Polillas y luz: por eso se acercan a las fuentes de luz

¿Las polillas siempre vuelan cerca de fuentes de luz? Averigüemos por qué estos insectos se sienten tan atraídos por las fuentes de luz, incluso las artificiales.

Las polillas y la luz
Polillas y luz: ¿por qué les atraen tanto?

Las polillas son insectos completamente inofensivos que a menudo observamos cuando miramos en dirección a una farola o un aplique en la casa. Probablemente nos hemos preguntado cómo se dan cuenta siempre las fuentes de luz y por qué siempre intentan estar tan cerca de ellos. A todo esto hay uno explicación científica que se basa precisamente en la calidad del aparato visual de la propia polilla.

Polillas y luz: por qué se sienten atraídas por ella

El experto Alessandro Bisi comparó los ojos de las polillas con los globos reflectantes: de ellos se captura la luz y se utiliza como conduciendo en vuelos nocturnos. Sin embargo, los rayos de luz, como el de la luna, deben alcanzar los globos en forma vertical con respecto al suelo de la tierra. En el caso de la luz artificial, en cambio, tendrán que acercarse cada vez más, incluso realizando numerosos giros y vueltas en espiral.

Para estos insectos, que hasta la invención de la bombilla estaban acostumbrados únicamente a la luz natural, la artificial parece una especie de pequeña luna deslumbrante, más cercana y más accesible. Pero esto no es cierto para todas las polillas, ya que hay algunas que no te sometas al ‘encanto’ de este tipo de fuente de luz.

Al igual que las polillas, otros insectos alados como moscas, mosquitos, avispones, mantis y escarabajos son víctimas de la luz artificial según un fenómeno visual llamado ‘fototassi ‘, que es una respuesta positiva a una determinada fuente de luz.

Polillas y luz: cómo vuelan en relación con la fuente.

Según una teoría científica, dicho de ‘orientación transversal ‘, las polillas vuelan manteniendo un ángulo fijo con la luna para asegurarse de que su vuelo esté orientado en línea recta. Esta técnica fue adoptada por los humanos que, mientras navegamos, utilizamos el estrella del Norte como punto de referencia. La luz de la bombilla, por estar más cerca, parece aparentemente más fuerte que la de la luna y los atrae más.

Entonces, para acercarse a él, las polillas hacen giros en espiral, precisamente para respetar la trayectoria en relación al ángulo entre la dirección de vuelo y la de la propia luz. Por tanto, el descubrimiento de la luz eléctrica ha confundido a las polillas, que todavía no se han acostumbrado a la luz artificial y confundirlo con el de la luna.

Polillas y luz: una larga historia de ‘amor’

Algunos estudios realizados por el entomólogo Philip Callahan, en la década de 1970, destacó algunos aspectos de la relación entre estos insectos y las fuentes de luz: la vela encendida emite un espectro de luz infrarroja, como el de la feromona femenina cuando se enciende. Embelesadas por la visión de la hembra de la especie, las polillas macho intentan acercarse a ella, a menudo encontrando la muerte en un intento de alcanzarlas para aparearse con ellas. Sin embargo, queda un punto sin resolver, a saber, el hecho de que las polillas todavía se sienten más atraídas por los rayos UV que por la luz infrarroja.

En cambio, estudios posteriores argumentaron que las polillas quieren alcanzar el punto más oscuro cerca de la luz: según la teoría de ‘Bandas de Mach‘, parece que junto a una luz fuerte, el punto oscuro más cercano parece aún más oscuro. En 1973 Henry Hsiao publicó un estudio según el cual las polillas no giraban en espiral sino que volaban hacia el área más cercana a la fuente de luz debido al alto contraste.

Las polillas podían permanecer cerca de la luz incluso para descansar después del esfuerzo por alcanzarla. O el mismo brillo de la luz los empujaría a esconderse y quedarse quietos. En resumen, cualquiera que sea la teoría correcta, el hecho es que las polillas se sienten atraídas por la fuente de luz incluso si se encuentran 23 m de distancia.

Polillas y luz: ¿vuelan solo de noche?

Las polillas y la luz
Polillas y luz: ¿por qué vuelan de noche y en qué se diferencian de las mariposas?

No es posible una respuesta única a esta pregunta: las polillas son parte de la familia de los lepidópteros, al igual que las mariposas. Pero si estas vuelan durante el día, entre las polillas hay las que vuelan durante el día y la mayoría de ellas aman la luz nocturna. Pero si aman la luz, ¿por qué no intentan acercarse al sol?

Polillas, presentes en la tierra durante al menos 200 millones de años, se han acostumbrado a aprovechar las fuentes de luz natural, es decir, el Sol y la Luna, dividiendo su día típico en fases de actividad y descanso. Cuando está a punto de amanecer, las polillas que volaron en visión nocturna se van a descansar, luego irán en busca de un área protegida donde puedan esperar a que vuelva la luz de la luna. Lo mismo, al contrario, lo harán las mariposas. El riesgo es que las polillas se acerquen tanto a la fuente de luz que se quemen.

Polillas y luz: cómo ahuyentarlas sin dañarlas

Aunque son completamente inofensivos para los humanos y solo pueden causar problemas cuando se cosechan, a algunos de nosotros a menudo no nos gusta verlos revoloteando por la casa. Entonces, ¿cómo podemos expulsarlos sin dañarlos? Lo mejor que puedes hacer es conseguir un frasco de vidrio vacío para encerrarlos por dentro. Este breve encarcelamiento no durará mucho, hasta que los liberemos afuera. Mejor esperar a que se detengan para evitar aplastarlos o dañar las alas con el frasco.

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