Tipos de focas: características y curiosidades

Tipos de focas: características y curiosidades

los focas O focis (Felidae) son una familia de mamíferos carnívoros marinos pertenecientes a la superfamilia de los pinnípedos y son habitantes de casi todos los mares del mundo, algunos incluso han colonizado zonas de agua dulce. Poseen una serie de características anatómicas que les permiten sobrevivir en regiones frías como los polos, con temperaturas y condiciones climáticas muy extremas. Entre estos, podemos mencionar su gran tamaño, la gruesa capa de grasa subcutánea, sus extremidades que les permiten ser excelentes nadadores cuando buscan comida en el agua y la leche materna. muy alto contenido calórico con el que alimentan a sus crías. Todo esto y otros aspectos de las focas las convierten en uno de los mamíferos marinos más espectaculares que habitan los mares.

Si tu quieres saber los tipos de sellos que existen, no te pierdas este artículo de AnimalPedia gracias al cual aprenderás muchas curiosidades sobre estos adorables animales.

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Resumen
  1. Clasificación de sellos
  2. Focas de la subfamilia Phocinae
  3. Foca encapuchada (Cystophora cristata)
  4. Foca común (Phoca vitulina)
  5. Foca vendada (Histriophoca fasciata)
  6. Sellos de la subfamilia Monachinae
  7. Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)
  8. Interior de Foca Monaca (Monje monje)
  9. Elefante marino del norte (Mirounga angustirostris)
  10. Otros tipos de precintos

Clasificación de sellos

La familia Felidae, que incluye a las focas, se divide actualmente en dos subfamilias con especies que comparten características anatómicas, ecológicas y de comportamiento, pero difieren en su distribución geográfica. Como se anticipó, se pueden encontrar en prácticamente todos los océanos del mundo y en el curso de la evolución han adquirido diversas adaptaciones a la vida marina. Por un lado, tenemos las focas que se encuentran en el hemisferio norte, y generalmente son algo más grandes que las focas del hemisferio sur. Del 19 especies existente, dos son de agua dulce y los demás son marinos, de los cuales tres viven en zonas más cálidas.

Se clasifican en dos subfamilias según su ubicación. Por un lado, la subfamilia Phocinae (focini), que incluye los sellos delhemisferio norte, mientras que la subfamilia Monachinae (Monachini) incluye especies del hemisferio sur. También existen las subfamilias Lobodontini y Cistoforini.

Veamos ahora algunos ejemplos.

Focas de la subfamilia Phocinae

La subfamilia Phocinae consta de un total de 10 tipos de precintos. Aqui hay cuatro de ellos:

Sello barbudo (Eriguathus barbudo)

Esta especie habita en el océano Ártico y es de tamaño medio, mide unos 2,2 metros, aunque puede llegar a alcanzar casi los 3 metros y tanto el macho como la hembra son de tamaño similar. Las características distintivas de este fócido incluyen aletas cuadradas y frontales bigotes gruesos en el hocico, de donde toma su nombre. El cuerpo es de color marrón grisáceo, con tonos rojizos en la zona de la cabeza y el cuello. La foca barbuda es el único miembro de la subfamilia. Phocinae que presenta dos pares de tetinas, un rasgo que comparte con las focas monje.

Se alimenta de una gran variedad de peces, almejas y calamares, que caza bajo la superficie del mar. Generalmente no se aventura a profundizar más de 300 metros, a diferencia de los cachorros que pueden alcanzar los 400 metros La foca barbuda es una de las presas favoritas de los osos polares, y durante siglos ha sido presa de los Inuit, habitantes de las regiones árticas.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Focas de la subfamilia Phocinae

Foca encapuchada (Cystophora cristata)

La foca encapuchada, vive en el Océano Atlántico Norte y el Ártico. Sin duda, lo que más caracteriza a este animal es la cresta de la probóscide o capucha inflable del macho que se extiende desde las fosas nasales hasta debajo de los ojos, de donde toma su nombre.

Su tamaño es de aprox. 3 metros en machos, mientras que las hembras alcanzan unos 2 metros. Su coloración es oscura, con tonos marrones o negros con una serie de marcas irregulares en el dorso. Esta especie no es gregaria y forma numerosos grupos solo durante la época de apareamiento. Además, las hembras destetan a sus crías alrededor del cuarto o quinto día después del nacimiento, teniendo uno de los períodos de lactancia más cortos entre los mamíferos.

Son comunes en alta mar, en las plataformas de hielo desde donde se sumergen unos 100 metros en busca de alimento, lo cual varía entre una gran diversidad de peces y cefalópodos.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Foca encapuchada (Cystophora cristata)

Foca común (Phoca vitulina)

Es el tipo de foca más común, ya que habita las costas del Atlántico Norte y el Océano Pacífico, en el Mar del Norte y en el Báltico. Y de talla mediana: el macho que alcanza casi los 2 metros mientras que la hembra es un poco más pequeña.

Es predominantemente de color gris-amarillo con manchas parduscas o negruzcas en la parte posterior que varían de un individuo a otro. Además, sus fosas nasales están curvadas para parecer una V. El hocico es corto, bigotes formados por cerdas duras ligeramente onduladas se ramifican desde el labio superior. La foca común es gregaria y siempre vive con miembros de su familia en lugares rocosos donde descansa y busca alimento.

Las focas tienen buena vista tanto dentro como fuera del agua y pueden ver en condiciones de poca luz. los vibrisse tener función táctil. Se alimenta principalmente de una gran variedad de peces, aunque pueden comer: cangrejos, camarones, calamares y otros mariscos.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Foca común (Phoca vitulina)

Foca vendada (Histriophoca fasciata)

Este animal habita las regiones árticas del Océano Pacífico, el Mar de Bering y el Mar de Okhotsk y es la especie de foca menos conocida debido a sus hábitats remotos y al tiempo que pasa en el agua. Su nombre común deriva del diseño de su pelaje marrón oscuro, con cuatro bandas blancas, de los cuales uno alrededor del cuello, otro alrededor de la cola y uno en cada flanco, rodeando las aletas pectorales. En los machos, el color de fondo puede ser marrón oscuro o casi negro y las bandas casi blancas, mientras que las hembras muestran el mismo patrón, pero con menos contraste. Tanto los machos como las hembras miden entre 1,5 y 1,7 metros.

El sello con bandas es uno especie solitaria. En invierno y primavera vive sobre el hielo donde se reproduce y frena durante la muda, en verano y otoño se traslada al mar abierto. Tiene mucho aire conectado a la tráquea lo que le permite flotar cuando se hincha. Como otras especies, la foca anillada se alimenta de calamares, camarones y varios tipos de peces.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Foca anillada (Histriophoca fasciata)

Sellos de la subfamilia Monachinae

Dentro de la subfamilia Monachinae encontramos un total de nueve tipos de sellos, vemos los cuatro más conocidos:

Foca cangrejera o foca gangrenosa (Carcinófago de Lobodon)

También llamado carcinofago de lobodonte O gangrenoso, esta foca vive a lo largo de las costas de la Antártida, aunque ha habido avistamientos de individuos errantes en Nueva Zelanda, Australia y Sudamérica. Esta especie es más delgada que otras focas, puede medir más de 2,5 metros y el color del pelaje es gris oscuro y se vuelve más claro en verano.

Su dieta se basa en más del 90% de krill y en ocasiones también se alimenta de cefalópodos y peces antárticos, ya que por la estructura de sus dientes no puede capturar otro tipo de presas. La foca gangrenosa es el mas gregario entre las focas antárticas y los ejemplares de ambos sexos se encargan de las crías. También es una de las focas más rápidas, ya que puede bucear más de 400 metros en 11 minutos.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Focas de la subfamilia Monachinae

Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)

La foca leopardo o y otros vive en la Antártida. Es grande, ambos sexos pueden alcanzar tres metros de largo, las hembras suelen ser más grandes que los machos. Tienen la espalda y la cabeza de color gris oscuro, y un vientre mucho más claro. En el pecho hay manchas, que recuerdan a un leopardo, de ahí el nombre de esta especie, y también tienen dientes muy desarrollados.

Es un especie solitaria y agresiva, siendo el principal depredador del pingüino emperador en la Antártida. Además, sus sentidos de la vista y el olfato están muy desarrollados, lo que la convierte en una auténtica. depredadora. Su dieta incluye una gran variedad de pescados, calamares, huevos de otras aves y pingüinos.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)

Interior de Foca Monaca (Monje monje)

La foca monje del Mediterráneo habita el mar Mediterráneo y el océano Atlántico norte, llegando a las costas del norte de África, aunque el número de ejemplares es cada vez más limitado, lo que la convierte en muy raro de detectar. Es un tipo de en peligro de extinción, de los cuales menos de 700 sobreviven en estado salvaje. Habita en zonas costeras y playas abrigadas por acantilados con cuevas con acceso al mar, que generalmente utiliza para la reproducción. Es de tamaño mediano, mide aproximadamente 2,8 metros de largo, con un cuerpo alargado y extremidades cortas pero robustas. El pelaje es negro en el macho o marrón o gris oscuro en la hembra, más claro en el vientre.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus)

Imagen: eunis.eea.europa.eu

Elefante marino del norte (Mirounga angustirostris)

Esta especie está muy extendida por todo el Océano Pacífico oriental, desde Alaska hasta Baja California, donde habita islas oceánicas. L ‘elefante marino del norte debe su nombre al gran tamaño y al bruto proboscidio de los machos, utilizados, especialmente durante las competiciones de cría, para emitir poderosos rugidos. Es una especie de gran tamaño: el macho puede medir más de cinco metros de longitud y la hembra unos tres, por lo que su dimorfismo sexual es muy marcado. En consecuencia, su sistema reproductivo es altamente poligínico y un macho puede embarazar hasta 50 hembras en una sola temporada.

Son cazadores nocturnos y pueden bucear más de 800 metros en busca de alimento: peces, cefalópodos, quimeras y pequeños tiburones.

Tipos de focas: Características y curiosidades - Elefante marino del norte (Mirounga angustirostris)

Otros tipos de precintos

Como se anticipó, hay 19 especies de focas, por lo que enumeramos las otras a continuación:

  • Sello de silla de montar o sello de Groenlandia (Pagophilus groenlandica)
  • Sello anillado (Pusa hispida)
  • Foca de Baikal o nerpa (Pusa siberica)
  • Foca gris (Halichoerus grypus)
  • Foca manchada (Phoca largha)
  • Foca del Caspio (Pusa caspica)
  • sello de Weddell (Leptonychotes weddellii)
  • Foca monje hawaianaMonachus schauinslandi)
  • Foca monje del CaribeMonachus tropicalis)
  • Elefante marino del sur (Mirounga leonina)
  • Sello Ommatofoca o Ross (Ommatophoca rossii)

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Bibliografía
  • Arnason, U., Bodin, K., Gullberg, A., Ledje, C. y Mouchaty, S. (1995). Una visión molecular de las relaciones pinnípedas con especial énfasis en los sellos verdaderos . J. Mol. Evol. 40, 78 – 85.
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