Los perros ven en la oscuridad: lo que dice la ciencia sobre su visión nocturna

Los gatos tienen una gran vista, ¿y los perros? ¿Pueden ver en condiciones de poca luz? Lo que necesita saber sobre los perros que ven en la oscuridad.

Los perros ven en la oscuridad
Los perros ven en la oscuridad: cómo lo hacen y cómo usan la vista (Photo AdobeStock)

Sabemos que la vista de los gatos puede penetrar hasta los espacios más oscuros: los ojos del felino son como faros en la noche. Pero, ¿ven los perros en la oscuridad? Sí, aunque hay algunas diferencias que hacer. También veremos cuáles son las otras habilidades de la visión de un perro y cómo se diferencia de la humana. También entenderemos por qué los ojos del perro brillan y adquieren diferentes colores según las condiciones de luz externa. Todo lo que necesita saber sobre cómo los perros ven en la oscuridad.

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Cómo funciona la vista del perro

Caña
Perro en la oscuridad (Foto Pixabay)

Sabemos que los sentidos de los animales están particularmente desarrollados, pero quizás desconocemos el mecanismo subyacente que permite que nuestro Fido vea tan bien (Lea aquí: Perro y gato comparados: quien gana el desafío de los sentidos) Es un vínculo perfecto entre ojo, luz y sistema nervioso: en realidad es lo mismo que para los humanos, pero más desarrollado. El pulso de luz externa entra en el ojo y penetra a través el alumno: regulan la cantidad de luz que debe entrar en el círculo negro que rodea el iris. No es casualidad que el movimiento de estrechamiento y ensanchamiento apoye esta función.

Una vez que llega al cristalino, la luz viaja a través del globo ocular hasta la retina, que funciona como una «pantalla». Aquí es donde se ubican las terminaciones nerviosas fotosensibles en forma de conos o bastones, es decir y fotorecettori. La cantidad de bastones en el ojo de un perro es significativamente mayor que la de los humanos, pero menos conos: esto se traduce en una mayor capacidad de ver en la oscuridad pero pocas posibilidades de distinguir colores. Estos últimos reconocen los puntos de luz y los envían al cerebro. La diferencia clave entre nuestra vista y la de los animales es que nuestros amigos mascotas intentan minimizar la cantidad de luz perdida y su intensidad.

Los perros ven en la oscuridad: gracias al tapetum lucidum

¿Cómo ven los perros y gatos en la oscuridad o, en cualquier caso, en condiciones de luz menos que óptimas? Gracias a una superficie que se encuentra detrás de los fotorreceptores, tapetum lucidum, que refleja la luz que entra (como siempre) desde las pupilas. Su excelente visión nocturna se debe, por tanto, a la presencia de este superficie que aumenta la cantidad de luz capturada por la propia retina. Sin mencionar que la pupila de los animales suele ser alargada, vertical: esta forma de la ‘rendija’ permite que entre una mayor cantidad de luz al ojo que nuestra forma circular. Pero si la vista nocturna de los perros supera a la de los humanos, no se puede decir lo mismo de la de los gatos (Lea aquí: Cómo ven los gatos: todo lo que hay que saber sobre su vista): eso no supera a nadie !

¿Qué pasa con los objetos en movimiento? ¡Incluso en esto los perros nos superan! Su vista percibe muy bien cualquier objeto que se mueva ante sus ojos.

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Los perros ven en la oscuridad: el experimento alemán

Los perros ven en la oscuridad
Los perros ven en la oscuridad: lo que tiene de especial su vista (Photo AdobeStock)

Es oportuno decir que gracias a una capacidad visual tan fuerte, los perros (así como otros animales) han salvado la vida la mayor parte del tiempo. Por lo tanto, sirve no solo para identificar presas peligrosas que podrían atacarlas, sino también para comer.

Su vista funciona como una especie de disparo múltiple: las imágenes de objetos y cosas en la noche son múltiples, similares a las recogidas por ráfagas. Y el objeto no necesariamente tiene que estar exactamente debajo de sus ojos: un experimento de 1936 en Alemania, ha demostrado que los perros son capaces de reconocer objetos en movimiento hasta 900 m de distancia. De hecho, cuanto más se acercaban, más difícilmente tenían los perros para reconocerlo. Sin embargo, si en este caso la vista es menos eficaz, el olfato del perro entra en juego para compensar esta carencia.

Los ojos cambian de color en la oscuridad

Ojos
Hocico en primer plano (Foto Pixabay)

Si con la luz natural del día los ojos de nuestros amigos de cuatro patas parecen una oscuridad intensa, cuando cae la tarde parecen asumir colores brillantes como verde y amarillo. También prevalece en algunos casos una tonalidad rojiza, además del verde y el amarillo: esto sucede porque hay una concentración de riboflavina y zinc, que recubren la superficie del citado tapetum lucidum.

Dado que los ojos de los perros tienen la capacidad de «adaptarse» a las condiciones de luz externa y la baja incidencia de los rayos de luz, la reacción es este tipo de parpadeo notable. Los ojos que brillan son uno legado de los lobos, que siempre se han adaptado a las malas condiciones de luz para la caza y para la defensa de su territorio.

¿Cambia la visión con la edad? Incluso en los perros hay una pérdida significativa de la visión con el paso de los años: los ojos reducen el potencial de reflejos (Leer aquí: Remedios naturales para tratar a un perro anciano: qué son y qué efectos tienen). En la práctica, ellos también, como ancianos, ven cada vez peor.

FC


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