Los huevos de aves más particulares: los más grandes, pequeños, extraños y coloridos

Los huevos de aves tienen colores, tamaños y patrones que varían enormemente de una especie a otra, incluso a veces incluso dentro de la misma especie. ¿Cómo distinguirlos?

nido de huevos de aves
Un nido de pájaro con sus huevos (Flickr Photo)

Las aves ponen huevos muy diferentes entre las diversas especies: en tamaño, color, cantidad, patrón. No solo entre una especie y otra, a veces incluso diferentes individuos de la misma especie ponen huevos diferentes (¡incluso hay casos en los que los huevos de la misma madre son diferentes entre sí!). Conocer los huevos, entender por qué son tan fascinantes y tan diferentes, es muy interesante.

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Que hacer si encontramos un huevo abandonado

nido de huevos de codorniz
Un nido de codornices con los típicos huevos manchados. (Photo Pexels)

En cualquier caso, recuerde que el cuidado de los huevos de aves no debe tomarse a la ligera. Si encontramos un huevo que parece abandonado, lo mejor sería dejarlo donde está. En muchos países es ilegal retirar los huevos de un pájaro de su hábitat natural.

En Italia no es legal llevarse un huevo, un nido o un pollito recién nacido, si pertenecen a la fauna silvestre (salvo en casos puntuales). Podemos enfrentarnos a multas o incluso a delitos más graves.

¿Qué aspecto tienen los huevos de pájaro?

¿Quién nació primero, la gallina o el huevo?
Huevos de gallina: ¿Por qué los huevos se ven así? (Foto AdobeStock)

Los huevos están hechos de carbonato de calcio, que es de color blanco. Por lo tanto, el blanco es el color predeterminado para los huevos de aves, pero muchas aves ponen huevos de colores o decorados. ¿Porque? La respuesta se encuentra a menudo en la biología y el comportamiento del animal..

La necesidad de integrarse, por ejemplo. Los huevos de las aves que hacen los nidos deben mezclarse para evitar ser descubierto y devorado por depredadores potenciales. Suelen estar coloreadas y «decoradas» para adaptarse al lugar donde se colocan. En los nidos de árboles, por otro lado, los huevos suelen ser azules o verdes.

Los patrones de decoración de huevos se han desarrollado durante eones a través de la selección natural: cuanto mejor sea el camuflaje, más probabilidades hay de que sobrevivan los huevos, y, en consecuencia, pueden transmitir genes para huevos bien camuflados a la siguiente generación.

Los ornitólogos han clasificado los motivos básicos de los huevos de aves, y le dieron a cada “estilo” un nombre para distinguirlos: salpicado, manchado, punteado, jaspeado, rayado, garabateado, superpuesto, cubierto y envuelto. Las aves cuyos huevos están ocultos a la vista (en cavidades, madrigueras o nidos profundos) o que continuamente se posan sobre sus huevos durante la incubación tienden a tener huevos blancos.

Pero el color también ofrece otra forma de protección: se cree que actúa como protector solar, protegiendo al feto en desarrollo de la luz ultravioleta. Agregar color también fortalece la cáscara del huevo. Las aves con deficiencia de calcio ponen huevos de cáscara delgada, que es más probable que se rompan.

Los científicos han descubierto que las aves que ponen varias veces en una sola temporada tienen huevos más coloridos en la segunda puesta y en las posteriores (cuando las reservas de calcio de la madre son bajas). La coloración estampada también es más común en áreas con suelos deficientes en calcio..

Pero, ¿cómo se presentan estos colores? Se incorporan colores específicos a la cáscara en la etapa final del desarrollo del huevo.. El color azul y verde proviene de un pigmento llamado biliverdina (que es el mismo pigmento que causa hematomas verdes en los humanos). En la coloración del huevo, la biliverdina proviene de la bilis. En cambio, el color rojo (y marrón) proviene de las protoporfirinas, que provienen de la sangre.

Los huevos de ave más peculiares

Huevos
Huevos (Adobe Stock Photo)

Jacana africanaPodica)

huevos de jacana
Los huevos característicos del pájaro jacana (Foto Flickr)

Estas aves marinas de patas largas construyen un nido frágil que flota en el agua. Cuando el pájaro entra al nido para incubar los huevos, todo se hunde. Afortunadamente, las cáscaras de huevo de esta ave son impermeables.

Petrel de tormenta de cola de horquilla (Oceanodroma furcata)

Petrel de la tormenta
Petrel de la tormenta (Foto Flickr)

Los huevos de esta ave de Alaska deben sobrevivir solos largas distancias en climas fríos, mientras que sus padres vuelan largas distancias en busca de alimento. Increíblemente, la mayoría de los huevos sobreviven.. Tienen una alta tolerancia al frío e incluso pueden retrasar la eclosión si los padres están muy lejos.

Urías común (Uriah alalge)

Uria común Pinterest
Uria común: su huevo (foto de Pinterest)

Aunque se reproducen en lo alto de los acantilados, estas aves marinas en blanco y negro ponen sus huevos directamente en las rocas, sin construir un nido para mantenerlos en su lugar. Parece un método un poco peligroso, pero los huevos tienen una forma alargada y puntiaguda que les impide rodar por el acantilado.

Además, las cáscaras de huevo tienen estructuras en forma de cono que hacen que los huevos se «autolimpien». Esto es útil, porque las colonias del impulso común están apretadas de modo que los huevos se llenan de guano, así como de agua salada del mar cercano. Cuando el agua cae sobre un huevo, su cáscara repelente al agua hace que el agua se acumule en gotas esféricas. A medida que las gotas caen del huevo, lo limpian.

Faisán australianoHornear ocellata)

Faisán australiano
Faisán australiano (Foto Flickr)

El faisán australiano entierra sus huevos en un montículo de tierra con capas de arena. Esto mantiene caliente al pollito en desarrollo, pero obviamente también necesita respirar.. Por esta razón, las cáscaras de huevo tienen poros dilatados y son extremadamente delgadas.

Estos huevos también son bastante grandes, en relación con el tamaño del ave, lo que permite que el polluelo se desarrolle bastante. De esa manera, puede moverse y alimentarse después de la eclosión, cuando sus padres no están cerca. Además, los huevos tienen un alto contenido de yema.. Esto dura todo su largo período de incubación y ayuda a los polluelos a fortalecerse para que puedan salir del nido por sí mismos.

Abubilla común (Upupa epops)

Upupa Flickr
Upupa (Foto Flickr)

Después de haber construido el nido en una cavidad arbórea, la abubilla produce una secreción marrón maloliente y cubre los huevos en ella. Las bacterias en la secreción producen proteínas antimicrobianas que protegen al huevo de infecciones. El caparazón tiene pequeños cráteres especializados para mantener la secreción en su lugar.

Petirrojo americano (Turdus migratorius)

Huevos de petirrojo americano
Nido de petirrojo americano (Foto Pinterest)

El color azul verdoso de los huevos de un petirrojo americano Puede indicarle al macho que la hembra, y por lo tanto su descendencia, está sana.. Los polluelos que emergen de estos huevos de tonos brillantes tienen más probabilidades de ser alimentados por machos que los polluelos de huevos pálidos.

Charrán (Chlidonias niger)

Black Tinker Pinterest
Mignattino (Foto Pinterest)

Esta ave construye nidos flotantes a partir de vegetación húmeda. Por consiguiente, sus huevos están expuestos a más humedad que los de los charranes nidificantes, cuyos nidos están secos. Esto debería significar que el huevo debería perder menos agua, porque la diferencia entre los niveles de vapor de agua del huevo y su entorno es menor.

Esto es un problema, ya que para que el pollito se desarrolle normalmente, el huevo debe perder alrededor del 15% de su masa en agua. Entonces la cáscara de huevo de esta ave tiene muchos agujeros en su superficie: tiene 30 poros más por centímetro cuadrado, en comparación con un huevo de tamaño similar de un charrán anidado.

Codorniz de Japón (Coturnix japonica)

Codorniz japonesa Flickr
Codorniz japonesa: huevos y pollitos (Foto Flickr)

Una codorniz japonesa hembra es selectiva sobre dónde pone sus huevos. Ella elige un fondo que coincide con el color de sus huevos o su patrón, lo que sea más llamativo.

Si sus huevos tienen sólo un «patrón gráfico» débil, la hembra elige un sitio que coincida con su color. Pero si tienen un patrón fuerte, busque un sitio que se fusione con él y oculte el contorno del huevo. Esto significa que la hembra debe conocer el patrón de sus huevos.

Tinamo giganteTinamus mayor)

Nido gigante de huevos de Tinamo
Tinamo gigante: nido con huevos (foto de Pinterest)

Aunque una tenam gigante es de color marrón oscuro, sus huevos son brillantes y coloridos. Es extraño: en realidad es un pájaro que anida en el suelo, y normalmente este tipo de pájaros camuflan sus huevos.

Pero los llamativos huevos de tímpano tienen un propósito. Atraen la atención de otras hembras y les indican que usen el mismo sitio de anidación.. Cuantos más huevos se apilen, mayores serán las posibilidades de que un huevo determinado sobreviva, ya que un depredador simplemente no puede comerlos todos.

Mirlo de alas rojasAgelaius phoeniceus)

Si un mirlo de alas rojas se reproduce en altitudes elevadas, sus huevos tienen un área de poros más pequeña que cuando se reproducen cerca del nivel del mar. Esto asegura que los huevos no se deshidraten, lo que representa un alto riesgo cuando la presión atmosférica es baja.

Avestruz común (Struthio camelus)

huevo de avestruz
Avestruz común: dos huevos enormes (Flickr Photo)

Los avestruces ponen los huevos más grandes de cualquier ave viva. Sin embargo, en comparación con el tamaño del ave, son bastante pequeños. Los huevos de avestruz son redondos con cáscaras gruesas, lo que les da la fuerza suficiente para soportar el peso del ave en incubación sin ser aplastados. Incluso si se ponen en el suelo, los huevos son blancos. Esto los hace más obvios para los depredadores, pero sobre todo ayuda a mantenerlos frescos en el calor del día.

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Buho Nevado (Bubo scandiacus O Nyctea scandiaca)

Huevos de nido de búho nival
Huevos del búho nival (foto de Pinterest)

El búho nival (o búho) anida durante el verano ártico. Su nido se hace simplemente rascando un poco para cavar la tierra, donde incuba sus huevos durante aproximadamente un mes. La luz solar de 24 horas contiene rayos ultravioleta dañinos., pero afortunadamente la cáscara del huevo a menudo actúa como un filtro, que controla qué tipo de luz ingresa al huevo. Gran parte de la peligrosa radiación ultravioleta está bloqueada, mientras que se permite la luz visible y beneficiosa.

CucoCuculus canorus)

huevo de cuco en nido de pájaro azul
Un huevo de cuco en el nido de un mirlo: ¡se integra bien! (Foto de Flickr)

El cuco común pone notoriamente sus huevos en los nidos de otras aves. Sus huevos imitan a los de sus anfitriones en color y patrón, lo que hace que los invitados los acepten como propios. Los huevos de cuco también tienen cáscaras de huevo inusualmente fuertes, por lo que incluso si el ave huésped comprende lo que sucedió, será difícil para él perforar el huevo. Como resultado, los polluelos de cuco tienen dificultades para salir de sus huevos. Empiezan a picotear la cáscara primero y son más pesados ​​que los polluelos huésped cuando nacen.

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