No hay dulces para el gatito. Pero los gatos no se sienten dulces

No le ofrezcas golosinas a un gato, no es bueno para él. Pero eso no es suficiente porque los gatos en realidad no se sienten dulces. No sabias

los gatos no se sienten dulces
Los gatos no se sienten dulces: ¿lo sabías? (Photo Pexels)

Los caramelos y golosinas no son de interés para los gatos. Nuestros amigos felinos solo tienen ojos para una cosa: la carne (bueno, los abrazos y la siesta también, pero estas son actividades no alimentarias). Y no solo hablemos de cuánto lo lleva su instinto cazador a atrapar una presa que es un ratón o un pájaro, el motivo de este desinterés es que los gatos no tienen la capacidad de sentir dulzura, a diferencia del resto de mamíferos. Entonces, veamos cómo funciona el sabor de los gatos y por qué nunca disfrutarán el sabor de los dulces.

El paladar

sin desperdicio
Lengua de gato: no solo para lavar (Photo Unsplash)

En la lengua de la mayoría de los mamíferos, hay receptores de sabor: proteínas en la superficie celular que se unen a una sustancia cercana, activando los receptores internos de la célula que envían una señal al cerebro. Los seres humanos tenemos cinco (posiblemente seis) tipos de papilas gustativas: agrio, amargo, salado, umami (o carnoso) y dulce (y tal vez incluso graso). En realidad, el edulcorante está compuesto por dos proteínas emparejadas, generadas por dos genes diferentes, conocidos como Tas1r2 mi Tas1r3.

Cuando funcionan correctamente, los dos genes forman la proteína emparejada, y cuando algo dulce entra en nuestra boca, esta noticia se envía rápidamente al cerebro, especialmente porque la dulzura es un signo de carbohidratos ricos – una importante fuente de nutrición para herbívoros y omnívoros como los humanos. Pero los gatos son un carnívoro noble y, a diferencia de algunos carnívoros menos quisquillosos (como los osos que son omnívoros) y herbívoros, los felinos solo comen carne.

Una elección de dieta

San Valentín con gato
El gato no siente el dulce (foto iStock)

Ya sea que sea el resultado de una elección relacionada con su dieta, o que sea una causa, todos los felinos (leones, tigres y gatos domésticos) carecen del par de 247 aminoácidos, que es la base del gen. Tas1r2 en el ADN. El resultado es que no crea la proteína adecuada, lo que evita que los gatos sientan la dulzura..

Pero en realidad, no poder saborear el sabor dulce no es malo, de hecho los gatos no deberían comer dulces – como sus proverbiales colegas animales, los perros – porque son malos para su salud. Según algunos científicos, de hecho, Los dientes de los gatos ya son lo suficientemente delicados, por lo que ningún caramelo empeora las cosas..

Eruditos dulces

comida nociva para gatos
Algunos alimentos son dañinos para los gatos (Foto Pixabay)

Los académicos del Monell Chemical Senses Center en Filadelfia, incluido el bioquímico Joe Brand y su colega Xia Li, han descubierto esta peculiaridad en el gen Tas1r2 (O pseudogén, dada su incapacidad para producir proteínas de sabor dulce) después de décadas de estudios, que demuestran que los gatos son indiferentes a los alimentos dulces.

Eso sí, como siempre hay excepciones: los gatos comen helado, algodón de azúcar, malvaviscos, aunque rara vez. Según el Dr. Brand, esto puede deberse a un mayor uso del receptor Tas1r3, para saborear las altas concentraciones de azúcar, incluso si aún no está claro.

Incluso si los gatos no se sienten dulces, pueden escuchar cosas que los humanos no podemos saborear, por ejemplo trifosfato de adenosina (ATP), el compuesto que proporciona energía a todas las células vivas. Este elemento da la señal de que estamos ante una carne, incluso si está presente en pequeñas cantidades.

Otros animales tienen diferentes tipos de receptores, por ejemplo, los pollos, que carecen del sentido del gusto como los gatos, tienen la capacidad de oler los aminoácidos en el agua en concentraciones nanomoleculares.

Nutrición apropiada

ojos de gato
El gato es propenso a la diabetes si come demasiada azúcar. (Foto Pixabay)

Según lo que los científicos saben actualmente, los gatos son los únicos mamíferos que no saben dulce. Otros mamíferos carnívoros, como las hienas o las comadrejas, parientes cercanos de los gatos, son capaces de sentir, amar y digerir los azúcares. Desafortunadamente, La mayoría de los alimentos para mascotas producidos industrialmente contienen maíz o trigo, que pueden provocar diabetes en los gatos..

La comida para gatos industrial tiene aproximadamente un 20% de carbohidratos en promedio. Pero los gatos no están acostumbrados a los carbohidratos y no pueden procesarlos.Tanto es así que el hecho de que no puedan saborearlo puede ser un problema para su salud. Claro, tal vez el gato no intente robar nuestro postre, pero aún así debemos vigilar su línea.

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Fabrizio Burriello


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