Mariposa monarca: características, hábitat y nutrición

La mariposa monarca es un ejemplar fantástico que ha sido muy estudiado, veamos qué características y cuáles son sus particularidades.

mariposa
La mariposa monarca es una de las más conocidas y extendidas del mundo, por sus colores. (Foto Pixabay)

La mariposa monarca es una de las más conocidas y extendidas del mundo, su popularidad se debe a las características que la hacen única en su género. Para poder observar una mariposa monarca en su jardín, simplemente plante algunos árboles frutales junto con muchas flores y se encontrará poblando un jardín lleno de mariposas monarca.

La mariposa monarca cuyo nombre científico es Danaus plexippus, es una de las especies más populares entre la gente por su increíble colores naranja y negro y particularmente famoso por su migración dependiendo de las estaciones en las que se encuentren, en busca del calor y la temperatura necesarios para su conservación.

La razón fundamental por la que las mariposas monarca realizan estos viajes migratorios es la necesidad de reproducirse.. Muchas de estas mariposas ni siquiera pueden soportar el viaje de regreso, pero transmiten genéticamente a sus crías el sentido de la orientación para continuar hacia la ruta correcta.

Además, estos seres poseen un sofisticado sistema de navegación, donde la altura del sol y el análisis de la luz sirven para orientarlos hacia el sur.

Características de la mariposa monarca

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Mide aproximadamente entre 8 y 10 centímetros y el peso varía alrededor de medio gramo. (Foto Pixabay)

La mariposa monarca es una especie de polilla Dithris de la familia Nymphalidae. Mide aproximadamente entre 8 y 10 centímetros y el peso varía alrededor de medio gramo o entre 0,25 y 0,75 g.

Dado que la mayoría de los depredadores son de colores brillantes, especialmente amarillo, naranja y negro, los asocian con veneno y sabores desagradables, estas mariposas logran escapar de varios peligros.

Para alcanzar la madurez sexual, necesita la hermosa estación del calor primaveral, por lo tanto tratar de pasar la hibernación en un lugar donde la temperatura no sea tan fría y puede sobrevivir al invierno.

Llegado Los primeros días de primavera, se reproduce e inmediatamente después comienza el viaje de regreso al norte, para finalizar su ciclo de vida, que luego comenzará con el nacimiento de una nueva mariposa.

La mariposa monarca al pertenecer al mismo grupo de lepidópteros, tiene las mismas fases de la vida que consisten en: una metamorfosis de huevo (la hembra puede poner al menos 400 huevos entre las hojas) un bruco, luego pasa a crisálida (una fase que puede durar al menos un mes si se evalúan las condiciones ambientales) y finalmente mariposa (que solo saldrá si madura).

La única forma de distinguir al macho de la hembra es solo el estudio de los detalles y las profundas marcas de los colores. Allí la hembra posee líneas más gruesas y colores más oscurosSi bien el macho tiende a ser más grande pero también tiene manchas negras en la parte posterior de las alas, esto es muy importante para la liberación de feromonas en el proceso de apareamiento.

Hábitat y reproducción

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Una característica de estas mariposas es que vuelan aprovechando los vientos del norte. (Foto Pixabay)

La mariposa monarca se puede encontrar particularmente en áreas abiertas, praderas o campos cultivadoscon abundante algodoncillo. Una característica de estos insectos es que vuelan aprovechando los vientos del norte a una altura de casi cien metros, a diferencia de otras especies de mariposas que vuelan casi al nivel del suelo.

Esta mariposa se convirtió en el insecto nacional de los Estados Unidos. es un espécimen nacido y desarrollado en América pero también está presente en Australia, Indonesia y Nueva Zelanda, así como en Europa ya veces también se ha observado en Italia.

Alimentando a la mariposa monarca

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La mariposa adulta bebe néctar de una variedad de flores (Foto Pixabay).

Al principio, cuando se trata de una simple oruga, la mariposa monarca se alimenta de algas pero en su etapa adulta come una gran variedad de flores con néctar, que le proporcionan la energía para la migración.

La mariposa adulta bebe néctar de una variedad de flores, desenrollando y extendiendo su largo tronco para sorber la comida. Cuando no está en uso, esta «lengua» flexible se enrolla.

Durante la fase de hibernación invernal, como han acumulado suficiente grasa, no necesitan comer, pero necesitan beber agua, por lo que se concentran cerca de las áreas donde pueden abastecerse.

Raffaella Lauretta

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