Tetrápodos: definición, evolución, características y ejemplos

Tetrápodos: definición, evolución, características y ejemplos

Los tetrápodos son la superclase de vertebrados que exhiben cuatro extremidades, en algunos casos desapareció durante la evolución. Están muy extendidos en todo tipo de hábitats, ya que sus extremidades han evolucionado de diferentes formas, adaptándose a la vida en ambientes acuáticos, terrestres e incluso aéreos. Su característica más significativa radica en el origen de sus extremidades, pero ¿conocemos la definición de la palabra tetrápodo? ¿Y de dónde vino este grupo de vertebrados?

Te contaremos sobre el origen y evolución de estos animales, los suyos. características más llamativas e importantes y te mostraremos algunos ejemplos. Si quieres conocer todos estos aspectos de los tetrápodos, no se pierda nuestro artículo de AnimalPedia.

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Resumen
  1. Que son los tetrápodos
  2. Origen y evolución de los tetrápodos
  3. Características de los tetrápodos
  4. Ejemplos de tetrápodos

Que son los tetrápodos

La característica más evidente de este grupo de animales es la presencia de cuatro extremidades (de ahí su nombre, tetra= quattro e podos= pies). Es un grupo monofilético, es decir, todos sus representantes comparten un antepasado común, así como la presencia de estos miembros, que constituyen una “novedad evolutiva” (es decir, una sinapomorfia) presente en todos los miembros de este grupo.

Esto incluye anfibios y amniotas (anfibios, sinápsidos, reptiles, aves y mamíferos), a su vez, caracterizados por extremidades pentadactyl (con 5 dedos) formadas por una serie de segmentos articulados (cúbito, radio, tibia y peroné) que permiten el movimiento de la extremidad. y movimiento corporal.

Se cree que estos animales pueden tener su origen en un grupo particular de pescado de aletas carnosas (Sarcopterigios) conocidos como tetrapodomorfos, con características intermedias entre peces y anfibios.

Tetrápodos: definición, evolución, características y ejemplos - ¿Qué son los tetrápodos?

Origen y evolución de los tetrápodos

La conquista de la tierra fue un proceso evolutivo muy largo que implicó cambios morfológicos y fisiológicos en casi todos los organismos, que comenzó durante el Devónico superior (hace unos 408-360 millones de años), período en el que vivió. Tiktaalik, ya considerado un vertebrado terrestre.

La transición del agua a la tierra es casi con certeza un ejemplo de “radiación adaptativaEn este proceso, los animales que adquieren determinadas características (como extremidades primitivas para caminar o la capacidad de respirar aire) colonizan nuevos hábitats que son más favorables para la supervivencia (con nuevas fuentes de alimento, menos depredadores, menos competencia con otras especies, etc. ) Estos cambios están relacionados con diferencias entre ambientes acuáticos y terrestres.

Se cree que el impulso selectivo que habría alentado a los primeros anfibios a aterrizar en el medio terrestre fue gran riqueza alimenticia representada por insectos, que ya abundaba en las ilimitadas tierras emergidas, o la necesidad de buscar nuevos ambientes acuáticos en períodos de sequía.

La respirar aire, en cambio, ya había sido adoptado por los ripidistas, que vivían en ambientes asfixiados expuestos a periodos de sequía, y con los que ayudaban a la respiración branquial.

Además de la apariencia de las extremidades, las principales modificaciones para la adaptación subaérea consistieron en lafortalecimiento de la estructura esquelética para contrarrestar la fuerza de la gravedad, con la columna vertebral fusionándose en la región sacra con la cintura pélvica para apoyar las extremidades traseras.

Por otro lado, la columna tiende a diferenciarse en cuatro o cinco regiones, desde la región craneal a la caudal:

  • Región cervical: que aumenta la movilidad de la cabeza.
  • Tronco o región dorsal: con costillas.
  • Región sacra: que se refiere a la pelvis y da el impulso de locomoción al esqueleto de las piernas.
  • Región caudal o cola: con vértebras más simples que las del tronco.

Imagen: wikipedia

Características de los tetrápodos

Las principales características de los tetrápodos son las siguientes:

  • Costillas: tienen costillas que ayudan a proteger los órganos y en los tetrápodos primitivos se extendían por toda la columna. Los anfibios modernos, por ejemplo, prácticamente han perdido las costillas, y en los mamíferos se limitan solo a la parte delantera del tronco.
  • Pulmones: los pulmones (que existían antes de la aparición de los tetrápodos y que asociamos con la vida en tierra) han evolucionado hasta convertirse en individuos acuáticos como los anfibios, donde son simples bolsillos.
  • Células con queratinaPor otro lado, una de las características más importantes de este grupo es la forma en que evitan que su cuerpo se deshidrate, con escamas, pelos y plumas formadas por células muertas y queratinizadas, es decir, impregnadas de una proteína fibrosa, la queratina.
  • ReproducciónOtro problema al que se enfrentaron los tetrápodos cuando se trasladaron a tierra fue el de independizar su reproducción del medio acuático, lo que lograron a través del huevo amniótico en el caso de reptiles, aves y mamíferos. Ontogénicamente y filogenicamente, la aparición de los apéndices embrionarios sigue el orden: Saco de la yema, común a la mayoría de los vertebrados, amnios, corion, alantoides, característico de amniotes y placenta, propio de los mamíferos euterios únicamente, aunque rudimentario en los metaterios.
  • Larvas: los anfibios muestran una diversidad de modos reproductivos con un estadio larvario (por ejemplo, renacuajos en ranas) con branquias externas, y parte de su ciclo reproductivo ocurre en el agua, a diferencia de otros anfibios como algunas salamandras.
  • Glándulas salivales: entre otras características de los tetrápodos, podemos mencionar el desarrollo de glándulas salivales para lubricar los alimentos y la producción de enzimas digestivas, una lengua grande y musculosa que funciona para capturar alimentos, como en el caso de algunos reptiles, protección y lubricación de los ojos. por medio de los párpados y glándulas lagrimales, la recepción del sonido y su transmisión al oído interno.
Tetrápodos: definición, evolución, características y ejemplos - Características de los tetrápodos

Ejemplos de tetrápodos

Al ser un grupo muy diferente, citaremos los ejemplos más curiosos y sorprendentes de cada grupo que podemos encontrar en la actualidad:

Tetrápodos anfibios

Incluye anuros (ranas), urodelos (salamandras y tritones) y gimnastas o cecílidos. Ejemplos incluyen:

  • Rana dorada (Phyllobates aterrador): tan particular por su sorprendente colorido.
  • Salamandra común (Salamandra salamandra): con su piel brillante.
  • Cecílidos (anfibios que han perdido las piernas, es decir, son ápodos): recuerda a las lombrices de tierra, con representantes como el Cecilia thompsoni, que puede alcanzar hasta 1,5 metros de longitud.

Tetrapodi sauropsidi

Incluye reptiles, tortugas y aves como:

  • Micrurus brasiliensis: con su poderoso veneno.
  • La tartaruga matamata (Chelus fimbriatus): curioso por su espectacular mimetismo.
  • Pájaros del paraiso (Paradiseids): raro y de hermosos colores.

tetrapodi synapsidi

Incluye mamíferos como:

  • Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus): un representante semiacuático muy curioso.
  • El zorro volador con la cabeza dorada. (Acerodon jubatus): uno de los mamíferos voladores más increíbles.
  • Topo de nariz estrella (Condylura cristata): con hábitos subterráneos únicos.

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Bibliografía
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