Reproducción de medusas

Reproducción de medusas

La medusa son criaturas maravillosas con características que los convierten en seres únicos en el mundo animal. Pertenecen a la philum Cnidaria y su principal característica es la de tener un cuerpo gelatinoso, en forma de campana y con una sola cavidad corporal, de cuyos tentáculos de las extremidades inferiores emergen unas células especializadas llamadas nemastocitos. Son órganos punzantes que ofrecen protección contra los depredadores. Estos animales se distinguen por tener dos etapas de desarrollo, uno en el sustrato, como un pólipo, y otro flotando como una medusa.

Alguna vez te has preguntado cómo se reproducen las medusas y cómo nacen? En este artículo responderemos a esta pregunta y explicaremos el ciclo de vida de las medusas y su desarrollo.

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Resumen
  1. ¿Ponen huevos las medusas?
  2. Reproducción de medusas y cómo nacen
  3. ¿Cuántos bebés pueden tener las medusas?
  4. Idrozoi
  5. Scifozoi
  6. Cubozoi o cubomeduse

¿Ponen huevos las medusas?

En general, todas las especies de las medusas tienen sexos diferenciadosDe hecho, liberan sus gametos en el agua cuando tienen que reproducirse sexualmente. Una vez que los gametos son liberados al medio acuático, se produce la fecundación, donde los espermatozoides fertilizarán los huevos y se convertirán en huevos que la hembra curará entre sus tentáculos para incubarlos. Por tanto, las medusas se consideran animales ovíparos.

Sin embargo, también hay especies donde un mismo individuo posee características de ambos sexos, por lo tanto son hermafroditas. Luego liberan ambos tipos de gametos de su cuerpo al exterior sin la intervención de otros individuos. En este sentido, recomendamos nuestro artículo de AnimalPedia sobre reproducción de medusas.

Por otro lado, estos organismos también pueden reproducirse asexualmente, a través del asfixia, proceso que aclararemos más adelante y mediante el cual se forman gemas de las que nacerán pequeñas medusas.

Como veremos, las medusas muestran alternancia a lo largo de las generaciones, pudiendo tener ambas fases en su ciclo biológico, uno de pulpo y otro de medusa. En última instancia, el nacimiento de una medusa es un proceso extremadamente fascinante porque no existe un solo camino, un solo modelo.

Reproducción de medusas y cómo nacen

El ciclo reproductivo de las medusas se caracteriza por una alternancia en las generaciones. Esto significa que por un lado hay pólipos sésil, que viven anclados al sustrato y con reproducción asexual y por otro lado, las medusas y pelágico (es decir, flotar en el medio acuático) y tener reproducción sexual. A continuación veremos las dos características en detalle.

Los huevos de medusa se incuban entre los tentáculos de la madre. Después del desarrollo, nace una larva llamada. planula. Cuando esta larva está lista para independizarse, se aleja de la madre y se aleja flotando. Después de unos días, desciende hasta encontrar un lugar donde se adhiere al fondo marino. En esta fase, se convierte en un pólipo.. Aquí sufre un cambio, los tentáculos crecen y el cuerpo en forma de copa es un minuto de ventosa para anclarlo al fondo.

Durante la etapa de pulpo, la apariencia de la medusa es similar a la de una anémona de mar. El pulpo se alimenta de plancton a medida que crece. Más tarde, cuando llega el momento, el pulpo se reproduce asexualmente formando una colonia de pequeños pólipos, que emergen del tronco de los padres. Los nuevos miembros de la colonia desarrollan canales a través de los cuales pueden alimentarse. Esta fase dura, dependiendo de las condiciones ambientales, desde unos días hasta años, si las condiciones no son favorables. La siguiente etapa de desarrollo es la disolución de la colonia, donde se dispersarán miles de diminutas medusas en miniatura.

Reproducción de medusas - Reproducción de medusas y cómo nacen

¿Cuántos bebés pueden tener las medusas?

Dependiendo de la especie, las medusas son capaces de poner cientos de huevos, de las cuales emergerán pequeñas larvas. Como explicaremos, su vida comienza entre los tentáculos de la madre, para luego continuar nadando libremente en el agua y buscar un lugar donde asentarse. Posteriormente, el pólipo así formado se alimentará y se convertirá en una medusa adulta. La cantidad de crías no está definida, como se mencionó estos animales ponen muchos huevos, algunas especies hasta 500, pero luego no todos los ejemplares logran sobrevivir y convertirse en medusas adultas.

Con el término Medusa nos referimos a cientos de especies que se pueden clasificar en tres clases principales, o macrogrupos que están formados por pólipos y medusas, aunque con algunas diferencias en cuanto a cómo nacieron. A continuación mostraremos las peculiaridades de cada uno en cuanto a reproducción. Si desea obtener más información sobre el tema, le sugerimos nuestro artículo AnimalPedia ‘tipos de medusas’.

Idrozoi

Esta clase está compuesta por especies marinas y de agua dulce que tienen generaciones alternas. En ellos están de hecho pólipos asexuales bentónico y en el otro lado medusas planctónicas y sexadasEn muchos casos es común ver pólipos formando una colonia donde algunos individuos se desarrollan sexualmente y otros asexualmente. Toda la colonia tiene una cubierta externa, un exoesqueleto formado a partir de chitina.

A diferencia de las otras especies, las hidromedusas difieren en presentar una mesoglea, es decir una estructura formada por una masa gelatinosa que separa las distintas capas del epitelio y que está desprovista de células vivas, por lo que suele estar compuesta por colágeno. Además, no poseen cnidocitos en la piel del estómago, es decir, en la gastro-dermis, sino que están presentes en los tentáculos, que poseen un poderoso veneno.

Estas especies forman colonias en las que cada medusa realiza una función específica. Puedes conocer a los que están a cargo de la digestión, yo gastrozoidi, los que están a cargo de la defensa de la colonia, dijo dactilozoitos, que se encuentran en los tentáculos, y yo gonozoidi, a cargo de las funciones reproductivas. Un detalle interesante es que cada gonozoide produce pólipos asexuales que forman colonias sésiles y que posteriormente se convertirán en medusas sexuadas.

Reproducción de medusas - Hydrozoa

Scifozoi

Los representantes de esta clase son los más conocidos, los que se asocian inmediatamente con el nombre de medusas. Aquí encontramos especies más grandes como la Cyanea capillata, que pueden alcanzar los tres metros de longitud, incluidos los tentáculos, así como medusas un poco más pequeñas que alcanzan los dos metros.

Estas especies de medusas se caracterizan por una fase de pólipo sedentario muy corta, por lo que pasan la mayor parte de su vida como medusas. Se reproducen sexualmente a través de los huevos que se convertirán en larvas de plánula. La larva crece mientras no esté lista para la strobilazione, como hemos visto. Es concretamente un proceso de fisión transversal a través del cual se forman pequeñas medusas llamadas ephira, la primera etapa de medusa. Se convertirán en medusas adultas.

La fisión transversal de estas medusas consiste en la división de discos superpuestos, todos con el mismo ADN. Es un tipo de reproducción asexual, en la que cada disco liberado se convierte una efira, que, en poco tiempo, se transformará en una pequeña medusa, que crece hasta llegar a su estado adulto, final de su ciclo biológico.

Reproducción de medusas - Scifozoi

Cubozoi o cubomeduse

Esta clase de cubo-medusa se distribuye principalmente en Filipinas, en los mares alrededor de Australia y otras regiones tropicales. También se les llama avispas marinas, nombre que viene del veneno poderoso presente en sus tentáculos, con una estructura en forma de arpón que inocula una toxina en su presa.

Se caracterizan por una ‘velario’, una estructura que se asemeja al velo que tienen los hidromedos. En estos el velo es un pliegue de los tejidos ubicado debajo del paraguas (estructura donde se ubica la boca, que es cóncava y tiene forma de campana) que separa la parte interna de la externa. En el caso del cubo-medusa, el velarium es una estructura que sirve para la digestión.

Además, esta clase de medusas está equipada con el ropalio, un órgano sensorial que actúa como ojos que le permiten orientarse gracias a presencia de fotorreceptores. Los ropals tienen forma de cubo, de ahí el nombre de estas medusas que suelen tener un característico color azul. En esta clase no hay proceso de asfixia durante la reproducción. En algunas de estas especies se ha observado que pueden copular y de cada pólipo solo nace una medusa después de la metamorfosis.

Reproducción de medusas - Cubozoi o cubomedusa

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Bibliografía
  • Cortés, J. (1996). Biodiversidad marina de Costa Rica: Filo Cnidaria. Revista de Biología Tropical, 323-334.
  • Postres, I. (2012). Cnidarios dulceacuícolas: las hidras. Boletín Biológica, (25), 1-8.
  • Harrison, FW y Westfall, JA (1991). Placozoa, Porifera, Cnidaria y Ctenophora (No. 593.1 MIC).
  • Jáquez-Bermúdez, L. S., Celis-Gutiérrez, L., & del Carmen Franco-Gordo, M. Medusas (Cnidaria: Medusozoa) de la costa sur de Jalisco y Colima. María del Carmen Franco-Gordo (ed.), 32.


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