Por qué el conejo como símbolo de la Pascua: todo lo que necesitas saber

¿Por qué elegir el conejo como símbolo de la Pascua? Todas las leyendas e historias que vinculan a este simpático animal con la festividad cristiana.

Conejo como símbolo de la Pascua
Conejo como símbolo de la Pascua (Adobe Stock Photo)

De bizcocho, papel maché e incluso chocolate: junto al huevo, el símbolo de la Pascua es sin duda el conejo. Simplemente haga un recorrido por los supermercados para comprender cómo este animal ahora está estrechamente asociado con la fiesta cristiana que celebra la Resurrección del Señor. Pero, ¿es una idea completamente moderna o tiene raíces antiguas? Ciertamente, leyendas e historias, que siempre han enriquecido nuestro patrimonio cultural, han hecho su aportación. Entonces, ¿cuáles son los simbolismos e historias que unen al conejito a la fiesta de Pascua? Todo lo que necesitas saber sobre el conejo como símbolo de la Pascua.

El conejo como símbolo de la Pascua: de Alemania a EE. UU.

estatuas de conejos
Figuras de conejo (Foto Pixabay)

Si pensamos que el primado de haber asociado al conejo con la fiesta de la Semana Santa, debemos cambiar de opinión: hay diferentes historias que vinculan a este animal a este importante evento de la tradición cristiana en el mundo. No queremos enfatizar que muchas veces no se trata de un conejo sino de una liebre: para casi todo el mundo el animal más conocido como símbolo de Pascua es sin duda el primero.

Sin embargo, sus raíces no están en nuestra cultura, sino en la de Alemania del siglo XV. Entre la Edad Media y el Renacimiento, el animal fue de hecho el protagonista de las celebraciones de los más pequeños. Según la tradición, parece que en la noche del Sábado Santo se llama a los niños a preparar el nido del conejo (¿no te recuerda a la preparación de leche y galletas para Papá Noel o para la Befana?). Junto a la pajita, los niños también preparan comida para el conejito que tendrá que refrescarse. Solo si el niño en cuestión se ha desempeñado bien a lo largo del año, el animal le dejará regalos.

Hacia 1700 fueron los pueblos germánicos de la época quienes crearon dulces de chocolate con forma de conejo con motivo de la Santa Pascua, y serán estas poblaciones europeas las que transportarán sus creaciones por todo el mundo, hasta América. Justo en el lado del Atlántico, la población local se enteró del Conejo de Pascua con el nombre de ‘Conejo de Pascua’ (literalmente: ‘Conejito de Pascua’).

El norte de Europa ‘prefiere’ la liebre

liebre
Liebre y huevos de colores (Foto Pixabay)

Quien prefiere la liebre al conejo es la zona del mundo del norte de Europa. De hecho, las tradiciones locales asociaron la figura de este animal con los ritos religiosos que se celebraban en ese período. Pero, ¿por qué exactamente la liebre? Gracias a su astucia, su agilidad y su admirable apego a la vida incluso en los meses más fríos del año. Además, es la liebre la primera en caminar por los prados floridos y Inauguramos la estación más bella y florida del año: en definitiva, sigue siendo un símbolo del renacimiento y la llegada de las ‘buenas noticias’.

En la era precristiana estas mismas poblaciones del norte de Europa vinculaban a la liebre con el símbolo de la fertilidad de la tierra misma: no es casualidad que el conejo, o la liebre, también sean famosos por la facilidad y rapidez con la que se reproducen (Leer aquí: Reproducción conejo desde la gestación hasta el destete). De hecho, después del período invernal y la estación más fría, el conejo puede salir de su madriguera y disfrutar del primer sol primaveral.

El conejo como símbolo de la Pascua cristiana

El conejo como símbolo de la Pascua
El conejo como símbolo de la Pascua en la tradición cristiana (Foto Adobe Stock)

Estrechamente vinculado al discurso de la fecundidad y el renacimiento. El conejo se convierte en el símbolo de la Pascua de Resurrección. Ya en los ritos precristianos se consideraba al conejo como símbolo de nueva vida y primavera (No es casualidad que el período de la fiesta cristiana coincida también con el de la primavera). También hay una explicación física: el color del pelaje y el pelaje del conejo cambia con las estaciones.

En la tradición del cristianismo encontramos al conejo vinculado a la figura de Sant’Ambrogio, patrón de la ciudad de Milán. Fue el primero en indicar en la liebre el símbolo de la Resurrección, o del cambio de vida, exactamente como el animal cambia el color de su pelaje. Este es capacidad de cambiar, al renacer, recuerda la victoria de Cristo sobre la muerte y su «salida» del sepulcro el Domingo de Pascua.

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