Por qué el gato tiene garras retráctiles: operación y uso de uñas felinas

¿Por qué el gato tiene garras retráctiles? Descubramos juntos cuáles son las numerosas funciones de las afiladas uñas de los gatos.

¿Por qué garras retráctiles de gato?
(Foto Pixabay)

Numerosos mamíferos de cuatro patas están equipados con garras. Sin embargo, no muchas especies pueden extraer y retraer las uñas, como lo hacen los gatos. Si siempre te has preguntado porque el gato tiene garras retráctiles, cómo funciona este mecanismo y para qué sirve, exploremos toda la información sobre este tema dedicado al fascinante mundo felino.

Cómo se hacen las garras de gato

Antes de descubrir por qué el gato tiene garras retráctiles, averigüemos cómo están hechas las uñas del gato y qué mecanismo le permite extraerlas y retraerlas a voluntad.

Las uñas del gato
(Foto de Adobe Stock)

A diferencia de las nuestras, las uñas del gato representan una parte integral real de sus extremidades.

De hecho, están directamente relacionados con huesos y tejidos. Esto les permite realizar ciertos movimientos y funciones, después de lo cual las garras se retraen y almacenan en una especie de funda protectora interna, llamado vaina.

De esta forma, las uñas del gato quedan protegidas del contacto accidental con superficies que podrían dañarlas.

Porque el gato tiene garras retráctiles

Después de examinar cómo funcionan las uñas de un gato, respondamos esta pregunta: ¿Por qué un gato tiene garras retráctiles?

Gato agarra con uñas
(Foto Pexels)

La respuesta es simple: Fuffy usa sus uñas para realizar diversas funciones, necesarias para satisfacer sus necesidades etológicas y garantizar supervivencia de la especie.

Aquí están todas las actividades en las que el uso de garras retráctiles es fundamental para el gato:

  • Caza;
  • Agarre al suelo;
  • Marcado de territorio;
  • Escalada.

Caza

Una de las principales razones por las que los gatos tienen garras retráctiles es la caza.

El gato viejo pierde peso pero come
(Foto Pixabay)

Gracias a sus uñas afiladas, de hecho, Fuffy es capaz de capturar y matar diferentes tipos de presas.

No solo eso: el gato también puede usar sus garras en situaciones peligrosas, para defenderse de los enemigos y atacarlos a su vez.

Por eso, cuando el gato está nervioso y percibe una amenaza, tiende a sacar las garras: está listo para dar sus golpes mortales.

Agarre al suelo

La presencia de las garras retráctiles en el gato permite que el felino se adhiera más al suelo durante la carrera.

¿Qué tan rápido puede correr el gato?
(Foto de Adobe Stock)

Pensemos, por ejemplo, en cuando el felino tiene que trasladarse a una superficie resbaladiza o inestable.

Gracias a sus uñas afiladas es perfectamente capaz de cambiar la dirección de su recorrido o de congelarse repentinamente, sin perder el equilibrio ni correr el riesgo de caerse.

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Marcado de territorio

Por supuesto, cuando hablamos de garras retráctiles, solo podemos pensar en la imagen del gato empeñado en afilarse las uñas.

El gato se lima las uñas en los muebles.
(Foto Pixabay)

Esta práctica sirve ante todo para mantenerlos bien archivados y fuertes, pero no solo.

De hecho, el gato «rasca» los postes de rascado, pero también -por desgracia- sillones, sofás y muebles, con el objetivo de marcar el territorio.

Durante su gesto, el pequeño felino libera feromonas, de las sustancias particulares que los miembros de su propia especie son capaces de percibir.

¿Su significado? «¡Pasé por aquí, y sé que esta zona es de mi propiedad!».

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Escalada

Finalmente, el último motivo que explica por qué los gatos tienen uñas retráctiles se refiere a las hazañas que realiza el gato gracias a su agilidad.

El gato se lima las uñas en los muebles.
(Foto Pixabay)

A veces parece un superhéroe: puede trepar a cualquier lugar, alcanzando alturas muy altas.

Árboles, techos, estanterías y estantes elevados, para este escalador habilidoso, ninguna superficie es imposible de alcanzar.

El gran mérito de esta habilidad está representado por las uñas del gato. ¡Gracias a sus garras duras y afiladas, de hecho, el gato es perfectamente capaz de trepar incluso paredes verticales!

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