Quetzal brillante: el ave considerada sagrada por los mayas


El quetzal resplandeciente es un ave colorida de los bosques montañosos de Centroamérica. Veamos cuáles son las características, hábitat y nutrición.

quetzal brillante

El quetzal brillante (Pharomachrus mocinno), pertenece a la familia Trogonidae, (Foto AdobeStock)

El quetzal brillante (Pharomachrus mocinno), pertenece a la familia Trogonidae, es un ave bastante tranquila, mayoritariamente pasiva, que pasa días enteros entre la frondosa vegetación y sobre los árboles. Alguna vez fue considerado un ave sagrada por los mayas.

Sus plumas verdes fueron utilizadas por los antiguos mayas para realizar tiaras que solo los personajes más ilustres de la época tenían el privilegio de llevar en la cabeza.. Estas plumas se consideraron tan preciosas que también se utilizaron como moneda de cambio. Además, el templo de Kukulkan en México, el sitio maya más extraordinario y visitado, fue concebido para la reproducción de sofisticados efectos acústicos, incluido el Twitter del quetzal sagrado.

El sonido que se emitía al aplaudir cerca de la pirámide de Kukulkan reproducía el Twitter de su pájaro sagrado en cada celebración religiosa. Algunos nativos lo llaman “El pájaro joya del mundo”, símbolo de libertad y autonomía, para el pueblo de Guatemala.. El quetzal resplandeciente es muy importante para el turismo en los países de Centroamérica; en países como Guatemala y Costa Rica, esta ave exótica a menudo se mantiene en cautiverio para atraer turistas.

Características del quetzal brillante

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El quetzal resplandeciente es el ave nacional de Guatemala (Foto AdobeStok).

El uetzal resplandeciente es el ave nacional de Guatemala tiene un tamaño de unos 35-45 cm desde el pico hasta la base de la cola (para los machos, puede medir hasta 90 cm). Tanto como el colorido, su punto fuerte, es algo muy llamativo y extravagante..

De hecho, la cabeza, el cuello, el pecho, la espalda y las alas de los machos son de color verde metálico, mientras que el vientre es de un carmesí brillante, con un peculiar mechón de plumas de color verde dorado y erizadas en la parte superior de la cabeza que forman una especie de cresta. . Como en muchas otras especies animales, la hembra es ligeramente diferente en color y tamaño..

De hecho, varía de gris ahumado a bronce y es verde en los bordes. El pecho, mucho menos vivo que el de los machos, es a veces gris o de un tenue tono rojo. La hembra tiene un pico negro mientras que el macho es de color amarillo, pero ambos lo usan para construir el nido. Para concluir con una característica de las aves pertenecientes a la familia Trogonid, están las patas de zygodactyl gris oliva.

Como el color además el canto de esta ave hace su parte, ya que es muy fuerte y completamente típico, fácil de distinguir ya que se diferencia mucho del canto de los pájaros pertenecientes a la familia Trogonid. Un sonido que emite el macho, aunque ligero, profundo y muy potente, mientras que las hembras cantan con versos más débiles y delicados.

Además, las llamadas del quetzal son diferentes y es posible distinguirlas según las situaciones. Por ejemplo, cuando el macho reclama su territorio, emite una melodía de dos notas altas, una cuyo tono sube dramáticamente y la otra desciende, con una repetición cada 8-10 minutos.

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Hábitat y reproducción

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El quetzal resplandeciente vive entre 1000 y 3000 m de altitud (Foto AdobeStock).

El quetzal resplandeciente vive entre los 1000 y 3000 m de altitud, en los bosques montañosos de México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Prefiere zonas muy húmedas con selvas tropicales, sobre árboles podridos, tocones y en ocasiones surcos viejos construidos previamente con pájaros carpinteros..

Gracias a sus colores brillantes, esta ave usa la vegetación para camuflarse y esconderse de los depredadores. También por esta razón, durante los días soleados es imposible verlo y escucharlo, mientras que es más fácil notarlo durante el amanecer, especialmente cuando está nublado y en las tardes con niebla. En cuanto a la reproducción, esta ave inicia la temporada de cortejo, gritos y cantos fuertes en el período de marzo a junio..

Periodo en el que el macho trabaja para seducir a la hembra. Una vez finalizada la fase de cortejo y formada la pareja, ambos se dedican a construir el nido donde poner sus huevos. Su nido es diferente a los típicos nidos de aves, de hecho esta especie tiende a no alinear la base con las hojas., pero simplemente lo deja al descubierto.

El nido está listo, los dos ejemplares se aparean en su interior y generalmente la hembra pone dos huevos. La eclosión de los huevos durará unos 18 días y la realizarán ambos padres de forma asidua y alterna. Después de los días establecidos para la eclosión, los huevos eclosionarán dando a luz a crías que después de dos semanas ya están ricamente cubiertas de plumas a excepción de la cabeza..

Durante la primera semana los polluelos son alimentados casi exclusivamente con insectos por ambos padres.. Aproximadamente a las tres semanas de edad, los quetzales jóvenes comienzan a asomarse fuera del nido y el macho pronto les enseña a volar y luego los deja salir del nido.

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Alimentando al quetzal brillante

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El quetzal brillante es un ave frugívora, pero muy a menudo se ve obligado a alimentarse de un poco de todo (Foto AdobeStock).

El quetzal reluciente es un ave frugívora, pero muy a menudo se ve obligado a alimentarse de un poco de todo, como insectos, ranitas y lagartijas. Esta ave también es una hábil cazadora y tiene su propia técnica para agarrar presas. Se lanza y agarra frutas y animales y los devora mientras aún están en vuelo.

En cualquier caso son solo recursos alternativos ya que prefiere frutas que se asemejen a un aguacate en miniatura, perteneciente a plantas de la familia Lauraceae, a saber, Persea caerulea. Además, esta ave es de especial importancia para las plantas pertenecientes a la familia de los laureles. De hecho, así como el quetzal depende de estas plantas para alimentarse, ellas dependen del quetzal que dispersa sus semillas en los excrementos.

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Raffaella Lauretta