Los gatos viven más que los perros: lo que dice la ciencia al respecto

Desafío de cuatro patas: ¿Los gatos viven más que los perros? Aquí está la posición de la ciencia sobre la cuestión de la longevidad de uno y otro.

Los gatos viven más que los perros
Los gatos viven más que los perros: dice la ciencia (Photo Adobe Stock)

Aunque la elección entre perros y gatos no depende solo de este factor, sino de una particular propensión por uno u otro, muchos se preguntan si es cierto que los gatos viven más que los perros. Uno debe confiar en datos objetivos y pedir a la ciencia que confirme el asunto. Por eso se tomaron como referencia las palabras de David Grimm, que concedió una importante entrevista en la revista Science y del científico Steven Austad. Veamos cuáles son sus teorías y si confirman la hipótesis de que los gatos viven más que los perros.

Vida media de un gato

Gato
Gato (Foto Pixabay)

Antes de abordar la cuestión de la longevidad de uno u otro animal, veamos cuál es el promedio de vida de un gato y luego el de un perro. Por supuesto que hay diferencias cuando se trata de un gato callejero y uno doméstico, que vive en casa con todas las comodidades. El primero siempre estará en libertad, con los riesgos que conlleva el exterior y los peligros de la carretera. Ciertamente, la medicina farmacológica y los avances científicos también han contribuido a “alargar” la vida media de un gato.

Puede llegar hasta los 20 años de vida, pero suele rondar 12-15 años de vida. Un gato callejero puede vivir un máximo de una docena de años también porque no está sujeto a controles periódicos y está más expuesto a accidentes, riesgos y enfermedades, así como a la necesidad de buscar refugio y comida todos los días.

El gato doméstico, por su parte, vive bajo la atenta mirada del dueño que cuida su salud, para darle una alimentación de calidad y fundamentalmente vivir en un entorno mucho menos peligroso que la calle, tanto con frío como con calor. Además, el escrupuloso dueño se encargará de proporcionar al gato mascota alimentos con niveles nutricionales equilibrados que satisfagan sus necesidades según la edad y las condiciones de salud.

Vida media de un perro

Caña
Cane (Foto de Pixabay)

Se podría hacer la misma distinción para los perros callejeros y para los domésticos: hay varios factores que influyen en su vida promedio. Además del hecho de vivir seguro o no en casa, incluso la nutrición casera ideal para el gato, el ejercicio físico y la raza (es decir, su tamaño) contribuyen a una vida más corta o más larga del ejemplar. Un perro grande generalmente tiene una esperanza de vida más corta que sus contrapartes más pequeñas. Esto tiene una explicación científica: el corazón y otros órganos vitales de los perros grandes están sujetos a más presión que los pequeños.

En cuanto a los gatos callejeros, incluso los perros que viven en la calle están expuestos al mal tiempo, al riesgo de accidentes (Lea aquí: Primeros auxilios para animales: cómo resolver emergencias para perros y gatos), pero también a una búsqueda a menudo vana o insatisfactoria de comida. Incluso los perros que viven en perreras ciertamente no están tan controlados como los que viven en casa: tienen un mayor riesgo de desarrollar artritis, por ejemplo.

Los gatos viven más que los perros: lo que dice la ciencia

Los gatos viven más que los perros
Los gatos viven más que los perros (Foto Pixabay)

Para un discurso objetivo sobre el tema, nos basamos en las declaraciones y estudios de algunos científicos. El siguiente es un extracto de la entrevista que Dr. David Grimm publicado en la revista Science:

Los perros viven en promedio 12 años, los gatos alrededor de 15 y ambos tienen una vida útil mucho más corta que nosotros. ¿Porque? La pregunta es parte de un misterio mayor que ha desconcertado a los científicos durante siglos … Aristóteles pensó que tenía que ver con la cantidad de humedad que contenía un animal; Los científicos modernos han sugerido de todo, desde la tasa metabólica hasta los radicales libres.‘.

En definitiva, parece que la cuestión sigue abierta y el debate ha llegado a todo menos a una conclusión objetiva sobre las causas. Aristóteles ya había notado que los animales más grandes tienden a vivir más tiempo, pero no tenía ideas claras sobre las razones.

El Científico Steven Austad, un estudioso de biogerontología de la Universidad de Alabama, ha especulado que los animales más grandes viven más que otros porque están menos expuestos al peligro de ser atacados o, en cualquier caso, saben cómo defenderse mejor. Pero aparentemente en lo que respecta a los perros y gatos la situación cambia: estos últimos viven en promedio tres años más que los perros (aunque estos últimos tienden a ser de mayor tamaño).

Por supuesto, al comparar generaciones, los animales en general ahora tienen una esperanza de vida más larga que sus antepasados. Esto podría deberse a las hormonas, el fortalecimiento del cuerpo y la menor exposición del cuerpo a las enfermedades.

Los gatos viven más que los perros: conclusiones

Parece que los gatos viven más que los perros porque se defienden mejor, y desde generaciones anteriores, los gatos estaban acostumbrados a vivir en soledad. Esto les permitió estar menos expuestos a infecciones grupales, como podría suceder con los lobos, antepasados ​​de los perros. Al mismo tiempo el gato solitario se vio obligado a agudizar sus sentidos y desarrollarlos más para afrontar los peligros, no pudiendo contar con la manada que los defiende.

La esperanza de vida de los perros es se duplicó en los últimos 40 años, mientras que el de los gatos domésticos vive más tiempo para una mejor alimentación y una atención médica más eficaz y al alcance de la mayoría de los propietarios.

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