Reconocer los signos del herpes en los gatos y tomar medidas para tratarlo.

El virus del herpes en gatos, o FHV y FHV-1, es un virus altamente contagioso que es una de las principales causas de infecciones del tracto respiratorio en gatos.

virus del herpes felino en gatos
El virus del herpes en los gatos a menudo se manifiesta con enfermedades oculares (Foto Flickr)

El virus del herpes felino (o FHV, Virus del herpes felino) es uno de principales causas de enfermedades oculares en gatos (conjuntivitis, enfermedades de la córnea). El herpes es un virus que también causa infecciones agudas de las vías respiratorias superiores en gatos, aunque también se ha asociado a otras enfermedades. Esta También es una de las enfermedades más frustrantes de manejar., tanto para el gato, como para su dueño y el veterinario que lo trata.

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¿Qué es el virus del herpes en los gatos?

porque el gato se aleja
Los gatos pueden infectarse con herpes por varias razones (Photo AdobeStock)

La infección por FHV es muy común: en promedio afecta a más del 90% de los gatos.

Un problema es que este virus no se puede curar, pero puede permanecer en “remisión” o latencia, donde se puede activar periódicamente a lo largo de la vida de un gato.

De hecho, hay algunos gatos que tienen el virus en ellos, pero nunca muestran signos de la enfermedad.

La enfermedad activa por FHV generalmente se asocia con Situaciones estresantes y / o problemas con el sistema inmunológico..

Las situaciones estresantes incluyen viajes, cirugía, enfermedad o cualquier cambio en el entorno habitual del gato. Inmunosupresión puede resultar de la administración de esteroides.

Es virus se puede transmitir fácilmente entre gatos, a través de varios métodos:

  • Contacto directo con saliva, secreciones oculares o nasales.
  • Inhalación de gotitas de estornudos
  • Tazones y cajas de arena que se comparten, o incluso con comida
  • Un ambiente contaminado (incluida la ropa de cama y los accesorios de aseo). Sin embargo, esto es menos importante, ya que el virus es frágil y por lo general solo sobrevive un par de días como máximo, en el ambiente

Con herpes felino, después de la infección, todos los gatos permanecerán prácticamente infectados de forma latente, porque el virus persiste en las células nerviosas.

En la práctica, esto significa que los gatos infectados se convierten en portadores del virus durante toda su vida. Aunque sólidamente esto no causa ningún problema y no siguen propagando el virus.

Sin embargo, algunos gatos aún pueden eliminar el virus de forma intermitente, especialmente en caso de episodios estresantes o un sistema inmunológico debilitado.

Signos clínicos de infección por herpes en gatos

Los ojos de gato cambian de color
Algunos síntomas de esta infección aparecen en el ojo. (Foto Pixabay)

Existen varios tipos de signos clínicos del virus del herpes felinoy puede variar de leve a grave.

Las formas leves de la enfermedad a menudo se resuelven con el tiempo., mientras que los graves pueden provocar infecciones crónicas o una enfermedad peor.

Los signos clínicos más comunes son:

  • Ojos medio cerrados
  • Tejido conjuntival enrojecido e inflamado alrededor de los ojos y párpados.
  • Secreciones oculares
  • Secreción nasal y estornudos (signos respiratorios superiores)
  • Úlceras corneales (pueden desarrollarlas algunos gatos).

Entre estos signos, tenemos una infección aguda de las vías respiratorias superiores, que es la manifestación más común de este tipo de enfermedad.

Signos típicos de estas infecciones son: conjuntivitis, secreciones oculares y nasales, salivación, faringitis, estornudos, fiebre, letargo y falta de apetito. A veces, incluso tos.

Tales síntomas pueden durar desde unos pocos días hasta algunas semanasy la propagación del virus generalmente continúa durante unos 20 días.

La queratitis es otra manifestación de la infección por herpes en gatos, aunque relativamente raro, generalmente junto con conjuntivitis.

Se trata de un infección e inflamación de la córnea, la parte clara del frente del ojo. Las causas pueden ser diferentes y provoca úlceras corneales.

Finalmente, la dermatitis asociada al herpes felino es una manifestación poco común de infección por este virus. Consiste en la inflamación y ulceración de la piel del gato..

Suele aparecer alrededor de la nariz y la boca., pero también puede afectar a otras áreas (aunque más raramente), como las patas delanteras.

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Cómo se trata el herpes felino

enfermedades pulmonares en gatos
No existe una terapia única, se debe estudiar el caso único. (Foto AdobeStock)

Dependiendo del gato y sus signos clínicos, el veterinario prescribirá una terapia específica. De hecho, no existe un tratamiento único y eficaz para este virus.

El tratamiento se concentra en el reducir o detener la replicación del virusy en mantener al gato siempre a gusto.

Por lo general, se utilizan gotas antivirales tópicas.y ocasionalmente también un medicamento antivírico oral.

Sin embargo, las infecciones de este tipo son frecuentes complicado por infecciones bacterianas secundarias, en cuyo caso el tratamiento debe apoyarse con antibióticos.

En caso de que varios gatos vivan juntos, se debe aislar a cualquier gato que presente signos clínicos de este virus.

También debemos garantizar una higiene estricta desinfectando y utilizando recipientes, cajas de arena, accesorios (si no desechables) separados. Además, nos lavamos las manos a fondo y con frecuencia.

Por suerte, los gatos no pueden transmitir este virus a los humanos (pero pueden infectar fácilmente a otros gatos).

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