Mantis religiosa: características, apareamiento, peligros para los humanos

La mantis religiosa: un insecto fascinante, recordado por sus espantosos hábitos amorosos. Descubrimos los peligros para los humanos.

Mantis religiosa característica
(Foto Pixabay)

La mantis religiosa, también llamada mantis europea, es un insecto bastante común que pertenece a la especie Mantodea: particularmente conocido por algunos de sus espantosos hábitos post-apareamiento, este fascinante animal siempre ha despertado la curiosidad del hombre: descubramos sus características y si puede ser un peligro para los humanos.

Características de la mantis religiosa en la naturaleza.

Con un nombre como “mantis religiosa” uno se pregunta qué tiene de especial este insecto para tener este nombre fascinante.

mantide religiosa
(Foto Flickr)

La mantis religiosa debe su nombre aparentemente curioso a una de sus características físicas: la posición similar a una persona que reza.

Este insecto, de hecho, tiene una posición habitual de las patas delanteras en reposo, que recuerda a las manos unidas en oración. La palabra mantis en sí proviene del griego Mantis, o más bien profeta.

Como ocurre con muchos otros insectos, también en la mantis religiosa existen diferencias entre los ejemplares masculinos y femeninos.

La hembra adulta mide unos 7,5 cm de largo mientras que el macho adulto mide unos 6 cm. Además, el vientre del macho se divide en 8 segmentos, que se convierten en 6 en las hembras.

Las mantis europeas suelen ser de color verde brillante, pero pueden volverse de color marrón claro. Tienen una gran mancha negra en cada una de sus patas delanteras y dos pares de alas, correspondientes a las patas media y trasera.

Una característica particular de estos insectos es la presencia de una sola oreja, colocada en el centro del tórax.

Hábitat de la mantis religiosa

La mantis religiosa es originaria de África, desde donde se extendió muy rápidamente primero a Europa y luego a América del Norte.

Mantis religiosa característica
(Foto Pixabay)

Este insecto suele vivir donde hay temperaturas suaves, por eso es característico de los países del sur de Europa y del Mediterráneo: en Italia, por ejemplo, es fácil encontrarlo en el campo.

Las mantis suelen preferir vivir donde hay mucha vegetación, sin embargo mezclarse y ser invisible con respecto al medio ambiente circundante.

La mantis verde, de hecho, vive principalmente en zonas ricas en plantas y pastos altos, mientras que la marrón se encuentra en zonas más áridas y ricas en trigo o paja.

¿Qué come la mantis religiosa?

La mantis religiosa es un insecto carnívoro, que caza a su presa con gran habilidad: por lo general, se alimenta de otros insectos y en algunos casos incluso de pequeños animales.

Mantis religiosa característica
(Foto Pixabay)

Entre las comidas favoritas de la mantis religiosa encontramos moscas, grillos y saltamontes, pero hay casos en los que la mantis logra cazar pequeños pájaros, ranas y lagartijas.

Para conseguir comida, la mantis utiliza las patas rastreras con las que está equipada: estas son extremidades muy rápidas similares a las pinzas reales equipadas con espinas en forma de gancho, capaces de atrapar incluso una mosca en vuelo.

Por lo general, la mantis acecha inmóvil, esperando que la presa se acerque lo suficiente para agarrarla.

La mantis religiosa y sus hábitos poco convencionales

Las mantis femeninas son conocidas por las suyas. canibalismo post-apareamiento: inmediatamente después del acto, pero en algunos casos también durante, devoran al macho partiendo de la cabeza.

Mantis religiosa característica
(Foto Pixabay)

Este comportamiento aparentemente aterrador y cruel, sin embargo, esconde una razón muy concreta: garantiza a la hembra la ingesta de proteínas necesaria para reproducir los huevos rápidamente.

Ya hemos hablado en el pasado especies animales caníbales.

En la naturaleza, la mantis europea nace en los meses de mayo / junio y los ejemplares alcanzan la edad adulta en agosto: durante el otoño, las hembras ponen sus huevos en una ooteca especial que puede contener hasta 200 huevos cada uno, aunque en promedio cada ejemplar pone alrededor de 60/70.

Los huevos de mantis eclosionan en primavera, para obtener la nueva generación de ejemplares adultos en verano: antes del otoño se produce el apareamiento y la puesta, mientras que la muerte suele corresponder a la llegada de la estación fría.

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¿Puede la mantis religiosa ser un peligro para los humanos?

El hecho de que este animal sea un caníbal, combinado con su apariencia ciertamente no tranquilizadora, podría hacernos dudar de si también podría ser un peligro para los humanos.

Mantis religiosa característica
(Foto Pixabay)

Aunque sus hábitos de canibalismo nupcial y post nupcial convertirlo en un insecto por decir lo menos aterrador, esto no significa que la mantis pueda resultar peligrosa de alguna manera para los humanos: de hecho, es una de las especies vivas fundamentales para el equilibrio de nuestro ecosistema, al igual que las abejas.

De hecho, no olvidemos que a los insectos les gustan las abejas que son muy importantes para la naturaleza y sobre todo para la existencia del ser humano.

En algunos casos, la mantis puede morder a los humanos si se le molesta: incluso si sus patas delanteras son afiladas, la picadura de este insecto no es peligrosa de ninguna manera, no causa picazón y no inyecta ninguna sustancia venenosa.

El misterioso encanto de este animal, unido a su particular apariencia y la ausencia de peligros para las personas, está haciendo que en los últimos años la mantis religiosa es una mascota cada vez más extendido entre las familias de todo el mundo.

Es un insecto que se puede criar sin problemas en casa, siguiendo las normas y precauciones adecuadas para su salud.

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CB


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