Los perros cuentan como los humanos: habilidad y para que sirve en la naturaleza

¿Nuestros amigos de cuatro patas son capaces de reconocer números exactamente como nosotros? Así es como la investigación muestra que los perros son importantes.

Los perros importan
Los perros importan: para qué sirve esta habilidad y cómo la hacen (Photo AdobeStock)

¡Es increíble imaginar que el perro es similar a los humanos también en términos de matemáticas! A partir de los resultados de un descubrimiento muy reciente, parece que nuestro amigo de cuatro patas, así como otros especímenes de la naturaleza, es capaz de reconocer una cantidad numérica de «objetos» que ve y es capaz de contarlos. En este artículo intentaremos explicar de forma elemental cómo funciona el cálculo en la mente de un perro y qué áreas de su cerebro están involucradas. Todo lo que necesita saber sobre cómo los perros importan.

Matemáticas según los animales

Chimpancé
Scimpanzee (Foto de Pixabay)

Entre las diversas habilidades de los perros (lea aquí: Perros que pueden nadar: por qué algunos pueden y otros no), según la investigación, parece que también son capaces de ‘cuantificar’ una cantidad numérica, al igual que otros animales de la naturaleza. De hecho, un estudio anterior había destacado cómo los monos podían reconocer números. El mecanismo subyacente a este recuento involucró la corteza parietal, particularmente sensible a los números. Pero la investigación antes mencionada, sin embargo, se detuvo en este descubrimiento sin poder obtener resultados más claros sobre el habilidad de los monos: es decir, si se adquirió después del entrenamiento, si fue innato y, por tanto, espontáneo en los primates.

De hecho, solo se descubrió que los primates se dedicaban al conteo de ciertos objetos para recibir la recompensa en caso de resultado correcto. Anteriormente, los perros habían demostrado su capacidad para reconocer ‘cantidades’ de diferentes objetos, pero solo con la descubrimiento de Gregory Berns se determinó que no necesitaban ningún entrenamiento específico para hacerlo.

Los perros importan: Berns Research

Perro y pelotas
Perro y bolas de colores (Foto Pixabay)

Un equipo de académicos del Departamento de Psicología de la Emory University e di terapia integral con mascotas en Atlanta, Georgia, exploró el tema de la capacidad de los perros para contar o cuantificar grupos de objetos. El estudio, publicado en Letras de biología, tomó el nombre de ‘Sentido canino de la cantidad: evidencia de activación numérica dependiente de la proporción en la corteza parietotemporal‘: según este último, los perros elaboran espontáneamente, y por tanto sin ningún entrenamiento previo particular, cantidades numéricas básicas. ¿Cómo lo hicieron? Usando un área del cerebro, la de las regiones neuronales, las mismas que usa el hombre cuando tiene que contar.

Por lo tanto, este mecanismo vuelve a acercar a los perros a los humanos y los hace cada vez más similares: como si los dos mamíferos, con la evolución, hubieran conservado todavía un mecanismo neuronal común. Uno de los autores, el prof. Gregory Berns, fue el encargado de aclarar el concepto evolutivo del perro. Es su proyecto que entrenaba perros para que ingresaran voluntariamente en un escáner tipo fMRI y permanecieran inmóviles durante el escaneo, sin necesidad de estar atados o sedados: este mecanismo se utilizó para la investigación antes mencionada. Según sus palabras, el descubrimiento final del equipo es más claro:

‘Nuestro trabajo no solo demuestra que procesar una serie de objetos Los perros usan una parte de su cerebro similar a la de los humanos., pero muestra que no necesitan estar capacitados para hacerlo ‘.

El experimento

Apoyar el estudio del prof. Berns está el del coautor de la investigación, Prof. Stella Lourenco, que se centra en la percepción visual, la capacidad cognitiva y el desarrollo en la ciencia del descubrimiento antes mencionado. De hecho según ella El mecanismo neuronal subyacente, común en perros y humanos, demuestra una evolución del cerebro.. Estos mismos descubrimientos, según el científico, podrían algún día servir para tratar problemas cerebrales y mejorar los sistemas de inteligencia artificial.

Los resultados de la búsqueda se obtuvieron escaneando los cerebros de los perros mientras miraban varios puntos en la pantalla. Se activó la corteza parietotemporal del cerebro canino basado en la cantidad de puntos que han aparecido, no en función del tamaño u otras características del mismo: por tanto es el número el que activa el cerebro. Y no es un mecanismo que se obtiene después del entrenamiento, sino que es una habilidad innata natural, como la de los niños que comienzan a reconocer cantidades.

Para la investigación se utilizaron perros de 11 razas diferentes: ninguno de ellos había sido adiestrado previamente. Al ingresar a la máquina de resonancia magnética funcional, los perros visualizaron puntos que variaban en número. Ocho de los once especímenes mostraron que su corteza cerebral era más activa cuando cambiaba el número de puntos y no cuando el crecimiento numérico era constante. Este es el punto de contacto con la evolución del hombre, aunque este último se propuso utilizar las matemáticas para crear obras mucho más complicadas.

Los perros importan: para que sirve en la naturaleza y para que podría ser en el futuro

Los perros importan
Los perros importan: por qué es útil el descubrimiento (Photo Pixabay)

El hecho de que ciertos animales, incluidos los perros, importen puede ser un arma muy útil en la naturaleza. Gracias a la capacidad innata de cuantificar objetos, los perros tienen mayor posibilidad de supervivencia. De hecho, la capacidad de distinguir la cantidad de objetos frente a sus ojos puede ser muy útil para su supervivencia, ya que con ella podrán contar la cantidad de depredadores en la zona, o cuántos trozos de comida han vertido en su plato etc.

Esta capacidad de ‘hacer cálculos’ del hombre se comparte con otros animales y podría tener muchas otras implicaciones en el futuro en la ciencia de la inteligencia artificial.

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