Por qué un gato calicó es casi siempre hembra: genética y colores de pelaje


El gato calicó, es decir, con pelaje tricolor, tiene una peculiaridad: casi siempre es una hembra. Pero, ¿por qué sucede esto? ¿Y de dónde viene esta característica?

gato calicó tricolor

¿Por qué el gato calicó es casi siempre una hembra? (Foto Pixabay)

Cualquiera que haya tenido un gato calicó, es decir, con pelo tricolor, ya debería saberlo, pero es una curiosidad muy particular: los gatos con esta coloración son casi exclusivamente hembras. Y de hecho, los gatos machos con pelaje de tres colores son muy raros. Pero también es interesante comprender de dónde proviene esta extraña peculiaridad del mundo felino.

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Que es un gato calico

gato tricolor
Gato tricolor o calicó: no es una raza, sino un color de pelaje. (Foto Pixabay)

Antes de entender por qué un gato calicó es siempre (o casi siempre) una gata, es importante definir bien que queremos decir cuando hablamos de estos felinos.

De hecho, decir que un gato es “calicó” no indica una raza., sino un patrón de color del pelaje del gato.

De hecho, cualquier raza de gato puede mostrar pelaje de tres colores, aunque es bastante raro en algunos purasangres (como el azul ruso).

Para decir que un gato es calicó, por lo tanto, debe tener un pelaje de tres colores: blanco, naranja y negro. Sin embargo, existen variaciones, con colores como amarillo / jengibre, gris y crema.

Mamá lo que crea este maravilloso patrón de piel de gato? Podemos buscar la respuesta en los cromosomas del gato calicó.

Gatos y cromosomas tricolores

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Los gatos obtienen el color del pelaje de los cromosomas X (foto Pexels).

Como sucede en los humanos, los gatos reciben dos cromosomas de sus padres: las hembras reciben dos cromosomas X (uno de la madre y otro del padre).

En cambio, los gatos machos reciben un cromosoma X de la madre y un cromosoma Y del padre. Por lo tanto las hembras tienen cromosomas XX y los machos tienen cromosomas XY.

El cromosoma X es el elemento decisivo para la mayoría de los gatos características de color de su pelaje.

Ya que un hombre tiene un solo cromosoma X (de la madre), el color de su pelaje lo decide ese único gen.

En una mujer en cambio, cuando todavía es un feto en desarrollo, uno de los dos cromosomas X se desactiva aleatoriamente para cada célula.

Esto se llama “inactivación X”, y es importante recordar que este es un modo completamente aleatorio y no se aplica a todas las celdas.

Por esta razón, una célula podría “apagar” el cromosoma X relacionado con el pelaje negro, mientras que otra célula podría “apagar” el del pelaje naranja.

Esta inactivación de X completamente aleatoria, crear el motivo tricolor o, precisamente, “calicó” en la piel del gato.

El pelaje blanco está determinado por un gen separado, que puede afectar a todas las skins. Y dado que no está dictado por cromosomas, no puede estar presente en gatos tricolores.

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Gato calicó macho: ¿existe?

gatito colorido
Uno de cada tres mil gatos calicó es un macho. (Foto Pixabay)

Pero si un gato necesita dos cromosomas X para tener pelo de calicó, ¿puede haber un calicó macho? Sip, uno de cada 3000 gatos calicó es macho.

Sucede si un gato macho hereda un cromosoma X adicional. De esta manera, su composición genética no será XY, sino XXY. En este caso, casi siempre será un niño.

Pero un calicó macho es casi siempre un gato estéril, o uno que no puede reproducirse en ningún caso. De los gatos machos cáliz (1 de cada 3000, recordemos), solo 1 de cada 1000 puede reproducirse.

En cualquier caso, los criadores de gatos Evite la cría de gatos machos cáliz incluso si son fértiles, porque pueden provocar problemas de salud en la descendencia (para el cromosoma X adicional).

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