Rinocerontes: tipos y características

Rinocerontes: tipos y características

Los rinocerontes pertenecen al grupo de los mamíferos más grandes de la Tierra y generalmente superan la tonelada de peso. Aunque existen algunas diferencias entre especies, los rinocerontes tienen una piel gruesa y dura como una armadura, lo que, junto con la presencia de uno o dos cuernos, les da un aspecto particular. Son animales bastante solitarios y territoriales, y solo se juntan para reproducirse o hasta que la hembra ha criado a sus cachorros hasta la independencia.

A pesar de su gran fortaleza y de que estas especies no son sociables (responden agresivamente a cualquier tipo de contacto), los rinocerontes son una especie muy amenazada, lo que lleva a la extinción en algunas regiones. Para conocer más sobre estos grandes animales, te invitamos a leer este artículo de AnimalPedia, donde encontrarás información sobre varios tipos de rinocerontes y sus características.

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Resumen
  1. Características de los rinocerontes
  2. Alimentación de rinocerontes
  3. Hábitat de rinocerontes
  4. Rinoceronte blanco
  5. Rinoceronte negro
  6. Rinoceronte indio
  7. Rinoceronte de Java
  8. Rinoceronte en Sumatra
  9. Estado de conservación del rinoceronte

Características de los rinocerontes

Si bien cada especie de rinoceronte tiene unas características particulares que nos permiten establecer las diferencias, existen algunas peculiaridades comunes entre los distintos grupos, que vamos a enumerar:

  • Clasificación: los rinocerontes pertenecen al orden de los Perissodactyls, suborden Ceratomorfi y a la familia Rhinocerotidae.
  • Día: al ser una especie de perisodáctilo, poseen un número desigual de dedos, en este caso tres, en los que el dedo central es el más desarrollado y sirve como soporte principal. Todos los dedos terminan en cascos.
  • Peso: Los rinocerontes alcanzan una masa corporal considerable, de hecho pueden pesar al menos una tonelada. Cuando nacen pesan entre 40 y 65 kg.
  • Piel: tienen una piel gruesa, formada por un conjunto de tejidos o capas de colágeno que, en total, miden unos 5 cm de grosor.
  • Cuerno: el cuerno de rinoceronte no es una extensión de su cráneo, por lo que carece de un conjunto de huesos soldados. Por el contrario, está formado por un tejido queratínico fibroso, que crece según el sexo y la edad del animal.
  • Vista: tienen un mal sentido de la vista, mientras que su sentido del olfato y el oído están muy desarrollados y los utilizan más.
  • Sistema digestivo: tienen un sistema digestivo básico y simple, no subdividido en cámaras. Luego, su digestión tiene lugar post-gástrico dentro del intestino grueso y en el ciego.

Alimentación de rinocerontes

L ‘alimentación de rinocerontes se basa exclusivamente en plantas, por lo que son animales herbívoros, que deben ingerir altos contenidos de materia vegetal para sostener sus grandes cuerpos. Cada especie de rinoceronte tiene preferencia por su consumo de vegetales. Algunos incluso van tan lejos como arrancando árboles para poder consumir las hojas más jóvenes y verdes en la parte superior.

los rinoceronte blanco, por ejemplo, es codicioso hierbas y plantas leñosasy hojas, raíces y, si las hubiera, pequeñas plantas leñosas. Por el contrario, el rinoceronte negro se alimenta principalmente de arbustos, hojas y ramas bajas algunos árboles. Por su parte, el Rinoceronte indio si ciba di hierbas, hojas, ramas de árboles, plantas de ribera, frutas y también algunos cultivos.

los Rinoceronte de Java él es capaz de talar árboles para alimentarse de brotes más jóvenes y tiernos, y también se alimenta de una gran variedad de plantas, gracias a la disponibilidad de las mismas en su hábitat. También puede comer frutas que se hayan caído de los árboles. En cuanto a rinoceronte en Sumatra, basa su dieta en hojas, ramas, corteza de árbol, semillas y plantones.

Rinocerontes: tipos y características - Alimentación de rinocerontes

Hábitat de rinocerontes

Cada especie de rinoceronte vive en un hábitat particular y específico que depende de la región o país en el que se ubique. De hecho, estos animales pueden vivir tanto en climas secos como tropicales. Por ejemplo, el rinoceronte blanco que se distribuye tanto en el norte como en el sur de África, se distribuye principalmente en áreas de sabana árida, o incluso de sabana arbolada. El rinoceronte negro también vive en África, aunque su población se ha reducido mucho y probablemente se haya extinguido en países como Tanzania, Zambia, Zimbabwe y Mozambique, y los ecosistemas donde habitualmente habita suelen ser zonas áridas o semiáridas.

En cuanto al rinoceronte indio, estuvo más distribuido en el pasado también en otros países vecinos como Pakistán y China. Sin embargo, debido a la presencia humana y la destrucción del hábitat, hoy limita su presencia a áreas de pastizales y bosques en Nepal, Assam e India, además de colinas más bajas del pre-Himalaya.

El rinoceronte de Java, por otro lado, habita los bosques tropicales de las tierras bajas, llanuras aluviales que tienen mucho lodo y pastos altos. Aunque en el pasado esta especie se extendió por toda Asia, hoy su pequeña población se limita a la isla de Java. Por su parte, el rinoceronte de Sumatra, también con una población reducida al hueso (unos 300 ejemplares), se ubica preferentemente en zona montañosa de Malaca, Sumatra y Borneo.

Rinoceronte blanco

Durante la larga historia de nuestro planeta ha habido unaamplia variedad de especies de rinocerontessin embargo, hoy la mayoría se ha extinguido debido al hombre. Ahora, solo quedan cinco especies diferentes. Vamos a conocerlos en detalle.

Rinoceronte blanco

El rinoceronte blancoCeratotherium simun) pertenece al género Ceratoterio y es uno de los especies más grandes, alcanzando 4 metros de largo y 2 de alto y pudiendo pesar también 4 toneladas.

Su color típico es gris claro y la presencia de dos cuernos. La boca es plana y está formada por labios anchos y gruesos, aptos para ingerir grandes cantidades de vegetación de sabana.

Se conocen dos subespecies: el rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni) y el sur (Ravelobensis desaire), sin embargo la primera subespecie está prácticamente extinta. En general, el rinoceronte blanco se encuentra en la categoría de ‘amenaza leve’, mientras que en el pasado debido a la caza indiscriminada para obtener su cuerno (para supuestos usos medicinales y afrodisíacos) estaba en la categoría ‘casi extinto’.

Rinocerontes: tipos y características - Rinoceronte blanco

Rinoceronte negro

los rinoceronte negro (Diceros bicornis) es una especie perteneciente al género Dicero. También es autóctona de la sabana africana, pero su color es de una gris más oscuro y sus dimensiones son menores que las del blanco. Su boca prensil tiene forma de pico, y está adaptada para alimentarse directamente de las hojas y ramas de los arbustos. Suelen medir un metro y medio de alto y más de 3 metros de largo, tienen un peso aproximado de 1500 kilogramos.

No hay unanimidad en cuanto al número de subespecies, en algunos casos se consideran 4, pero puede llegar hasta 8. En cualquier caso, muchas de ellas ya se han extinguido antes de que se decida. El rinoceronte negro aparece como en ‘peligro crítico de extinción’.

Rinocerontes: tipos y características - Rinoceronte negro

Rinoceronte indio

los Rinoceronte indio (Rinoceronte unicornis) pertenece al género Rinoceronte, mide más de 3 metros de largo y dos metros de alto. Tiene un solo cuerno. Su piel es de un color marrón plateado y los pliegues de su cuerpo casi parecen una armadura que protege su cuerpo.

Una característica distintiva de este rinoceronte es su propio habilidad para nadar, ya que pasa mucho más tiempo en el agua que sus otros compañeros. Se considera que se encuentra en un estado “vulnerable”, ya que es víctima de la caza para usar su cuerno en rituales populares o para fabricar objetos como dagas.

Rinocerontes: tipos y características - Rinoceronte indio

Rinoceronte de Java

los Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) pertenece al género Rinoceronte, y ha sido catalogada como una especie ‘seriamente amenazada’. De hecho, los pocos ejemplares que quedan se encuentran en el área protegida de la isla.

Miden poco más de tres metros de largo y casi dos metros de altura. Pesan unas 2 toneladas. Los machos poseen un cuerno solo mientras que las hembras tienen una pequeña protuberancia. Su coloración es muy similar a la del rinoceronte indio, pero menos intensa.

Rinocerontes: tipos y características - Rinoceronte de Java

Rinoceronte en Sumatra

los rinoceronte en Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) es la especie de rinoceronte más pequeña que existe y su yerno es el del Dicerorhinus, y es la especie que presenta características más primitivas que todas las demás.

Tiene dos cuernos y más pelo que los demás. Los machos miden poco más de un metro de largo, las hembras un poco menos, su peso promedio es de 800 kg. La caza furtiva intensa ha provocado que esta especie esté “en peligro crítico”. La medicina tradicional también cree que los cuernos curan diversas enfermedades, por lo que el comercio ilegal está muy extendido.

Rinocerontes: tipos y características - Rinoceronte de Sumatra

Estado de conservación del rinoceronte

Como pudimos ver, lamentablemente, Todas las especies de rinocerontes están, algunas más o menos, en peligro de extinción.. Su supervivencia depende del incremento y cumplimiento de las medidas de conservación y repoblación de estos animales; viceversa, en unos pocos años todas las especies de rinocerontes podrían extinguirse.

Es necesario revisar el folclore y creencias populares y supersticiosas, ya que además de ser una forma de expresión cultural, también son formas de ignorancia que amenazan la subsistencia de estos grandes animales. Es un trabajo que deben realizar quienes legislan en los distintos países y se preocupan por hacer cumplir las leyes en las distintas regiones de nuestro planeta.

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Bibliografía
  • Nowell, K. (2012). Comercio y conservación de especies. Rinocerontes. Evaluación del cuerno de rinoceronte como medicamento tradicional. Enforme preparado para la Secretaría de la CITES. Disponible: https://cites.org/sites/default/files/esp/com/sc/62/S62-47-02-A.pdf
  • WWF. (2004). Hoja de datos. Rinoceronte blanco, Ceratotherium simum. 13era reunión de la conferencia de partes de CITES, Bangkok Disponible en: https://wwfeu.awsassets.panda.org/downloads/cop13whiterhinofactsheetspanish.pdf
  • WWF. (2004). Hoja de datos. Rinoceronte negro, Diceros bicornis. 13era reunión de la conferencia de partes de CITES, Bangkok. Disponible en: https://wwfeu.awsassets.panda.org/downloads/cop13blackrhinofactsheetspanish.Pdf
  • WWWF. (2021). Todo lo que debes saber sobre los rinocerontes. Disponible en: https://www.worldwildlife.org/descubre-wwf/historias/todo-lo-que-debes-saber-sobre-los-rinocerontes


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