Tanatosis animal: extraño fenómeno de aparente muerte


Este extraño fenómeno animal implica un cambio repentino en el mimetismo corporal destinado a reproducir un estado momentáneo de aparente muerte.

canguro fingiendo estar muerto
La tanatosis es considerada por los etólogos más expertos como una técnica adaptativa (Photo Pexels)

La tanatosi animal, del griego

“Thanatos”, que significa muerte, se puede encontrar en diferentes especies animales. Principalmente este cambio corporal tiene una función defensivo pero también se puede utilizar con fines reproductivo los depredadores.

Cuando la reacción está dirigida a la defensa, el animal decide implementar esta técnica cuando hay un contacto físico real con el depredador o cuando éste no deja escapar a la presa. Por tanto, se utiliza como último y extremo intento de supervivencia.

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Tanatosis animal: mecanismos físicos de autoconservación

serpiente en tanatosis
Esta estrategia proporciona una inmovilidad temporal del cuerpo (Photo Unsplash)

La tanatosis animal es una conducta adaptativa que se implementa ante un peligro inminente que implica un brote y repentina cambio de postura corporal. El estado de completo rigidez mi inmovilidad es posible gracias a un complejo mecanismo reflejo de contracción tetánica, descargado al maletero y sobre todo apéndices, resultando en la suspensión de toda actividad motora.

Lo que parece ser una suspensión total del movimiento es en realidad el resultado de una esfuerzo muscular extraordinario en el animal que logra llegar a este estado en muy pocas fracciones de segundo. De hecho, hablamos de mímica agresiva.

Las principales características de esta estrategia son catalessia los inmovilidad, logrado gracias a una postura rígida apoyada por una actividad muscular tonificada pronunciada, flexibilidad cerosa de las extremidades e ausencia Total de estímulos externos.

Funciones de la tanatosis

Zorro muerto
El zorro, que suele ser una presa, se convierte en un depredador mediante la tanatosis (Foto Unsplash)

La reacción corporal de la tanatosis es utilizada en la naturaleza por invertebrados mi vertebrados. También muy común en insectossin embargo, también lo utilizan peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Aunque más raramente, la tanatosis se puede utilizar como refinamiento técnica de caza.

El estado de muerte aparente de hecho, sirve al depredador para fingir ser neutralizado y permitir el acercamiento de la presa. Ahí zorro común lo adopta para atraer a los cuervos, que, confundiéndola con una carroña, se acercan a su cuerpo convencidos de que están a punto de darse un festín.

Solo al final el zorro vuelve a la vida y logra capturar al pájaro y luego devorarlo. Es curioso descubrir cómo el zorro que generalmente es cazado es capaz de sacar armas insospechadas para convertirse en depredador. El macho de la Ragno maravillosa Pisaura, un arácnido muy extendido por toda Europa, utiliza la tanatosis para evitar ser devorado por la hembra durante la fase de apareamiento.

Los estudios han demostrado que la tasa de éxito reproductivo en esta especie es mayor cuando el macho usa esta estrategia inventiva.

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Las especies que aman esta estrategia

pájaro muerto
El Martín Pescador desencadena las modalidades de una muerte aparente incluso en el caso de contacto con humanos (Foto Pexels)

Esta estrategia extraña o de autoconservación es particularmente utilizada por algunas especies. Otro superpoder al que nos hemos acostumbrado, como el de los animales para predecir cataclismos de antemano.

El ejemplo más llamativo es el de Zarigüeya de Virginia habitando las tierras ilimitadas de Nueva Zelanda. Cuando se siente perseguido, suele acostarse de costado con las extremidades rígidas, la boca y los ojos bien abiertos, emitiendo un olor fétido por el ano.

Este simpático marsupial es capaz de resistir en esta posición durante más de cuatro horas. No solo los mamíferos, sino también los reptiles utilizan esta curiosa técnica defensiva. los Camaleón africano por ejemplo, usa el color de su piel para desorientar al depredador. Cuando se siente en peligro, deliberadamente adquiere un color blanco grisáceo que desalienta los objetivos del adversario.

En el mundo de las aves, el Martín Pescatore, para escapar de una emboscada inminente, puede estirar los músculos casi hasta el punto de sufrir un espasmo para imitar una muerte aparente que parece haber ocurrido durante bastante tiempo. Una técnica que usa incluso cuando depende de los humanos manejarla.

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Los riesgos del depredador

Leones en reposo
Los depredadores más temibles de la naturaleza han aprendido a evitar la carne de animales ya muertos (Photo Unsplash)

La muerte aparente en animales depredadores tiene la función específica de desalentar el depredador de guardia. La tanatosis es solo una de las muchas técnicas de autodefensa implementadas por los animales. También es importante considerar que el depredador suele tener el instinto de cazar, matar y luego comerse la presa elegida cuando aún está vivo.

A lo largo de los siglos, los animales depredadores han aprendido a no alimentarse de animales ya muertos, excepto en casos extremos. Sus carnes resultan no solo fuertes poco apetecible pero a veces llegan a ser tóxico debido a los procesos de descomposición autolítica ya en curso en el animal.

CF