¿Qué tan rápida es la tortuga? Un animal con mil sorpresas

¿Quién no ha oído nunca que las tortugas son muy lentas? Pero, ¿y si quisiéramos saber exactamente qué tan rápida es la tortuga, cronómetro en mano?

que tan rápido tortuga
¿Qué tan rápida es la tortuga? (Foto de Flickr)

No es ningún misterio que uno de los animales más lentos del mundo sea la tortuga, al menos según las historias y leyendas que siempre se han transmitido. No hay niño que no haya escuchado el cuento de la tortuga y la liebre, y como siempre cuando hablamos de lentitud me viene a la mente este maravilloso animal. Pero no basta con decir que ciertamente no es un animal rápido, queremos datos precisos también porque hay muchas especies de tortugas. Si también quisiéramos hacer una comparación con humanos y otros animales, ¿de qué velocidad estamos hablando?

Muchas especies de tortugas

enfermedades de las tortugas después de la hibernación
Una linda tortuguita (foto Pixabay)

Las tortugas caminan a una velocidad promedio de aproximadamente 1-2 metros por segundo y nadan a aproximadamente 4-5 metros por segundo. Pero las tortugas más rápidas alcanzan los 35 km por hora en el agua y los 24 km por hora en tierra. Las tortugas más lentas, en cambio, no alcanzan los 400 metros por hora.

Algunas especies de tortugas son mucho más rápidas de lo que pensamos, especialmente en el agua.. Es por eso que preguntarnos qué tan rápida es la tortuga puede traer muchas sorpresas cuando comenzamos a buscar datos más precisos. Hay muchas especies de tortugas y cada una tiene características específicas. Pero simplemente distinguir la velocidad en tierra y en el agua nos hace comprender hasta qué punto nuestra idea de un animal muy lento puede ser un poco inexacta.

El mas rapido de la tierra

tortuga de caparazón blando
La tortuga de caparazón blando (Foto Flickr)

La tortuga más rápida del mundo es la tortuga de caparazón blando, que alcanza los 24 km por hora. Una de las razones de su gran velocidad es su reducido peso. Esta tortuga tiene un caparazón blando, de ahí su nombre, que es mucho más liviano que los caparazones duros de la mayoría de sus compañeros.

La falta de peso en el caparazón, sin embargo, tiene sus contras, porque esta tortuga es más vulnerable a las infecciones cuando está en cautiverio, mientras que en la naturaleza es más vulnerable al ataque de los depredadores, pero gracias a su velocidad a menudo logra escapar adelantándolos en velocidad.

Otras tortugas logran alcanzar altas velocidades en circunstancias especiales. Por ejemplo, la mayoría de las tortugas machos aumentan drásticamente su velocidad cuando se sienten atraídas por una hembra. La mordedura de una tortuga que muerde logra alcanzar los 280 km por hora cuando golpea. Hablamos de velocidades cercanas a las de un coche de carreras, pero obviamente se mantiene por poco tiempo, prácticamente menos de un segundo.

El más rápido en el agua

caparazón de tortuga marina
Una tortuga marina (Photo Unsplash)

Si queremos saber qué tan rápido está la tortuga en el agua, la más rápida es la tortuga laúd, que alcanza los 35 km por hora en el agua. De hecho, las tortugas marinas han evolucionado de modo que sus patas se han convertido en aletas, lo que les permite alcanzar altas velocidades en el agua.

tortuga laúd
La tortuga laúd (Foto Flickr)

Sin embargo, en general, las tortugas son mucho más rápidas en el agua que en la tierra. En el mar hay 7 especies de tortugas, veamos cuáles son y qué tan rápidas son:

  • Tortuga verde: peso promedio de 100-300 kg, velocidad promedio de 30 km por hora.
  • Tortuga de Kemp: peso promedio de 40-80 kg, velocidad promedio de 27 km por hora.
  • Tortuga embricata: peso medio de 80-120 kg, velocidad media de 24 km por hora.
  • Tortuga laúd: peso promedio de 250-270 kg, velocidad promedio de 35 km por hora.
  • Tortuga común (caretta): peso medio de 150-600 kg, velocidad media de 24 km por hora.
  • Tortuga bastarda oliva: peso medio de 35-45 kg, velocidad media de 27 km por hora.
  • Tortuga de espalda plana: peso medio de 80-120 kg, velocidad media de 24 km por hora.

La tortuga mas lenta

tortuga gigante de galápagos
La tortuga gigante de Galápagos (Foto Flickr)

De acuerdo, hablamos de corredores reales, pero ¿qué tan rápida es la tortuga más lenta? La tortuga gigante de Galápagos tiene una velocidad promedio de alrededor de 1,6 km por hora, pero algunas de las tortugas más grandes incluso se mueven a menos de 400 metros por hora.. Realmente impresionante, ¿verdad? Consideramos que algunas de estas criaturas alcanzan los 400 kg y una longitud de casi 2 metros, y muchas de ellas incluso viven más de 100 años. Así que un animal tan viejo y pesado puede llegar a ser muy lento.

Pero la tortuga de Galápagos ciertamente no es perezosa. Simplemente no necesita moverse muy rápido. Cuando alcanzan la madurez, no existe un depredador natural que pueda representar un peligro para ellos, por lo que pueden moverse tan lento como quieran.. Se lo toman con calma, básicamente.

¿Y los otros animales?

caparazón de tortuga
La primacía del animal más rápido ciertamente no es la tortuga. (Foto Unsplash)

Solo para tener un término de comparación, veamos cuáles son los otros animales más lentos y rápidos de las diversas especies. Entre las aves, la más lenta es la becada americana, con una velocidad de 8 km por hora., mientras que entre los más rápidos tenemos al halcón peregrino que alcanza los 389 km por hora, el águila real con 320 km por hora.

Entre los reptiles, tenemos como lenta ganadora a la tortuga gigante de Galápagos con una velocidad de 1,6 km por hora, mientras entre las más rápidas tenemos la iguana verde a 35 km por hora, la serpiente mamba negra a 23 km por hora y la tortuga laúd antes mencionada a 35 km por hora.

Entre los peces, el caballito de mar se encuentra en última posición con una velocidad de 0,016 km / h. Entre los más rápidos tenemos el marlín negro a 129 km por hora, el histiophorus a 109 km por hora y el pez espada a 97 km por hora. Entre los invertebrados, el caracol banana con una velocidad de 0,023 mm por segundo. Entre los mamíferos, el guepardo es el más rápido, con 121 km por hora.. Luego tenemos al león con 80 km por hora. El hombre tiene una velocidad de «sólo» 45 km por hora.

Pero, ¿por qué son tan lentos?

tortugas que tan rápido
Entonces, ¿qué tan rápida es una tortuga? (Foto Pixabay)

Las tortugas son lentas por muchas razones, la mayoría de las cuales tienen que ver con la evolución. En la práctica, las tortugas no necesitan ser rápidas para sobrevivir.. No estaría mal para ellos ser un poco más rápidos, de hecho les ayudaría a sobrevivir aún mejor, pero en el transcurso de su evolución encontraron algo que era incluso mejor para ellos que la velocidad.

En sus hábitats, tienen acceso a muchas plantas que pueden comer, y no tienen que cazar presas, ya que pueden comer muchos insectos y otros tipos de presas pequeñas sin ningún esfuerzo. Además, su metabolismo es muy lento, y uno de los factores que determina la velocidad de un animal es su metabolismo.

¿Pueden correr las tortugas?

tortuga reptil agua
Una tortuga de agua nada relajada (Foto Pixabay)

Las tortugas son generalmente muy lentas, pero la mayoría de los animales son capaces de correr si es necesario. Y las tortugas también, si tienen que correr, pueden. Por ejemplo, cuando una tortuga es amenazada por una persona que se acerca, es posible que pueda escapar mucho más rápido de lo que normalmente se mueve.

también la tortuga cooter de río y el Las tortugas deslizantes son capaces de realizar rápidos sprints en el agua. cuando tienen miedo en la tierra. Pero en cualquier caso, una tortuga puede correr tanto como quiera, nunca alcanzará la velocidad de un humano corriendo a velocidad moderada.

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Fabrizio Burriello


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