de las piernas, siempre derivada del entorno en el que viven. Las patas de la tortuga terrestre son grande, robusto y adecuado para mover el peso de la armadura en el suelo, tanto para recordar estéticamente las piernas del elefante. Los pies son redondeados con bases planas y algunas especies tienen garras. Las tortugas de agua por otro lado tienen piernas rectas, a veces dobladas, pero aún delgadas, adecuadas para nadar y moverse en el agua. Sus patas son palmeadas, a excepción de las tortugas marinas que tienen aletas reales.

Diferencias en nutrición y esperanza de vida.

Las tortugas terrestres necesitan una dieta basada en el consumo de verduras frescas (Foto Pixabay).

En cuanto a nutrición, como decíamos antes las tortugas terrestres son herbívoras, con una dieta a base de verduras frescas, frutas y heno; ocasionalmente pueden comer insectos, pero su dieta principal es vegetariana. Las tortugas de agua, por otro lado, son generalmente omnívoros. dependiendo de la especie, pudiendo comer insectos, pescado y pienso vegetal.

Otro aspecto importante que distingue a las dos especies es la esperanza de vida.. Una tortuga terrestre puede vivir hasta 150 años con una esperanza de vida promedio de 60 a 80 años. Por otro lado, las tortugas de agua viven en promedio hasta 20-40 años, a excepción de las tortugas marinas que también viven hasta 60-70 años.

Ambas especies ponen huevos y cuidan a sus crías. La diferencia es que la tortuga de agua entierra sus huevos y los abandona, mientras que una tortuga terrestre hace un nido que continúa protegiendo durante la incubación y durante algunas semanas después de la eclosión.

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Fabrizio Burriello


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