¿Los gatos pasan por la menopausia?

¿Los gatos pasan por la menopausia?

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La menopausia es el final de la edad reproductiva en las mujeres. El agotamiento de la reserva ovárica y la disminución de los niveles hormonales lleva al fin de la menstruación. Nuestro ciclo reproductivo es muy diferente al de los gatos, así que tiene sentido preguntarse si ¿Los gatos pasan por la menopausia?

En este artículo de AnimalPedia intentaremos arrojar algo de luz sobre esto, explicando lo fértil que es un gato y qué tipo de cambios de comportamiento o físicos experimenta.

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Resumen
  1. La pubertad del gato
  2. Ciclo reproductivo del gato
  3. ¿Los gatos pasan por la menopausia?

La pubertad del gato

La etapa de la pubertad en los gatos comienza cuando van en celo por primera vez. Esto sucede en el período entre 6 y 9 meses en los gatos de pelo corto a medida que crecen y alcanzan el tamaño que tendrán como adultos antes que los de pelo largo. En estos últimos, de hecho, la pubertad se puede alcanzar incluso a los 18 meses. El comienzo de la pubertad también puede estar influenciado por el fotoperíodo (horas de luz del día) y el lugar donde vives.

¿Los gatos pasan por la menopausia? - Pubertad de los gatos

Ciclo reproductivo del gato

Los gatos tienen un ciclo pseudo-poliestral inducido por la ovulación estacional. Esto significa que pueden entrar en calor varias veces al añoaunque esta fase suele comenzar entre enero y febrero y termina entre junio y noviembre. Los ciclos, como hemos dicho, se ven afectados por el fotoperíodo, por lo que el período de calor y la duración dependen de ellos. Cuando los días comienzan a alargarse después del solsticio de invierno, los gatos empiezan a entrar en celo, mientras que cuando las horas de luz empiezan a disminuir después del solsticio de verano, el ciclo comienza a retirarse.

Sin embargo, debido a la ovulación inducida, los óvulos son liberados para ser fertilizados sólo si la gata se aparea con un macho. El gato puede aparearse con varios machos al mismo tiempo y el resultado es una camada compuesta por gatitos que tienen diferentes padres. Este sistema natural tiene en realidad una función muy específica, que es evitar que los machos maten a las crías porque no saben cuáles son sus crías y cuáles no.

Para aprender más sobre el celo, por favor vea el siguiente artículo: Todo sobre el celo de los gatos machos y hembras.

¿Los gatos pasan por la menopausia?

Tan pronto como el gato cumple unos siete años, puede empezar a notar irregularidades en el ciclo externo y las camadas son menos numerosas. Podemos decir que la edad fértil del gato termina a punto de 12 añoscuando la actividad reproductiva de la gata disminuye y ya no puede mantener a los cachorros en el útero. Esto significa que el gato ya no podrá tener gatitos. Por esta razón no podemos decir a qué edad pasan por la menopausia los gatos porque en realidad no hacen menos descansos, sino que simplemente tienen menos ciclos extraños y ya no pueden tener cachorros.

Características de la “menopausia” del gato

En este largo período durante el cual la gata deja de reproducirse y ya no puede tener cachorros, también experimenta varios cambios hormonales, por lo que es normal que también experimente cambios de comportamiento. La primera, así como la más obvia, es que la gata ya no entra en celo tan a menudo y no tantas veces seguidas como durante su vida. En general, entonces, será más tranquiloaunque en esta etapa crítica pueden surgir algunos problemas de comportamiento, como la agresión o el embarazo histérico.

Los gatos y la vejez

Desafortunadamente, además de los cambios hormonales, los gatos pueden desarrollar algunas enfermedades graves como el cáncer de mama o el piometra felino (infección del útero, que es mortal si no se realiza una cirugía). La Dra. Margaret Kustriz (2007) afirma en un estudio que las posibilidades de desarrollar cáncer maligno de mama, ovario o útero y piometra eran mayores en los gatos que no se habían esterilizado antes del primer celo, especialmente en los gatos siameses y las razas domésticas japonesas.

Junto con estos cambios, el gato comenzará a tener los primeros síntomas de envejecimiento. En general, las principales tienen que ver con la aparición de enfermedades como la artritis o la disfunción y los problemas urinarios. De hecho, como los humanos o los perros por ejemplo, los gatos también pueden sufrir de un síndrome de disfunción cognitiva. Es un síndrome caracterizado porel envejecimiento del sistema nervioso que afecta particularmente al cerebro, por lo que más tarde aparecerán problemas de comportamiento debido a la reducción de las capacidades cognitivas del gato.

Ahora que hemos aclarado el tema respondiendo si los gatos están pasando por la menopausia esperamos haberle dado algunos consejos útiles para ayudar a su gatito a pasar esta etapa.

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