Problemas de la columna vertebral del perro: tipos, causas y remedios

¿Quieres saber todo lo que hay que saber sobre la postura del perro? Cómo reconocer los problemas de la columna vertebral del perro y tratarlos.

Problemas de la columna vertebral del perro
Problemas de la columna vertebral del perro: qué son y cómo reconocerlos (Foto iStock)

Un perro, por desgracia, puede sufrir problemas posturales, debido a malformaciones congénitas de la misma columna y vértebras. Los diversos problemas posturales pueden presentarse a una edad temprana, aunque solo se vuelven reconocibles como adultos, para un propietario inexperto puede ser difícil identificarlos de inmediato pero, a través de la visitas periódicas al veterinario, será posible despejar cualquier duda antes de que se agrave. Los huesos del perro, al igual que los del hombre, están sujetos a fracturas y malformaciones, y es importante reconocer los primeros signos de problemas con la columna, las causas y sobre todo los posibles tratamientos.

La columna vertebral del perro

La imagen de la columna vertebral es muy similar a una varilla sólida y flexible, atravesada por la médula espinal. Para tener una idea clara de la subdivisión de las vértebras en las distintas regiones, será útil proporcionar un diagrama.

  • 7 vértebras cervicales: en la base del cuello, son muy móviles. El primero, Atlas, está conectado a la cabeza y gira sobre el segundo, el eje.
  • 13 torácico: de la zona de la cruz y del dorso. Tienen menos movilidad que las cervicales y se articulan con las costillas.
  • 7 lumbar: forman un puente que conecta la pelvis y la espalda.
  • 3 sacrali: forman el sacro y se unen a la cintura pélvica para formar la pelvis.
  • De 19 a 23 coccígeos: constituyen la cola y tienen una gran movilidad.

Cada vértebra tiene un cuerpo central con cuatro caras: dorsal, ventral, craneal y caudal. La otra parte es el arco, o la parte dorsal que consta de dos placas óseas.

Problemas de la columna vertebral del perro

Existen diferencias entre las razas, entre perros que sufren más o menos problemas de espalda: los de lomo largo o Dachshunds (ver las variantes del Dachshund), Cocker Spaniel, Pekinés, Beagles, Poodle, Lhasa Apso, Shih- tzu, bulldog francés y perros de raza mixta. Los problemas de osteoartritis ocurren cuando se forman osteofitos entre una vértebra y otra, que inflaman la parte, o debido a hernias de disco. Si no se trata de problemas artríticos, es probable que la causa sea congénita, pero aquí se explica cómo evaluar específicamente las diversas situaciones.

Ernie discali

Frecuente en perros de lomo largo y patas cortas. Todas las vértebras están articuladas en un mecanismo perfecto que les permite permanecer desprendidas pero a la vez tener una gran movilidad sin tocarse entre sí: esto es posible gracias a los discos intervertebrales, que amortiguan el espacio entre una vértebra y la otra. Los discos intervertebrales se componen de un núcleo pulposo central y una parte periférica o un anillo fibroso. Las hernias se dividen en: Hernia de disco tipo Hansen 1 y 2.

El primero es típico de los perros pequeños y comienza a una edad temprana del cachorro: puede ocurrir más tarde. un movimiento repentino y abrupto, que incluso puede provocar parálisis de las patas traseras. Puede resolverse con cirugía. Suele ser la zona toraco-lumbar y cervical.

El segundo tipo de hernia, por otro lado, es más común en perros de razas grandes y puede empeorar gradualmente hasta llegar a formas agudas de desplazamiento gradual del disco intervertebral. También en este caso, puede ocurrir parálisis y se requiere cirugía.

Cómo reconocer una hernia

Si el perro tiene dolor de espalda, intentemos entender en qué zona se encuentra, aunque será difícil porque las terminaciones nerviosas pueden hacerle sentir molestias en una zona distinta a la original. Pero veamos la posición que toma el perro, es decir:

  • espalda encorvada o cifosis,
  • el perro no se mueve con agilidad,
  • dificultad para caminar,
  • arrastre de una extremidad,
  • sensación general de agotamiento y abatimiento,
  • temblor generalizado sobre el cuerpo,
  • dificultad en la coordinación muscular o ataxia,
  • déficit de sensibilidad de las patas traseras,
  • dificultades motoras,
  • problemas para orinar,
  • dolor de cuello.

Es natural que lo primero que se debe hacer sea derivar al perro a una visita al veterinario para intentar encontrar una solución que alivie su dolor. Quizás vayamos a un fisiatra que someta al perro a pruebas específicas como TC y RM.

Discospondilite

Es causada por una infección de bacterias u hongos que afectan tanto al disco intervertebral como a las facetas articulares de las vértebras. Esta infección los vuelve más frágiles porque rompe las partes óseas de la columna con problemas graves. La infección a menudo puede provenir de otros órganos infectados o incluso de un cuerpo externo ingerido. Se presenta con otros síntomas como:

  • infecciones urinarias,
  • endocarditis bacteriana,
  • infecciones de la piel,
  • problemas con el sistema respiratorio,
  • problemas gastrointestinales,
  • abscesos dentales,
  • Infecciones testiculares.

El perro parecerá apático y abatido, con pocas ganas de hacer los movimientos que solía hacer. Podría volverse inapetente y tendría dificultades para moverse, hasta llegar a una parálisis casi total. La infección se puede curar con terapia antibiótica específica, que será el experto en asesorarle sobre horarios y dosis.

Espondilartrosis

A ella están sujetos los perros grandes y medianos, que son muy deportivos y en edad adulta (como razas los más afectados son los Boxers y los Pastores Alemanes). Esta patología implica la formación de osteofitos o crecimientos óseos. La zona más afectada es la toraco-lumbar. Estos crecimientos pueden aumentar de tamaño hasta bloquear casi por completo las vértebras afectadas. El problema generalmente se identifica con un examen de rayos X.

A menudo se han obtenido muy buenos resultados con terapia de acupuntura y analgésicos también homeopático.

Es mejor prevenir que curar

Problemas de la columna vertebral del perro
Problemas de la columna vertebral del perro: qué hacer para evitar su aparición (Foto iStock)

Cuando adoptamos un cachorro es importante que lo examinen, a menos que se trate de una cría seria: déle características morfológicas del perro, el experto puede predecir la aparición de cualquier problema espinal. ¿Qué podemos hacer para evitar correr el riesgo? Evitamos juegos bruscos, saltos demasiado altos, tenemos cuidado de no hacerle caminar sobre superficies resbaladizas o de no tirar de la cuerda con demasiada fuerza. Es mejor usar el arnés en lugar del collar y no obligarlo a tirar de la correa.

también lo estirando es un método eficaz para prevenir contracturas y lesiones musculares. Esta práctica sirve para mantener los músculos elásticos, lo que mantiene el movimiento amplio. Habrá que hacerlo tanto como calentamiento como al final del entrenamiento, y en cualquier caso nunca frío. Pida consejo al experto sobre qué ejercicios de estiramiento son los más adecuados para su perro.

Problemas de la columna vertebral del perro: tratamiento

Problemas de la columna vertebral del perro
Problemas de la columna vertebral del perro: cuáles son los tratamientos más efectivos (Foto iStock)

Una terapia basada en analgésicos puede ser una ayuda válida tanto para aliviar el dolor en el perro como porque en ocasiones es realmente necesaria. Pero cuidado con efectos secundarios, principalmente involucrando el estómago. Los suplementos pueden mejorar y reducir la inflamación. La administración de extractos de hoja de olivo dio excelentes resultados.

los descanso absoluto del perro puede dar efectos sorprendentes, a veces puede ser suficiente solo para resolver el problema. si este no es el caso, será necesario pensar en someter al perro a uncirugía, especialmente en el caso de déficits neurológicos moderados o graves. En el postoperatorio, el perro debe descansar sobre superficies blandas y limpiarse periódicamente, para evitar la formación de úlceras por presión. Después de un período de aproximadamente dos meses, el perro podrá reanudar la actividad motora.

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