¿Por qué la serpiente muda y muda su piel? ¿Otros animales hacen esto?

Las serpientes son el símbolo del engaño en las leyendas y los cuentos de hadas, también gracias a su capacidad para cambiar de piel. Pero, ¿por qué muda la serpiente y es el único animal que lo hace?

piel muda de serpiente
¿Por qué muda la serpiente y cómo sucede? (Foto de Flickr)

Los que no aman a las serpientes pueden tener miedo incluso por sus imágenes, pero estos animales son muy interesantes y esconden muchos hábitos por descubrir. Una de todas, que las ha convertido en símbolo de alguien que cambia de rostro, que quiere engañarnos (una de todas, la serpiente del Paraíso terrenal), es su capacidad para cambiar de piel. Seguro que puede parecer una especie de superpoder, como el radar de los murciélagos, pero en realidad es su habilidad lo que significa algo muy específico. Pero, ¿por qué mudan las serpientes y cómo se produce esta transformación? Tratemos de entender cómo funciona esta habilidad y si hay otros animales en la naturaleza capaces de hacerlo.

La manada de serpientes

muda serpiente serpiente
¿Cómo funciona la muda de serpientes? (Foto Pixabay)

Es un hermoso día de primavera y estamos caminando con algunos amigos en una caminata de aventura por el bosque. Mientras el sol se filtra entre las copas de los árboles, caminamos por los senderos, disfrutando de los olores de las plantas y los sonidos de los pájaros en el aire. Pero cuando nos acercamos a un tronco que bloquea el camino, notamos algo extraño en su base. Casi parece una serpiente … pero no del todo. ¿Qué podría ser? A medida que nos acercamos, nos damos cuenta de que es un largo trozo de piel de serpiente. Y una vez que nos hayamos asegurado de que no haya serpientes reales cerca, analicemos esa piel de serpiente: es realmente hermosa, con todos los diseños y escamas que componen una geometría particular.

La respuesta simple es que las serpientes mudan su piel porque son como todos los demás animales. Todos los animales mudan su piel, ¡incluso nosotros los humanos! En los mamíferos, especialmente en los humanos, este es un proceso continuo, que rara vez se nota. La muda de piel en los reptiles es diferente.

En lugar de un proceso continuo, los reptiles cambian de piel periódicamente. Las serpientes son aún más únicas, porque su piel generalmente se desprende de una sola pieza. Si miramos la piel de una serpiente, parece que la serpiente se acaba de quitar la piel, ¡casi como si se quitara un calcetín! Los científicos llaman a este proceso ecdisis, o simplemente muta.

Porque la serpiente arroja

sueño de serpiente sueño
Las serpientes mudan por una razón específica. (Foto Pixabay)

Las serpientes liberan su piel para permitir un mayor crecimiento y eliminar los parásitos que pueden haberse adherido a su piel vieja. A medida que una serpiente crece, su piel se estira. Sin embargo, a diferencia de la piel humana, la piel de una serpiente no crece a medida que crece el animal.. Finalmente, la piel de estos reptiles llega a un punto en el que no es posible un mayor crecimiento.

Cuando esto ocurre, una nueva capa de piel crece debajo de la actual.. Tan pronto como se completa, la piel vieja se despega, dejando un caparazón con forma de serpiente junto con cualquier parásito que pueda haberse pegado.

Para dejar atrás su piel vieja, las serpientes pueden nadar para permitir que el agua afloje aún más la piel vieja. Cuando están listos para deshacerse de la capa anterior, crean un desgarro en la piel vieja, generalmente en el área de la boca o la nariz.. A menudo lo hacen frotándose contra un objeto duro y áspero, como una piedra o un tronco. Sencillo, ¿no?

Una vez que la capa anterior de piel se ha roto, la serpiente se abre paso a través de la capa anterior hasta que se elimina por completo. Si alguna vez nos hemos encontrado con piel de serpiente en la naturaleza, probablemente nos hemos dado cuenta de que generalmente está al revés y en una sola pieza. Un poco como quitarse una camisa dándole la vuelta, en la práctica.

¿Qué otros animales mudan?

serpientes reptiles
Las serpientes no son las únicas que mudan su piel. (Foto Pixabay)

Las serpientes se mudan con bastante frecuencia. En promedio, la muda se produce de dos a cuatro veces al año, pero este promedio varía con la edad y la especie.. Las serpientes jóvenes que están creciendo activamente pueden mudar su piel cada dos semanas. Las serpientes mayores solo pueden mudar de piel dos veces al año.

Debemos darnos cuenta de que los humanos también mudamos nuestra piel. Por supuesto, no nos despojamos de toda una capa de piel como lo hacen las serpientes, pero crecemos piel nueva y siempre nos deshacemos de la piel vieja. Un ejemplo muy notable es cuando nos quemamos con el sol: obviamente no nos enrojecemos permanentemente.

Esto se debe a que nuestra piel se cura sola, produce piel nueva y finalmente se libera nuestra vieja piel quemada por el sol. En el caso de la piel quemada por el sol, es fácil notar que se despega.. Sin embargo, con piel normal, probablemente apenas notamos esto.

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Fabrizio Burriello


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