¿Las serpientes tienen huesos?

¿Las serpientes tienen huesos?

Serpentes (u ofides) se refiere comúnmente a los reptiles escamosos que pertenecen al suborden Serpentes. Las serpientes están entre los animales que siempre han despertado más interés en los humanos. Esto se debe principalmente a los mitos que circulan sobre su veneno y voracidad. Además, no podemos negar que la forma de sus cuerpos es un poco extraña. Estos reptiles no tienen extremidades y tienen un cierto aspecto vermiforme. Sin embargo, tienen una gran capacidad de movimiento y algunos de ellos pueden alcanzar velocidades sorprendentes.

Estos interesantes animales tienen una estrecha relación con los lagartos y los lagartos grises, así como con los otros animales que forman el orden Squamata. Ya sabemos que los lagartos son vertebrados, es decir, tienen un esqueleto óseo interno. Pero las serpientes tienen huesos? Lo explicamos en este artículo de AnimalPedia.

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Resumen
  1. Características de las serpientes
  2. ¿Las serpientes tienen huesos?
  3. El esqueleto de la serpiente

Características de las serpientes

Para explicar si las serpientes tienen huesos y por qué, es muy importante conocerlas mejor. Estas son las principales características de las serpientes:

  • CosmopolitanAunque son más abundantes en los lugares cálidos o templados, las serpientes están extendidas por todo el mundo y ocupan ecosistemas muy diferentes. Hay diferentes tipos de serpientes, como las terrestres, arbóreas, acuáticas e incluso las marinas.
  • El cuerpo cubierto de escamasEs una capa dura y gruesa que está presente en todos los reptiles. Su función es protegerlos de las condiciones ambientales extremas, como la ausencia de agua. El número de escalas y su posición son específicos de cada especie.
  • No tienen miembrosLos antepasados de las serpientes tenían extremidades, pero éstas han desaparecido en la evolución.
  • No tienen vidaSu cuerpo está estirado y sin mover las articulaciones.
  • Carnívoros y depredadores: cazan otros animales y se alimentan de ellos. En algunos casos, pueden ser considerablemente más grandes de lo que son.
  • Cambian la pielSe desnudan (mudan) y forman una nueva periódicamente.
  • No tienen párpadosSiempre mantienen los ojos abiertos. Sólo están cubiertos por una fina membrana de piel que se desprende durante el traje de buceo.
  • Un sentido del olfato muy desarrolladoSu principal sentido del olfato es su sentido del olfato, aunque también son muy buenos detectando las vibraciones del suelo. Muy pocos tienen fosas nasales que detecten el calor de su presa.
  • VenenoAlgunas serpientes tienen glándulas de veneno. Se utilizan para paralizar o matar a sus presas antes de tragarlas. Sin embargo, la mayoría de estos reptiles son serpientes que no son venenosas para los humanos.

¿Las serpientes tienen huesos?

Todos los reptiles son animales vertebrados, es decir, sus cuerpos están sostenidos por un esqueleto interno conocido como columna vertebral. Está compuesto por una serie de huesos grandes y planos que están unidos por discos intervertebrales, “cojinetes” formados por cartílago. La función de la columna vertebral es proteger y acomodar la médula espinal, la estructura fundamental del sistema nervioso central.

El número de vértebras dependerá de la especie y varía de 100 a 500 a las que se une el correspondiente par de costillas (excepto las vértebras a las que se une el cráneo). Este gran número de vértebras permite a la serpiente tener una gran movilidad y la ausencia del esternón, que se une a las costillas en otros animales, permite una cierta elasticidad en los movimientos y en la “expansión del cuerpo”, lo que ocurre, por ejemplo, para tragar presas más grandes.

Si quieres saber más, te recomendamos nuestro artículo “Ejemplos de animales vertebrados e invertebrados”.

El esqueleto de la serpiente

Ahora que sabemos que las serpientes tienen huesos, podemos aprender más sobre su esqueleto.

Las vértebras de las serpientes

Las vértebras de las serpientes son más cortas, más anchas y más numerosas que las de otros reptiles. Aunque su número depende de cada especie, normalmente hay más de 100. Como hemos mencionado, son huesos aplanados que están conectados por discos intervertebrales. Estos discos son relativamente flexibles y permiten que el cuerpo se ondulee.

El cinturón de serpientes

En el curso de la evolución, las serpientes han perdido sus cinturones pectorales y pélvicos (faja pélvica), incluso si algunas especies tienen un indicio de ello. Este es el caso de las boyas (Boidae) y pitones (Pythonidae).

Extremidades

El esqueleto de las serpientes también se caracteriza por la falta de extremidades. Debido a su locomoción por el reptaciónestos reptiles no necesitan piernas. En la reptación el cuerpo se arrastra por el suelo y no se levanta sobre los miembros, que faltan o son rudimentarios. El desplazamiento es causado por movimientos de todo el cuerpo, de alargamiento y constricción alternados con movimientos de acortamiento y dilatación; o movimientos serpentinos y por el impedimento del retroceso, determinado por escamas, cerdas u otros cuerpos resistentes, que se agarran al suelo.

Costillas de serpiente

Además de las vértebras, las serpientes tienen una serie de costillas. Estos están anclados a las vértebras y “flotación“en la parte delantera, porque estos reptiles no tienen esternón. Las costillas aumentan la rigidez del cuerpo. Esto les permite resistir las irregularidades del terreno que encuentran durante sus movimientos.

El cráneo de una serpiente

Las serpientes son animales diapsidales (Diapsida) o desarrollaron dos “ventanas” a cada lado del cráneo. El cráneo también tiene varios huesos (unos veinte) que forman la caja craneal y las mandíbulas. La estructura de las mandíbulas es tal que la serpiente puede tragar presas voluminosas. Por ejemplo, la mandíbula inferior no está soldada en la parte delantera, sino que sólo está unida con un ligamento, lo que permite que la mandíbula derecha se aleje de la izquierda, aumentando el ancho de la apertura de la boca.

Gracias a la elasticidad del cráneo y la mandíbula, estos animales pueden abrir la boca mucho más que cualquier otro reptil y dislocar todo el cráneo mientras comen. Por esta razón, pueden tragar presas mucho más grandes que el diámetro de su cabeza.

Para inyectar el veneno, tienen dientes o colmillos especializados con los que lo inyectan. Estos dientes pueden ser acanalados (opistoglifos) y proteroglíficos con fijos, canalizados e implantados anteriormente en los maxilares, o pueden ser huecos (solenoglifos). Sin embargo, la mayoría de las serpientes no tienen dientes especializados o de veneno.

¿Las serpientes tienen huesos? - El esqueleto de la serpiente

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Bibliografía
  • Arxold, E.N. & Burton, J.A. (1978). Anfibios y reptiles guardia de campo de España y Europa. Editorial Omega. Barcelona.
  • Hickman, C. P. y otros (2009). Principios integrales de la zoología. McGraw-Hill, Madrid.