Los roedores domésticos y los niños: los riesgos y peligros de estos animales


¿Existen peligros y riesgos con los roedores domésticos para nuestros hijos? Nuestro experto pediatra nos da algunos consejos para mantenerlos a salvo en la casa.

Los roedores domésticos y los niños

Roedores domésticos y niños: el hámster (Foto AdobeStock)

Cada mascota (o casi todas las mascotas), si no sabemos cómo mantenerla en casa, puede tener algún tipo de riesgo para nuestra salud. Esto es aún más cierto en el caso de los niños, que pueden ser más propensos al riesgo ya que a menudo no saben cómo manejar y manipular los animales adecuadamente. Un perro puede ser el mejor animal de nuestra familia, pero si un niño hace un movimiento brusco sin querer, quizás jugando, puede desencadenar una reacción agresiva en el perro. Y no es culpa del animal después de todo. Incluso en el caso de los hámsteres, los conejillos de indias, los ratones de compañía, no se excluye que haya riesgos para la salud de los niños.

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Los riesgos para los niños con roedores domésticos

La dieta del hámster
Saber manejar bien a nuestra mascota es fundamental. (Foto Unsplash)

En muchas casas es ahora común encontrar hámsters, conejos, conejillos de indias, cobayas, ratones e incluso ardillas como mascotas. Los roedores domésticos están cada vez más extendidos, casi como animales más “comunes” como perros y gatos.. Puede ser porque son fáciles de mantener en casa incluso sin mucho espacio, puede ser porque son pequeños y adorables, pero es un fenómeno creciente.

Sin embargo, estos animales, como suele ocurrir con los animales que no están totalmente domesticados, pueden transmitir ciertas enfermedades si no sabemos cómo manejarlas mejor. Si tenemos niños en casa, debemos aprender a conocerlos y evitarlos. Y es esencial enseñando a los niños a manejar y comportarse correctamente con los roedores domésticos.

Los animales domésticos, especialmente los roedores, cuando se encuentran en estado silvestre pueden entrar fácilmente en contacto con otras especies y sus excrementos (por ejemplo, zorros, ratas e incluso martas de haya en algunas zonas). Se convierten así en un medio de transmisión de enfermedades al hombre….

Los roedores pueden morder o rasguñar y así transmitir enfermedades, pero incluso con sus excrementos pueden hacerlo. Y no son sólo estos medios de transmisión directos los que deben preocuparnos, sino también los indirectos como los parásitos (mosquitos, tábanos y parafernalia).

Algunas enfermedades también pueden ser potencialmente graves:

  • Ira (normalmente transmitido por la mordedura de un animal infectado);
  • Fiebre por mordedura de rata;
  • Leptospirosis (una enfermedad bacteriana que suele ser transmitida por ratones y ratas a través de los excrementos y la orina);
  • Meningitis linfocítica viral;
  • Tularemia (caracterizada por la neumonía y las lesiones cutáneas).

Cómo evitar las enfermedades

El ratón mascota puede beber agua
Los roedores domésticos pueden ser portadores de la salmonela y el tétanos. (Foto de AdobeStock)

Sin embargo, si los animales viven en entornos urbanos, con menos condiciones higiénicas de riesgo y menos posibilidades de contacto con otros animales, bastará con respetar unas sencillas normas higiénicas en casa, y con la ayuda de nuestro veterinario mantener su salud bajo control (incluso con vacunas).

De esta manera, su salud general siempre será monitoreada, y será extremadamente difícil para ellos transmitir enfermedades peligrosas a nuestra familia.. Sin embargo, si vamos de vacaciones, por ejemplo, o en áreas abiertas y al aire libre con nuestra mascota, es bueno ser consciente de los peligros más comunes de la vida en la naturaleza.

Hay esencialmente dos riesgos para tener cuidado con los roedores domésticosa pesar de que tenemos condiciones controladas e higiénicamente seguras en casa. Estos riesgos son dos enfermedades: la salmonela y el tétanos. Los niños, por supuesto, están mucho más a menudo en peligro porque a veces no saben cómo manejar los animales adecuadamente, y pueden ser arañados y mordidos.

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Posibles infecciones de roedores

conejo
Algunos animales pueden ser portadores de infecciones con mordeduras y excrementos. (Foto Pixabay)

Los roedores domésticos, incluso sin mostrar ningún síntoma, podrían ser portadores de infecciones intestinales de salmonela.. Estas infecciones, por supuesto, pueden ser transmitidas a los humanos a través de los excrementos. Precisamente por eso, cuando limpiamos su jaula de excrementos, es importante usar guantes: sus excrementos pueden transmitir tales infecciones.

Otro peligro es la mordedura de roedores domésticos que pueden transmitir el tétanos, una enfermedad potencialmente muy grave (incluso letal). Las mordeduras de todos los animales son en realidad un peligro en este sentido.

El tétanos es una enfermedad para la que hay que vacunar a los niños, que suelen estar más defendidos porque están vacunados. Pero para los adultos, tienes que renovar la vacuna periódicamente…que no siempre se hace de forma consistente. Por lo tanto, en caso de mordedura, es esencial comprobar por medio de la libreta de salud (o a través del médico o de la sala de urgencias) si estamos cubiertos por la vacuna.

Las mordeduras de un roedor doméstico también son peligrosas porque pueden infectarse…a través de las bacterias que normalmente viven en nuestra piel. Por esta razón, es importante, tan pronto como nos muerdan, lavar la zona lesionada con agua y jabón, incluso varias veces. Luego, desinfecte y cubra con gasa estéril para reducir el riesgo de infección.

En los casos de niños en contacto con roedores domésticos, es mejor contactar con su pediatra para comprobar su protección contra el tétanosy posiblemente – si en la opinión del médico es apropiado mejorar la protección – usar antibióticos por vía oral. Por último, algunos niños (y personas predispuestas) pueden desarrollar una alergia a las mascotas, aunque es más raro con animales que no sean perros y gatos.

F. B.