Por qué algunos animales duermen mucho: las hipótesis científicas sobre su sueño

¿Por qué algunos animales duermen tanto y cuánto más que otros? Cómo la ciencia explica el sueño de algunos animales y su duración variable.

Por qué algunos animales duermen mucho
(Foto de Adobe Stock)

¿Siempre ves a tus amigos de cuatro patas holgazaneando por la casa? Le agradará saber que no están solos en la naturaleza y que no es su hogar lo que les resulta particularmente aburrido y soporífero. Hay muchos animales que pasan la mayor parte del día durmiendo. Pero porque algunos animales duermen mucho y ¿definitivamente lo hacen por más (o menos, según el caso) horas que los demás? Todo lo que la ciencia tiene que decir sobre el sueño de algunos animales.

El sueño de los animales: algunas pistas en general

¿Crees que solo los humanos tenemos el ‘derecho’ a descansar o utilizamos el sueño para recargar nuestras energías durante un día entero? Pero no, incluso nuestros amigos animales duermen mucho y cada uno a su manera (tanto en cuanto a horas como a posiciones tomadas).

Koala durmiendo
(Foto Pixabay)

Si se aconseja a los seres humanos unas 8 horas de sueño al día, no hay límites de tiempo para los animales (salvo que exista algún compromiso urgente que el propietario les imponga). En el caso de los perros y gatos, los animales más habituales en nuestros hogares, se trata en todo caso de un mayor número de horas dedicadas al sueño que las humanas: para el perro unas 10 y para el gato incluso más.

En particular es la fase REM (en el momento en que soñamos, para decirlo simplemente) ser más largos en los animales. En cuanto a la forma de dormir, cada animal asume posiciones que reflejan, en cierto sentido, sus orígenes: el gato, cada vez más independiente, se enrolla sobre sí mismo y prefiere los lugares cálidos, aunque alejados de su humano. . Al contrario, Fido siempre tiende a ‘apegarse’ a su amo, como lo hizo con su madre perra.

Por qué algunos animales duermen mucho: lo que dice la ciencia

En realidad, aún no ha llegado una respuesta definitiva real, pero existen varias hipótesis sobre la duración y la calidad del sueño en los animales. Parece que una de las explicaciones del sueño animal es la de ‘mantener’ sus cuerpos bien y en forma, como si las horas de descanso lo regeneraran.

Por qué algunos animales duermen mucho
(Foto Pixabay)

Pero entonces, ¿por qué un animal como el koala puede dormir hasta 22 horas, mientras que un elefante solo descansa 2 horas al día? Segundo la revista Nature 2005 cuanto mayor sea el tamaño del animal, menor será la necesidad de dormir y descansar. La razón se encuentra en el tiempo que tarda cada uno de estos animales en buscar comida para alimentarse: en particular, los herbívoros pasan muchas horas del día obteniendo la comida para alimentarse.

En algunos casos, sin embargo, la ciencia admite que incluso el factor ‘aburrimiento’ puede tener su valor: en particular, las mascotas, cuando no tienen mucho que hacer o están solas y no tienen demasiado entretenimiento en casa, tienden a dormir. No es difícil creer al final: un perro aburrido todavía tiene una comida garantizada, no tiene que conseguir comida solo, puede disfrutar de lugares secos, cálidos y tranquilos … ¡parece que todo induce a una relajación total!

¿Por qué los animales duermen tanto? ¿De qué sirve dormir?

Entre los animales que más duermen, es importante comprender cuál es el propósito de dormir muchas horas. Incluso sobre esta cuestión, el debate científico sigue abierto, pero digamos que hay una especie de organización dentro de los diversos ‘grupos’ de animales cuando es el momento de relajarse (al menos para algunos).

Por qué algunos animales duermen mucho
(Foto Pixabay)

Piense en los nidos de insectos como los avispones: uno de ellos duerme y los demás se protegen de posibles agresiones externas. Esto no sucede con las avispas, que en cambio descansan todas juntas para recargar su energía, pero sin ninguna protección contra posibles peligros.

En el caso de las tortugas de Galápagos, el ritmo biológico del sueño parece estar al revés respecto al nuestro: dormir durante el día sirve para recuperar las fuerzas necesarias para andar por la noche en busca de comida (para consumir al sol).

En definitiva, parece que el sueño no es igual para todos, pero sobre todo no existe una explicación objetiva que pueda explicar este inevitable (aunque breve) momento de relajación total.

Francesca Ciardiello


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