Reptiles marinos: que son y como evolucionaron en la historia

¿Hay o ha habido reptiles marinos? Qué son y cómo han evolucionado hasta el día de hoy: todo lo que hay que saber.

Reptiles marinos
Reptiles marinos: lo que nos dicen los fósiles (Foto Pixabay)

Estamos acostumbrados a verlos gatear o al menos a imaginarlos en superficies secas, pero ciertamente no sucede que los veamos chapoteando en el agua. Sin embargo, no se puede decir que nunca existieron los reptiles marinos, que también son los antepasados ​​de los que podemos ver hoy. Pero, ¿qué nos queda de estos maravillosos ejemplares? Solo unos pocos fósiles, de los que tenemos escasas imágenes. Pero sabemos que existieron y que dieron vida entonces, con las diversas evoluciones, a los reptiles que podemos encontrar en el desierto o incluso en las tiendas más equipadas con animales de este tipo. Veamos que son los reptiles marinos y qué características tenían.

Reptiles marinos: que son

Fósil cretáceo
Fósil del Cretácico (Foto Pixabay)

Sería mejor decir: ‘lo que eran’ ya que la mayoría de las especies acuáticas de reptiles han dado paso a dos categorías actuales de reptiles que viven en la actualidad. De hecho, para buscar el origen de los reptiles marinos deberíamos realmente hacer un viaje en el tiempo, cuando las características de la tierra eran notablemente distintas (Leer aquí: ¿Qué son los reptiles? Origen, evolución y clasificación). Sin embargo, estos animales marinos también habían sufrido, a su vez, mutaciones para adaptarse al medio acuático.

Esta transformación física se refiere a las extremidades que habían tomado la forma de aletas, más aptas para la natación, pero también un cuerpo hidrodinámico y por lo tanto capaces de moverse mejor en un ambiente líquido y las mandíbulas más largas y con dientes fuertes. Finalmente, la cola también parece haberse adaptado al agua.

La era geológica y sus orígenes

Nessie
El monstruo del lago Ness en Escocia (Foto Pixabay)

Todo lo que sabemos sobre estos animales en particular es el resultado de investigaciones que a lo largo de los años han dado excelentes resultados, a pesar de ellos. pocos artefactos encontrados. Con un estudio en profundidad sobre ellos, quedó claro que estos reptiles marinos se habían adaptado al medio acuático también en términos de nutrición. De hecho, estos ejemplares, ahora desaparecidos, se alimentaban de peces, pero también de moluscos y hierbas o algas marinas.

¿En qué período histórico podemos situar sus orígenes? Ya estoy en eso Triásico, para luego continuar en el Jurásico y Cretácico. En resumen, su historia ocupa toda una era geológica, esa Mesozoica y con el final del último período (el período Cretácico) parecen haberse extinguido por completo, salvo dos tipos de reptiles que han sobrevivido hasta nuestros días y que descubriremos más adelante. Por conveniencia hemos preferido dividirlos en especies, cada una de las cuales tiene sus propias características. Vamos a conocerlos más de cerca.

Reptiles marinos: la principal especie

Aquí se encuentran las principales especies de reptiles marinos, de los cuales tenemos pocos hallazgos fósiles pero que podemos ubicar en los distintos períodos de la Era Mesozoica.

  • Notosaurios: solo vivieron en el Triásico, ya que sus cuerpos no lograron adaptarse al medio acuático. De hecho, tenían extremidades demasiado cortas, así como una cola y un cráneo demasiado largos. También se les llamó los ‘Sellos del Triásico’, ya que tenían hábitos similares a los de las focas. Se alimentaban de peces y usaban sus colas para moverse y hacer movimientos.
  • Placodonti: ellos también solo vivieron en el Triásico; carecían de cuellos largos, pero en general su apariencia era bastante robusta y torpe incluso en sus movimientos. En cierto sentido, se parecían a las tortugas de hoy, también porque también podían moverse por tierra. También eran bastante largos por metro y más largos. Pero la principal característica se refiere a sus dientes: planos y puntiagudos, muy útiles para romper las conchas de los moluscos que comían. Estos últimos, los dientes, les dan su nombre: ‘placodonti’ de hecho significa ‘diente a placa’.
  • Ittiosauri: aparecieron al final del Triásico, sobrevivieron a lo largo de la Era Mesozoica. Según algunos estudios, parece probable que evolucionaron hasta convertirse en los delfines y ballenas actuales. Su cuerpo podría alcanzar los 16 metros de largo; sus extremidades eran aletas con un número desconocido de dedos y falanges. El hocico era puntiagudo y las mandíbulas tenían dientes cónicos para atrapar presas pequeñas. La característica más llamativa es sin duda la conformación del ojo muy grande, capaz de ver incluso a poca profundidad. Aún no se sabe por qué se extinguieron los ictiosaurios.
  • Plesiosauri: cuello largo y aletas largas pero ausencia casi total de cola. Vivieron entre el Triásico y el Cretácico Superior. En el lenguaje popular, su especie se llama ‘Nessie’, es decir, aquellas criaturas que viven en el imaginario colectivo y tienen un cuello muy largo, que se alimentaba del fondo de las mismas aguas donde nadaban.
  • Mososaurios: Lagartijas marinas del Cretácico Tardío, con miembros que habían evolucionado a aletas cortas pero muy útiles. En la variante del Mosasaurus la longitud alcanzaba los 17 metros y el cuerpo tenía forma de barril. Los ojos eran grandes, pero los globos oculares no estaban tan bien desarrollados como para cazar presas marinas a poca profundidad. Probablemente se alimentaba de peces, pero también de tortugas y otros pequeños similares. Se cree que la cola terminaba en una bifurcación final, como la de los tiburones.

Cómo evolucionaron los reptiles marinos

Reptiles marinos
Reptiles marinos: su evolución a cocodrilos (Foto Pixabay)

¿Cuáles son los animales que viven hoy y que nos pueden recordar más de cerca a los reptiles marinos, sus antepasados? Ciertamente los cocodrilos y los quelones. Los primeros pertenecen de hecho a una especie adaptada al medio marino. Tienen una cabeza triangular, con ojos saltones, fosas nasales al final de la mandíbula y un cuerpo cubierto de escamas. La longitud, así como el peso, varían de un metro a 7 metros y de 20 a mil kg para cada ejemplar.

Son reptiles muy rápidos tanto en el agua como en la superficie, y esto sin duda representa una excelente arma para la caza. Con el tiempo también han desarrollado habilidades vocales, hasta el punto de producir sonidos similares a rugidos y bramidos en la temporada del amor. Finalmente, otros animales, descendientes de antepasados ​​de reptiles marinos, son los quelones que incluyen tortugas y tortugas (Lea aquí: Tortugas terrestres o acuáticas: características y diferencias).

También te puede interesar:

FC


Que hago si mi perro comió un hueso de pollo
Como saber si la tortuga está muerta o hibernando
El gato tiene la cara hinchada las posibles causas y como tratarla
Color de ojos de perro definitivo todas las variedades desde el nacimiento hasta la edad adulta
Puede el perro comer polenta aquí tienes todo lo que necesitas saber
Testículos negros en perros como sucede y cuando preocuparse
El perro come moscas por que lo hace y cuando preocuparse
Cola rota de perro como reconocer y tratar fracturas y lesiones
Pisar caca de perro trae buena suerte porque lo decimos
Gato atigrado gris todo lo que necesitas saber antes de adoptarlo
Diente roto en gatos causas y remedios de la fractura dental felina
Pueden los perros comer papas fritas
Por qué el gato se esconde debajo de las sabanas las diversas razones
Hocico hinchado en el perro causas y cuidados
El perro se comió las hormigas eso es lo que pasa
Comer cucarachas es peligroso para el gato todo lo que necesitas saber
Pueden los gatos comer papaya estos son los beneficios de la fruta para nuestro gato
El perro comió uvas que hacer y cómo evitar el envenenamiento
El perro castañetea los dientes por que lo hace y que se debe hacer causas y consejos útiles
El gato se muerde las unas porque lo hace y como detenerlo
Que hago si mi perro comió un hueso de pollo
Pastor belga Malinois razas de perros grandes
El perro omnívoro o carnívoro
Pene de gato características anatomía y enfermedades
Razas de perro que no sueltan pelo
Obstrucción perro hueso de pollo
¿Es malo que los perros coman huesos de pollo?
Pointer razas de perros medianos
Yorkshire terrier razas de perros miniatura
Cuantos ojos tienen las arañas
American bulldog razas de perros grandes
Testículos inflamados en el perro causas y tratamiento
Bichón frise razas de perros miniatura
Sangre del ano del perro principales causas
Parvovirosis en el perro remedios caseros
Horario ideal de comidas
Metronidazol a perro dosis uso y efectos secundarios
Pueden los perros comer maíz que saber sobre esta comida
Pueden los perros comer lechuga
Hígado de pollo para perros recetas para perros anémicos
Tipos de escarabajos imágenes y nombres