Las focas aplauden para comunicarse: la ciencia lo dice

Los animales no dejan de sorprendernos: un estudio ha revelado que las focas aplauden para comunicarse entre sí.

Las focas aplauden comunicarse
(foto de pixabay)

Muchas veces los hemos visto en los delfinarios haciendo malabarismos con estruendosos aplausos, y muchas veces hemos sonreído pensando que ese comportamiento era fruto del entrenamiento y no tenía ninguna función real. En realidad, sin embargo, las focas aplauden para comunicar dos mensajes muy específicos: la ciencia ha revelado cuáles.

Las focas aplauden para comunicarse

Los mamíferos acuáticos, al igual que los terrestres, se comunican entre sí tanto a través de posturas y gestos, como a través de vocalizaciones.

animales y risas
(Foto Adobe Stock)

La foca gris, por ejemplo, es capaz de producir un fuerte chasquido, bien audible por sus compañeras y por ejemplares de otras especies.

Es una increíble demostración de fuerza, similar a la de un gorila golpeándose el pecho: de hecho, es necesario ser muy vigoroso para que el sonido sea audible bajo el agua.

¿Cómo se las arregla para emitir un un ruido tan fuerte? A través de un gesto particular, que estos animales necesitan para transmitir sus mensajes.

Se trata de los aplausos: este comportamiento, hasta ahora desconocido incluso para los miembros de la comunidad científica, se hizo eco de Ben Burville, un buzo que nada con focas desde hace 17 años.

Recién después de casi dos décadas el hombre ha conseguido inmortalizar la escena, desplegada por un ejemplar macho durante la época de apareamiento.

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La importancia social de los aplausos

Según la hipótesis formulada por los científicos, durante el período de reproducción las focas aplauden para comunicar dos mensajes.

Sello
Foca (Pixabay)

Es un intento de atraer posibles parejas de apareamiento y, al mismo tiempo, ahuyentar a los pretendientes que puedan representar antagonistas peligrosos en el amor.

Se trata de una tesis considerada plausible, pero basada en una sola observación de este peculiar comportamiento, que hasta los disparos del buzo nunca se había observado en estos animales.

Esto demuestra cómo muchas características, hábitos y comportamientos de los grandes mamíferos que habitan los océanos siguen siendo un misterio.

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Lo cierto es que si las focas aplauden para comunicarse, este gesto tiene para ellas una extrema importancia social, encaminada a la reproducción y supervivencia de la especie.

Por ello, la contaminación acústica que genera nuestra especie podría correr el riesgo de perturbar la recepción del sonido, afectando negativamente al éxito reproductivo de estos animales.

Por esta razón, los científicos están llamados a investigar más a fondo el tema, arrojando nueva luz sobre la fascinante característica de estos maravillosos animales.


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