Los orígenes y el proceso de domesticación del perro doméstico

Todos sabemos que el perro es el mejor amigo del hombre. Pero sorprende conocer sus orígenes y el inicio del proceso de domesticación

orígenes del perro lobo
(Foto Pixabay)

La convivencia entre perro y hombre tiene orígenes muy lejanos. Son muchos los hallazgos históricos y arqueológicos que atestiguan su presencia a lo largo de nuestro proceso evolutivo. Y quizás por eso mismo, hoy podemos admitir que esta relación especial ya no se basa en la utilidad mutua, sino sobre todo en el respeto profundo.

Pero, ¿alguna vez te has preguntado quién es el antepasado de nuestro perro mascota? ¿Cuáles son sus orígenes y cuándo empezaron a caminar el hombre y el perro uno al lado del otro?

Los orígenes lejanos del perro doméstico

Aunque aún no está claro el límite cronológico del proceso de domesticación del perro, el reconocimiento, gracias a los numerosos estudios sobre genética, comportamiento y anatomía, de la Lobo gris como el más probable antepasado de nuestro perro domésticoCanis lupus familiaris).

ojo lobo perro
(Foto Pixabay)

Para confirmar este linaje, la investigación más importante fue realizada por Robert Wayne, de la Universidad de California y Los Ángeles, en 1997.

Comparar una secuencia de ADN mitocondrial dada (las mitocondrias son pequeñas estructuras subcelulares con su propio genoma pequeño) de diferentes razas de lobos de América del Norte, Asia y Oriente Medio, con la de un gran número de razas y cruces de perros y otros cánidos (como chacales y coyotes), Wayne demostró que cuanto mayores son las diferencias genéticas entre perros y estos últimos, mientras que el ADN mitocondrial entre perro y lobo diferían sólo en un 1%.

Mediante el análisis de las secuencias generadas mediante el llamado «reloj molecular», Wayne y sus colaboradores también pudieron estimar la separación genética entre lobo y perro, fijándola en 135.000 años atrás, a partir del Pleistoceno.

Sin embargo, esta afirmación contrasta con los primeros hallazgos fósiles que prueban la domesticación del perro, que datan de hace unos 14.000 años, en los que se destacaba una diferenciación estructural y morfológica entre el lobo y el perro (estos son los restos de homínidos cercanos a los de perros encontrados en una tumba en el sitio de Bonn-Oberkassel en Alemania).

Esta divergencia temporal entre la evidencia de ADN mitocondrial y arqueológico fue analizada más a fondo por Wayne, quien afirmó que este lapso de tiempo no es suficiente para justificar la enorme diferencia en el ADN mitocondrial de lobo y perro, y que quizás antes la morfología entre perros domésticos y lobos no era muy diferente, por lo que no deja hallazgos atribuibles al tipo canino.

Entonces, Wayne y sus colegas ya no tenían ninguna duda: el lobo es el único antepasado del perro y el proceso de domesticación se inició hace 135.000 años.

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Dónde y cuándo se origina la domesticación del lobo

Aún existen numerosos y continuos debates y estudios científicos sobre cuándo y dónde comenzó el proceso de domesticación del antepasado del perro, el lobo.

huella perro lobo
(Foto Pixabay)

Cronológicamente, los límites se definen entre 18.000 e 32.000 Hace años que; geográficamente, sin embargo, vemos el Lejano Oriente, Asia Central y Europa contrastando, hasta el punto de considerar, gracias a una reciente investigación publicada en Science, la hipótesis de que este proceso ocurrió solo una vez en Europa por una población de lobos ahora extintos.

Esta investigación fue realizada por el profesor Olaf Thalmann, de la Universidad de Turku, presionó para resolver este conflicto tras el reciente descubrimiento de restos atribuidos a perros domésticos (canis lupus familiaris) que datan de hace 30.000 años y se encuentran en Europa.

Thalmann comparó las secuencias de ADN de los huesos de lobos encontrados en áreas donde había evidencia clara de su coexistencia con los humanos con la de varios lobos y perros modernos ha revelado un resultado claro: el ADN de los perros modernos es más cercana a la de una población de lobos que habitaba Europa, y por lo tanto el proceso de domesticación del lobo ha origen en Europa, por cazadores-recolectores nómadas, cerca de la última edad de hielo.

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¿Cómo sucedió el proceso de domesticación?

Una de las hipótesis más acreditadas es la teoría de la autodomesticación a través de la selección natural de los lobos, la teoría de los cónyuges, los biólogos, Ray y Lorna Coppinger.

lobos de domesticación
(Foto Pixabay)

Según los biólogos, fueron los lobos, los menos hábiles en la caza y menos temerosos, quienes se acercaron a los cazadores nómadas, alimentar de los restos de sus comidas.

Posteriormente, con el nacimiento de los primeros asentamientos, se inició una verdadera convivencia, de mutuo beneficio. La comunidad humana comenzó a tolerar a estos perros salvajes por su papel de carroñeros y depredadores de pequeñas alimañas.

El lobo, en cambio, aprendiendo a comer cerca del hombre y con más «comodidad», encontró en este entorno una oportunidad de supervivencia.

Esto llevó a todos esos cambios sociales, morfológicos y de comportamiento que tienen sentido en este momento. El hocico se acorta, los dientes el cráneo y el tamaño son más pequeños.
Nacen los primeros protoperros, antepasados ​​de los perros domésticos.

Hasta la fecha existen más de 300 razas de perros, y todas con un antepasado fascinante, el lobo.

Rossana Buccella


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